Ileostomía: una guía

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TEMAS

¿Qué es una ileostomía?

Una ileostomía es una abertura en la barriga (pared abdominal) que se hace mediante una cirugía. El extremo del íleon (la porción baja del intestino delgado) es traído a través de esta abertura para formar un estoma, usualmente en el lado inferior derecho del abdomen.

Cuando usted mira su estoma, lo que realmente está viendo es el revestimiento interno (la mucosa) del intestino delgado, el cual luce mucho como el revestimiento interno de su mejilla. El estoma se verá de color rosa o rojo. Este revestimiento es tibio y húmedo, y segrega pequeñas cantidades de mucosidad. Poco después de la cirugía el tamaño del estoma se reducirá. La forma del estoma será entre redonda y ovalada. Puede que algunos estomas sobresalgan un poco, mientras que otros puede que queden emparejados con la piel.

A diferencia del ano, el estoma no tiene válvula o músculo de cierre, esto significa que usted no podrá controlar el paso de la materia fecal que proviene del estoma. No hay terminaciones nerviosas en el estoma; por lo que el estoma en sí no duele ni incomoda.

Por lo general, el colon (intestino grueso) y el recto (la parte inferior del colon donde se acumula la materia fecal hasta que sale del cuerpo a través del ano) se extirpan como parte de esta cirugía (lo que se llama colectomía). Esto significa que las funciones normales del colon y del recto ya no existen. Algunas veces sólo se extirpa una sección del colon y del recto.

¿Qué función tiene una ileostomía?

Después de que el colon y el recto se extirpan o se derivan, los productos de desecho de la digestión ya no salen del cuerpo a través del recto y del ano. Ahora el contenido digestivo saldrá del cuerpo a través del estoma. El drenaje se recolecta en una bolsa que se adhiere en la piel que circunda el estoma. La bolsa se le ajusta personalmente. Ésta puede usarse a todas horas y vaciarse como sea necesario. La materia fecal que sale de la ileostomía será líquida o pastosa, dependiendo de lo que coma, de las medicinas que tome y de otros factores. Como la salida de la materia fecal es constante, necesitará vaciar la bolsa de cinco a ocho veces al día.

La principal función del intestino delgado es absorber los nutrientes y el agua de lo que usted ingiere. Se liberan enzimas (químicos que produce el organismo para descomponer los alimentos) hacia el intestino delgado para que fraccionen los alimentos en partículas pequeñas, a fin de que las proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales puedan entrar en el cuerpo. La materia fecal que sale por la ileostomía también contiene estas enzimas y éstas pueden irritar la piel. Por esto, la piel que circunda el estoma siempre debe estar protegida (véase “Protección de la piel que circunda el estoma” en la sección "Sugerencias útiles”).

¿Por qué se hace una ileostomía?

La cirugía de la ileostomía se hace debido a muchas enfermedades y afecciones diferentes. La cirugía para una ileostomía usualmente se hace cuando el intestino tiene una enfermedad o daño que no se puede tratar con otros métodos. La razón más frecuente de la cirugía es la enfermedad inflamatoria intestinal (inflammatory bowel disease, IBD) que incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa. Las ileostomías también son necesarias debido a defectos congénitos, poliposis familiar, lesiones o cáncer.

Ciertos problemas intestinales se pueden tratar al poner en reposo esa parte o mediante cirugía para extirpar la parte afectada. Se requiere que el intestino esté vacío para que pueda sanar. Para evitar que la materia fecal llegue al intestino, se crea una ileostomía de corta duración (temporal). La sanación puede que esto tome varias semanas, meses o incluso años. Con el tiempo, la ileostomía es reversada quirúrgicamente (extraída) y el intestino comienza a funcionar como lo hacía antes. También se puede hacer una ileostomía temporal como la primera etapa de la formación de un depósito ileoanal (o reservorio en J), el cuál analizaremos en la sección “Tipos de ileostomías".

Cuando parte del intestino enferma, se tiene que hacer una ileostomía permanente. La parte enferma del intestino debe ser extirpada o dejarse sin función permanentemente. En este caso, no se espera cerrar la ileostomía en el futuro.


Fecha de última actualización: 04/21/2011
Fecha de último cambio o revisión: 04/21/2011