Cirugía para el cáncer: una guía para los pacientes y sus familias

+ -Text Size

TEMAS

¿Cómo se usa la cirugía contra el cáncer?

La cirugía se puede realizar por muchas razones. Algunos tipos de cirugía son menores y se les puede llamar procedimientos, mientras que otras son operaciones mayores. Los tipos más comunes de cirugías para el cáncer se explican en este documento.

Cirugía preventiva (profiláctica)

La cirugía preventiva o profiláctica se emplea para extraer tejido corporal que tiene probabilidades de convertirse en cáncer, aun cuando no haya signos de cáncer al momento de la operación. Por ejemplo, los pólipos precancerosos se pueden extirpar del colon durante una colonoscopia.

A veces la cirugía preventiva se usa para extirpar un órgano en su totalidad cuando las personas tienen una afección hereditaria que les pone en un riesgo muy alto de llegar a tener cáncer algún día. Por ejemplo, se reporta que algunas mujeres con un contundente historial familiar de cáncer de seno presentan un cambio (mutación) en el ADN de un gen del cáncer de seno (BRCA1 o BRCA2). Debido a que su riesgo de desarrollar cáncer de seno es elevado, puede que estas mujeres quieran considerar una mastectomía profiláctica. Esto significa que los senos son extirpados antes de que se detecte cáncer.

Cirugía de diagnóstico

La cirugía también se emplea con frecuencia para ayudar con el diagnóstico de cáncer. En la mayoría de los casos, la única manera en que se puede hacer un diagnóstico certero consiste en extraer un fragmento de tejido y realizarle pruebas a fin de saber si el cáncer está presente y determinar el tipo de cáncer. A menudo, a este procedimiento se le llama biopsia. Se puede hacer el diagnóstico de cáncer con tan sólo observar las células en un microscopio. Hay muchos métodos para obtener una muestra de células de una región en la que puede que haya cáncer. Éstos se describen en la sección “Cirugía para diagnosticar y clasificar la etapa del cáncer”.

Cirugía para la clasificación de la etapa

La cirugía para clasificar la etapa del cáncer se hace para descubrir cuánto cáncer hay y cuánto se ha propagado. El examen físico y los resultados de las pruebas de laboratorio y estudios por imágenes se emplean para determinar la etapa clínica del cáncer. Pero por lo general es la etapa quirúrgica (referida también como etapa patológica) la que proporciona una medida más precisa sobre qué tanto se ha propagado el cáncer. Para más detalles, consulte nuestra información en Staging.

Algunos ejemplos de procedimientos quirúrgicos que se usan frecuentemente para clasificar por etapas los cánceres, tal como la laparotomía y la laparoscopia, se describen en la sección “Cirugía para diagnosticar y clasificar la etapa del cáncer”.

Cirugía curativa

La cirugía curativa se hace usualmente cuando el cáncer se encuentra confinado sólo en un área o región del cuerpo, y es probable que éste se pueda extirpar por completo. En este caso, la cirugía curativa puede ser el tratamiento principal. Se puede usar junto con la quimioterapia o radioterapia, las cuales se pueden administrar antes o después de la operación. De hecho, en algunos casos la radioterapia es aplicada durante la operación. (A esto se le llama radioterapia intraoperatoria).

Cirugía reductora (citorreductora)

La cirugía reductora o citoreductora se realiza para extraer parte, pero no todo, el cáncer. Se lleva a cabo cuando la extirpación total del tumor ocasionaría demasiado daño a los órganos o a los tejidos circundantes. En estos casos, el médico podría extraer tanto tumor como sea posible y luego tratar lo que quede con radiación o quimioterapia. La cirugía reductora se podría emplear contra el cáncer ovárico avanzado y algunos linfomas.

Cirugía paliativa

Este tipo de cirugía se realiza para tratar las complicaciones del cáncer avanzado. La cirugía paliativa se puede usar para corregir un problema que esté causando incomodidad o incapacidad. Por ejemplo, algunos cánceres en la región del estómago (el abdomen) pueden crecer lo suficientemente grandes como para bloquear (obstruir) el intestino. Si esto ocurre, la cirugía se puede usar para eliminar el bloqueo. La cirugía paliativa también podría usarse para tratar el dolor cuando es difícil controlarlo por otros medios. Este tipo de operación no pretende curar el cáncer.

Cirugía de apoyo

La cirugía de apoyo se realiza como ayuda a otros tipos de tratamiento. Por ejemplo, un dispositivo de acceso vascular, tal como un Port-A-Cath® o Infusaport®, puede ser colocado quirúrgicamente en una vena grande. Dicho tubo puede usarse para administrar los tratamientos y extraer sangre, en lugar de tener que insertar agujas en las manos y los brazos.

Cirugía reconstructiva (restaurativa o reconstituyente)

Este tipo de cirugía se usa para mejorar la apariencia de una persona después de una cirugía mayor contra el cáncer. También se usa para restaurar la función de un órgano o de una parte del cuerpo después de la cirugía. Algunos ejemplos son la reconstrucción del seno después de una mastectomía, el uso de colgajos de tejido, injertos de hueso o materiales protésicos (de metal o plástico) después de la cirugía contra los cánceres en la región de la cabeza y cuello. Para obtener más información sobre estos tipos de cirugía reconstructiva, lea nuestros documentos Reconstrucción del seno después de la mastectomía y Cáncer de orofaringe y de cavidad oral. Estos pueden consultarse en Internet o solicitarse llamando a nuestra línea sin cargos.


Fecha de última actualización: 12/02/2013
Fecha de último cambio o revisión: 12/02/2013