Linfedema: lo que toda mujer con cáncer de seno debe saber

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Qué hacer tras la cirugía o radiación para reducir la inflamación

Justo tras la cirugía, puede que la incisión (corte) en el seno y región de la axila se inflame. Esta inflamación por lo general es de corto plazo y lentamente desaparece durante el transcurso de las siguientes seis a doce semanas. Algunas mujeres también presentan inflamación en el brazo afectado, la cual puede que desaparezca por sí sola. Pero la inflamación del brazo tras la cirugía de seno puede implicar un mayor riesgo de desarrollar linfedema más adelante. Hable con su médico o enfermera sobre lo que debe esperar y qué hacer. A continuación se ofrecen algunos consejos prácticos que puede que brinden algo de alivio ante la inflamación:

    • Use su brazo afectado como normalmente lo haría al peinarse, bañarse, vestirse o comer.
    • Coloque el brazo afectado por encima del nivel del corazón y repóselo en esa posición por 45 minutos dos o tres veces al día. Para hacer esto, acuéstese y apoye completamente su brazo colocándolo sobre almohadas para que la mano esté más elevada que su muñeca y el codo un poco más elevado que su hombro.
    • Ejercite su brazo afectado mientras esté apoyado por encima del nivel del corazón, abriendo y cerrando su mano de 15 a 25 veces. Repita esto tres o cuatro veces al día. Esto ayuda a reducir la inflamación al bombear el líquido linfático fuera de su brazo a través de los vasos linfáticos no afectados.
    • Consulte primero con su médico, enfermera o fisioterapeuta antes de hacer cualquier ejercicio. El ejercicio es una parte importante para estar en forma, pero es necesario permitir un tiempo para sanar tras la cirugía, y se deberán seguir las recomendaciones de su equipo de atención médica.
    • Hay que tener en cuenta que puede que la radioterapia tras la cirugía también cause algo de inflamación en el brazo, pecho y seno, especialmente hacia al final del tratamiento. En la mayoría de los casos, esta inflamación solo perdura por un tiempo reducido y lentamente se desvanecerá. Durante y tras la radioterapia, deberá realizar ejercicios simples de estiramiento diariamente para mantener un rango de movimiento completo en su tórax, brazo y hombro. El daño al tejido a raíz de la radioterapia continúa durante décadas, por lo que debe planear hacer estos ejercicios sencillos de estiramiento diariamente como su rutina de largo plazo.

Recientemente se están llevando a cabo estudios que procuran detectar el linfedema en sus etapas iniciales para someterlo de inmediato a tratamiento y tenerlo bajo control más eficazmente. Si usted nota hormigueo o sensaciones extrañas en el brazo tras la cirugía, consulte con su médico, incluso si no ha notado inflamación. Si siente malestar, solicite a su médico que le refiera a un especialista cuya experiencia se relacione con el manejo del linfedema.

Algunos médicos también están midiendo los brazos antes de la cirugía, y vuelven a tomar medidas tras la cirugía para que se pueda detectar cualquier inflamación y poderla tratar antes de que se vuelva evidente. Puede pedir a su médico que le tome estas medidas o que le refiera a un fisioterapeuta para que haga esto. De ser posible, solicite que le refieran a un terapeuta de linfedema certificado (CLT, siglas en inglés).

Cuándo acudir por atención médica

Acuda a su médico, enfermera, fisioterapeuta o terapeuta de linfedema si observa cualquiera de las siguientes señales de linfedema o cambios:

  • Si cualquier parte de su brazo afectado, tórax, seno o área debajo del brazo (axila) se siente caliente, está enrojecida o se ha inflama repentinamente. Estos síntomas podrían ser un signo de infección o coágulo sanguíneo, y puede que necesite inmediatamente tratamiento.
  • Si tiene temperatura (obtenida a través de la boca) o fiebre de 38 °C (100.5 °F) o más que no se deba a una gripe, resfriado o influenza.
  • Si presenta cualquier dolor nuevo en el área afectada sin causa conocida.

Fecha de última actualización: 06/25/2013
Fecha de último cambio o revisión: 06/25/2013