Cirugía para el cáncer: una guía para los pacientes y sus familias

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Preguntas que debe hacer a su médico sobre la cirugía para el cáncer

Antes de someterse a la cirugía, averigüe todo lo que pueda sobre los beneficios, los riesgos y los efectos secundarios de la operación. Tal vez quiera formular a su médico las preguntas siguientes. Las respuestas podrían ayudarle a sentirse mejor con su decisión.

  • ¿Cuál es el objetivo de esta operación? ¿Remover el cáncer? ¿Remover parte del tumor para determinar si es canceroso? ¿Para aliviar un problema que el tumor está causando?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que funcione?
  • ¿Hay otra forma de tratar el cáncer o aliviar el problema?
  • ¿Necesitaré otros tratamientos contra el cáncer (como quimioterapia o radiación) antes o después de la cirugía?
  • Aparte del cáncer, ¿estoy lo suficientemente saludable como para tolerar la cirugía y los medicamentos usados durante ésta (anestesia)?
  • ¿Cuenta usted con la certificación del American Board of Surgery y/o el Specialty Surgery Board? (o la asociación oficial de médicos cirujanos que corresponda a su país).
  • ¿Cuántas operaciones como éstas ha realizado? ¿Cuál es su porcentaje de casos exitosos? ¿Tiene experiencia en operaciones de este tipo de cáncer?
  • ¿Qué estará haciendo exactamente en esta operación? ¿Qué va a extraer? ¿Por qué?
  • ¿Cuánto tiempo durará la operación?
  • ¿Quién mantendrá informada a mi familia?
  • ¿Requeriré de transfusiones sanguíneas?
  • ¿Qué puedo hacer para prepararme para la cirugía?
  • ¿Qué puedo esperar después? ¿Me dolerá mucho? ¿Tendré drenajes o sondas saliendo de mi cuerpo?
  • ¿Por cuánto tiempo necesitaré estar en el hospital?
  • ¿En qué forma afectará mi cuerpo la cirugía? ¿Funcionará o lucirá de forma diferente? ¿Alguno de los cambios será permanente?
  • ¿Cuánto tiempo me tomará retomar mis actividades cotidianas?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios posibles de esta operación? ¿Cuál es el riesgo de muerte o de incapacidad?
  • ¿Qué pasaría si no me someto a la operación?
  • ¿Curará la cirugía el cáncer?
  • Si la cirugía no da resultados, ¿hay otros tipos de tratamientos contra el cáncer que pueda recibir?
  • ¿Pagará mi seguro médico por esta cirugía? ¿Cuánto tendré que pagar?
  • ¿Tengo tiempo para pensar sobre otras opciones o para acudir por una segunda opinión?

A continuación le ofrecemos algunos consejos para ayudarle a recordar las respuestas de su médico:

  • Tome notas. Sin pena alguna solicite a su médico que vaya más despacio para que usted pueda escribir. Haga preguntas cuando no haya entendido algo.
  • Si puede, grabe sus consultas médicas para que no se pierda de nada, pero primero confirme con su médico si acepta que se graben las conversaciones.
  • Piense en la posibilidad de que un amigo o familiar le acompañe a sus citas con el médico para que le ayude a entender mejor lo que dice su médico y para que más tarde le ayude a refrescar su memoria.

Para más ideas sobre lo que usted y su familia pueden hacer, quizás le interese leer Después del diagnóstico: una guía para pacientes y sus familias.

Una segunda opinión

Una de las formas de saber si una operación sugerida es la mejor opción para usted es mediante la opinión de otro cirujano. Su médico no debe molestarse porque lo haga. De hecho, algunas compañías de seguro médico requieren que obtenga una segunda opinión. Es posible que no tenga necesidad de volver a hacerse las pruebas porque con frecuencia puede llevar los resultados de las pruebas originales al segundo médico.

Antes de planificar la cirugía y de obtener una segunda opinión, póngase en contacto con su compañía de seguro médico. Obtenga toda la información que necesite para asegurarse de que está tomando la decisión correcta. Tomar una decisión basada en información sobre su salud, la cual puede tomar un poco más de tiempo, es casi siempre mejor que tomar una decisión apresurada.


Fecha de última actualización: 10/27/2014
Fecha de último cambio o revisión: 10/27/2014