Cirugía para el cáncer: una guía para los pacientes y sus familias

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Técnicas quirúrgicas especiales para tratar el cáncer

Cuando la mayoría de la gente piensa en cirugía, lo que visualizan es a un médico con un bisturí y otros instrumentos quirúrgicos para cortar y extraer, reparar o reemplazar partes del cuerpo afectadas por la enfermedad. Pero las técnicas más recientes, que hacen uso de distintos tipos de instrumentos, han expandido el concepto de lo que la cirugía es. Algunas de estas técnicas se describen a continuación.

Cirugía láser

El láser es un rayo potente y altamente enfocado (concentrado) de energía lumínica (luz) que se puede usar para una labor quirúrgica muy precisa. Además puede usarse en vez del bisturí para cortar a través del tejido, o se puede usar para quemar y destruir (vaporizar) algunos casos de cáncer de cuello uterino, pulmón, piel u otros órganos.

Algunas cirugías con láser pueden resultar en menos cortes y daños (son menos agresivas) que la cirugía convencional. Por ejemplo, mediante el uso de fibra óptica e instrumentos especiales es posible dirigir el rayo láser dentro del cuerpo a través de las aberturas naturales del cuerpo sin tener que realizar una gran incisión (corte). Luego el rayo es apuntado de forma precisa para destruir el tumor. Refiérase a “Endoscopia” en la sección “Cirugía para diagnosticar y clasificar la etapa del cáncer”.

Los rayos láser también se usan en un tipo de cirugía llamada fotoablación o fotocoagulación. Esto significa que se usan rayos láser para destruir tejido o para sellar tejidos o vasos sanguíneos. Este tipo de cirugía se usa a menudo para aliviar los síntomas, como cuando los tumores grandes están bloqueando la tráquea o el esófago, lo que causa dificultades para respirar o comer.

Puede obtener más información sobre el uso del láser en nuestro documento Lasers in Cancer Treatment.

Criocirugía

La criocirugía utiliza nitrógeno líquido que se rocía, o que circula dentro de una sonda muy fría para congelar y destruir las células anormales. Esta técnica se usa a veces para tratar afecciones precancerosas como las que afectan la piel, el cuello uterino y el pene. La criocirugía también se puede utilizar para tratar algunos casos de cáncer, como los de hígado y la próstata. Se puede hacer un estudio por imagen (como un ultrasonido o una tomografía por computadora) para guiar la sonda hacia el tumor y observar el congelamiento de las células. Con esto se limita el daño a los tejidos sanos adyacentes.

Electrocirugía

Consiste del uso de corriente eléctrica de alta frecuencia para destruir las células. Se puede emplear contra algunos tipos de cáncer de piel y de boca.

Ablación por radiofrecuencia

En la ablación por radiofrecuencia (RFA) se envían ondas radiales de alta energía a través de una aguja para calentar y destruir las células cancerosas. La ablación por radiofrecuencia se puede usar para tratar tumores en el hígado, los pulmones, los riñones y otros órganos.

Cirugía de Mohs

La cirugía de Mohs también se conoce como cirugía controlada mediante microscopio. Se usa para extirpar ciertos tipos de cáncer de piel al cortar las capas muy finas a la vez. Después de que se extirpa cada capa, el médico examina el tejido con un microscopio para saber si contiene células cancerosas. El médico repite esto hasta que todas las células luzcan normales en una capa.

La cirugía de Mohs se usa cuando no se sabe la extensión del cáncer o cuando es necesario conservar una cantidad máxima de tejido sano, tal como cuando se trata los cánceres de piel alrededor del ojo. Es realizada por un cirujano especializado después de que la piel a ser tratada haya sido adormecida.

El término quimiocirugía es el nombre antiguo para la cirugía como esta y se refiere a ciertos medicamentos que se podrían aplicar al tejido antes de extirparlo. La cirugía de Mohs no incluye el uso de medicamentos quimioterapéuticos.

