La fertilidad en las mujeres con cáncer

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TEMAS

Preguntas frecuentes

¿Debo tener hijos después de haber tenido cáncer?

Después de un diagnóstico de cáncer, muchas personas se preguntan si deben incluso pensar en tener hijos. Es factible que cuestionen si un factor genético podría haberles hecho desarrollar cáncer y si podrían pasar este gen de cáncer a sus hijos. Sin embargo, solo aproximadamente de 5% a 10% de los cánceres tienen un vínculo fuerte con un gen transmitido de padres a hijos. (Lea “Los hijos de los sobrevivientes de cáncer, ¿tienen mayores riesgos de desarrollar cáncer?” más adelante).

Los sobrevivientes también pueden preocuparse de que el tratamiento con quimioterapia o radiación podría causar defectos congénitos u otros problemas de salud en sus futuros hijos. Muchos estudios han descubierto que los bebés que fueron concebidos después del tratamiento del cáncer no tienen defectos congénitos ni problemas de salud con mayor frecuencia que los bebés cuyos padres nunca tuvieron cáncer. No obstante, la probabilidad de que surjan problemas es mayor si un bebé es concebido durante o inmediatamente después del tratamiento del cáncer, de modo que es importante saber cuánto tiempo se debe esperar antes de intentar tener un bebé.

Las personas con cáncer por lo general tienen muchas preocupaciones de tener que lidiar con la enfermedad y su tratamiento. Cuando las personas con cáncer piensan en tener hijos tienen otras serias preocupaciones, como que el cáncer regrese, cuánto tiempo pueden esperar vivir ya que han tenido cáncer y cuáles son los costos de criar a un hijo.

No hay respuestas sencillas sobre si debe o no tener hijos. La situación del cáncer de cada persona es única. Es útil obtener la mayor cantidad de información posible antes de tomar una decisión como esta que le afectará el resto de su vida. Usted puede querer conversar sobre estas preocupaciones con un asesor en genética, genetista, especialista reproductivo y/o un profesional de la salud mental.

La depresión, la ansiedad y el estrés pueden afectar su capacidad para pensar con claridad sobre que le gustaría hacer acerca de sus opciones reproductivas. Hable de estos asuntos y preocupaciones con las personas cuyas opiniones son valiosas y confiables para usted; su cónyuge, el equipo de atención médica, la familia, amigos cercanos, algún miembro de la iglesia, etc. Existen grupos de apoyo así también como profesionales de la salud que se ocupan de problemas de fertilidad en personas con cáncer. Pida a su médico que le recomiende a uno de estos especialistas.

¿Es seguro el embarazo después del cáncer?

Pese a las preocupaciones de que el embarazo podría hacer que el cáncer regrese, los estudios que se han llevado a cabo hasta la fecha no han mostrado que esto sea cierto para ningún tipo de cáncer. El cáncer de seno es el tipo de cáncer que más le preocupa a la gente debido a los cambios hormonales que ocurren durante el embarazo. Hasta el momento, los estudios sugieren que los índices de supervivencia en las mujeres que quedan embarazadas después de haber tenido cáncer de seno son tan buenos como los de las mujeres que no han quedado embarazadas. No obstante este tema aún se está estudiando. Cada tipo de cáncer es diferente, por lo que no es posible decir que es seguro para todas las sobrevivientes de cáncer quedar embarazadas.

Además, usted necesita saber que el embarazo podría ser un problema si el tratamiento del cáncer le ha dañado el corazón, los pulmones u otros órganos. Cuando hay órganos afectados, el estrés físico adicional de un embarazo puede resultar en problemas graves de salud para la madre y para el feto en desarrollo.

La radiación que alcanza el útero, especialmente si la mujer la recibió cuando era una niña, puede limitar la capacidad del útero para estirarse a medida que el feto crece. Esto crea un mayor riesgo de tener un bebé prematuro o de bajo peso al nacer e incluso de tener un aborto espontáneo.

Si está considerando quedar embarazada después del cáncer, es buena idea consultar primero con un especialista en obstetricia de alto riesgo para averiguar si usted tiene algún riesgo de salud debido a su tratamiento del cáncer. Su médico especialista en cáncer también puede conversar con usted sobre cómo su salud, su cáncer, el tratamiento del cáncer y si el riesgo de que el cáncer regrese pueden afectar el embarazo y la maternidad.

Si no he tomado medidas para conservar mi fertilidad antes del tratamiento del cáncer, ¿es demasiado tarde o todavía tengo opciones?

La respuesta a esta pregunta depende de su tipo de cáncer y del tratamiento. Esto es algo que necesita dialogar con su oncólogo. Es posible que sea necesario consultar con un especialista en fertilidad.

Después del cáncer, ¿Cómo sabré si necesito ver a un especialista de fertilidad?