Cirugía laparoscópica

Un laparoscopio es un tubo flexible, delgado y largo que se puede colocar a través de una pequeña incisión para observar dentro del cuerpo. A veces se usa para extraer fragmentos de tejido para saber si hay cáncer. (Lea “Cirugía para diagnosticar y clasificar la etapa del cáncer”). En años recientes, los médicos han descubierto que al hacer orificios pequeños y al usar instrumentos especiales y largos, el laparoscopio se puede usar sin hacer un corte grande. Esto ayuda a reducir la pérdida de sangre durante la cirugía y el dolor posterior. También acorta la estadía en el hospital y permite una recuperación más rápida. La cirugía laparoscópica se usa comúnmente en la actualidad para extirpar la vesícula biliar, para la reparación de hernias, y para muchas otras operaciones.

Esta operación se puede emplear en el tratamiento del cáncer, aunque no para todos los tipos de cáncer. Los médicos pueden realizar con seguridad y eficacia las cirugías laparoscópicas para algunos tipos de cáncer de colon, recto, hígado, próstata, útero y riñón, entre otros. El uso para otros tipos de cáncer aún sigue bajo estudio.

Cirugía toracoscópica

Un toracoscopio es un tubo delgado con una cámara de video conectada en el extremo que puede ser colocado a través de una incisión pequeña en el tórax después que el pulmón ha colapsado. Esto permite al médico observar el interior del tórax (región del pecho). Se pueden extraer muestras de tejido de cualquier área que cause inquietud en el revestimiento de la pared torácica, se puede extraer líquido y se pueden extirpar los pequeños tumores en la superficie del pulmón.

Este tipo de cirugía resulta en un corte más pequeño y se ha estado usando para extirpar partes del pulmón que contengan cáncer. Los estudios han mostrado que para el cáncer de pulmón en sus etapas iniciales, los resultados al emplear este método son muy similares a los obtenidos cuando se extrae el pulmón a través de un corte en la parte lateral del pecho.

Cirugía robótica

La cirugía robótica es un tipo de cirugía laparoscópica (o toracoscópica) en la que el médico se sienta frente a un panel de control y usa los brazos robóticos precisos para controlar el endoscopio y otros instrumentos especiales. Las ventajas de este tipo de cirugía son en gran parte las mismas de la cirugía laparoscópica o toracoscópica: puede ayudar a reducir la pérdida de sangre durante la cirugía y el dolor más adelante. También acorta la estadía en el hospital y permite una recuperación más rápida.

En ocasiones, la cirugía robótica se emplea para tratar los cánceres de colon, próstata, y útero, y su uso en la operación de otros órganos aún sigue bajo estudio. Aún no está claro si los resultados a largo plazo con la cirugía robótica son mejores que con las operaciones donde el cirujano opera los instrumentos directamente.

Otras formas de cirugía

Los médicos están constantemente trabajando en descubrir nuevas formas para extraer o destruir las células cancerosas. Algunos de estos métodos hacen borrosa la línea que normalmente usamos para diferenciar entre cirugía y otras formas de tratamiento.

Los investigadores están probando muchas técnicas nuevas, como el uso de la ecografía enfocada de alta intensidad, microondas e incluso imanes potentes para intentar eliminar el tejido no deseado. Estas técnicas son prometedoras, aunque continúan siendo experimentales en gran parte.

A medida que los médicos aprenden cómo controlar mejor las ondas de energía que se usan en la radioterapia, se han descubierto algunas técnicas de radiación más recientes que son casi tan efectivas como la cirugía. Al usar varias fuentes de radiación desde ángulos diferentes, la radioterapia estereotáctica administra una dosis alta y precisa de radiación al área de un tumor pequeño. El proceso es tan preciso que a veces se le refiere como cirugía estereotáctica, aunque en realidad no se realiza ningún corte. De hecho, las máquinas para administrar este tratamiento tienen nombres como Gamma Knife y CyberKnife®, aunque no se usa ningún bisturí. El sitio que se puede tratar con más frecuencia con esta técnica es el cerebro, pero también se usa para algunos tumores de cabeza, cuello, pulmones, columna vertebral, y otros tumores. Los investigadores también están buscando maneras de usarla para tratar otros tipos de cáncer.


Fecha de última actualización: 10/27/2014
Fecha de último cambio o revisión: 10/27/2014