Es mejor que converse primero con su oncólogo sobre el tema de la fertilidad, porque el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de cada persona es diferente. Pero si ha tenido dificultad para concebir un bebé durante 6 a 12 meses, a pesar de haber tenido relaciones sexuales en los momentos adecuados del mes, es posible que tenga un problema de fertilidad y que necesite consultar con un especialista.

Después del tratamiento del cáncer, ¿cuánto tiempo debo esperar para concebir un hijo?

No existe un tiempo fijo. Resulta muy importante que consulte con su médico para saber qué es lo mejor para usted.

¿Cuánto tiempo pueden estar congelados los embriones, los óvulos y los tejidos?

Indefinidamente. Se han almacenado muestras durante décadas sin que exista daño alguno. La mayor parte del riesgo ocurre en los procesos de congelación y descongelación, de modo que una vez que están congelados pueden ser almacenados durante muchos años.

¿Qué rol juega la edad en la fertilidad después del cáncer en las mujeres?

Para las mujeres, el envejecimiento es un aspecto que debe tomarse en consideración en la fertilidad ya sea que usted tenga o no cáncer. Cuanto mayor es, más difícil resulta quedar embarazada. Los tratamientos del cáncer que causan menopausia precoz afectan la fertilidad de la mujer.

Los investigadores sugieren que cuanto más joven es una mujer cuando recibe tratamientos para cáncer perjudiciales, menos probabilidades tiene de volverse infértil. Esto podría deberse a que una mujer joven tiene más óvulos en reserva, de modo que es probable que queden más óvulos después del tratamiento.

¿Causan cáncer los medicamentos para la fertilidad?

Algunos estudios preliminares sugirieron que existe una relación entre algunos medicamentos para la fertilidad y el cáncer, pero algunos estudios recientes sugieren que no hay una relación directa entre el uso de medicamentos para la fertilidad y el cáncer de mama, útero, ovario o cualquier cáncer relacionado con hormonas. Si usted está tomando alguno de los medicamentos que estimulan los óvulos, hable con su médico o enfermera acerca de sus riesgos a corto y a largo plazo y de los efectos secundarios.

¿Son más altos los índices de defectos congénitos en niños que nacieron de sobrevivientes de cáncer que han recibido tratamientos como quimioterapia y/o radioterapia que en los niños nacidos de la población general?

Hasta el momento los estudios sugieren firmemente que los niños nacidos de sobrevivientes de cáncer no son más propensos a tener defectos congénitos que los demás niños en la población general.

Los hijos de los sobrevivientes de cáncer, ¿tienen mayores riesgos de desarrollar cáncer?

Las investigaciones muestran que no se ha identificado ningún riesgo inusual de cáncer en los hijos de los sobrevivientes. La excepción a esto se encuentra en las familias que tienen verdaderos síndromes de cáncer hereditario. Si hay muchos casos de cáncer en su familia, usted podría querer consultar con un asesor en genética para ver si alguno de sus posibles hijos tendría una probabilidad más alta de lo normal de tener cáncer.

Si al parecer soy fértil después del tratamiento, ¿debo usar los embriones o los óvulos que congelé antes del tratamiento?

Tome esta decisión con la ayuda de un especialista en fertilidad o un endocrinólogo reproductivo. La mayoría de los especialistas en fertilidad recomendarían que los sobrevivientes de cáncer que recuperan la fertilidad traten de concebir de manera natural con los óvulos que están produciendo. No existe prueba de que haya un mayor riesgo de defectos congénitos en los niños que nacen después del tratamiento del cáncer. Lo fresco usualmente se prefiere a lo congelado, no obstante podría haber otros factores que afectan su situación particular. Por lo tanto, asegúrese de consultar este asunto con un especialista.

¿Tienen los sobrevivientes de cáncer dificultades para adoptar debido a su historia clínica?

No hay ninguna investigación publicada sobre este tema. La mayoría de las agencias de adopción dicen que no descartan como padres a los sobrevivientes de cáncer. No obstante, a menudo requieren exámenes médicos y una carta de un oncólogo que indique que el sobreviviente de cáncer tiene un buen pronóstico (perspectiva).

Algunas agencias o países que ofrecen adopción internacional pueden requerir que el sobreviviente de cáncer no haya tenido cáncer durante 5 años antes de presentar una solicitud de adopción.

Claramente, hay cierta discriminación tanto en la adopción nacional como internacional. No obstante, la mayoría de los sobrevivientes de cáncer que quieren adoptar pueden hacerlo. Usted puede encontrar una agencia que tenga experiencia en trabajar con sobrevivientes de cáncer.


Fecha de última actualización: 01/23/2014
Fecha de último cambio o revisión: 01/23/2014