Cirugía para el cáncer: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Cirugía para diagnosticar y clasificar la etapa del cáncer

Una biopsia es un procedimiento que se realiza para extirpar tejido (muestra) de un área que pudiera ser cáncer. Un médico observa la muestra con un microscopio para ver si tiene células cancerosas. Algunas biopsias puede que requieran hacerse mientras se lleva a cabo una cirugía, pero muchos tipos de biopsias se hacen al extraer pequeños fragmentos del tumor a través del uso de una aguja delgada o con un endoscopio, el cual consiste de un tubo flexible con una fuente de luz. Estas biopsias las realizan a menudo los cirujanos, pero también pueden ejecutarlas otros médicos. Algunas de las maneras más comunes de hacer una biopsia se describen a continuación.

Biopsia por aspiración con aguja fina

La biopsia por aspiración con aguja fina (fine needle aspiration, FNA) usa una aguja muy delgada colocada en una jeringa para extraer una pequeña cantidad de tejido. Si el tumor no se puede palpar cerca de la superficie del cuerpo, se puede guiar la aguja hacia el tumor mediante pruebas por imágenes, como la ecografía (ultrasonido) o la tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés).

La principal ventaja de la biopsia por aspiración con aguja fina es que no es necesario hacer un corte de la piel, de manera que no se hace una incisión quirúrgica. Por otro lado, la desventaja es que en algunos casos esta aguja no puede extraer tejido suficiente para un diagnóstico preciso. Para dichos casos, puede que se requiera emplear un tipo de biopsia más agresiva (que requiere agujas de mayor tamaño o un corte en la piel).

Biopsia por punción con aguja gruesa

En este tipo de biopsia se usa una aguja más grande para extraer un núcleo de tejido. Una biopsia por punción puede extraer tejido con una aguja si el tumor se puede palpar en la superficie. Estas biopsias también se pueden guiar a través de pruebas por imágenes si el tumor está tan profundo que no se puede palpar.

La ventaja de la biopsia por punción con aguja gruesa es que generalmente extrae suficiente tejido para determinar si el tumor es o no canceroso.

Biopsia por escisión o incisión

En estas biopsias, un cirujano corta la piel para extirpar todo el tumor (biopsia por escisión) o una porción pequeña de un tumor (biopsia por incisión). Estas cirugías a menudo pueden realizarse con anestesia local o regional, lo cual significa que los medicamentos usados para adormecer sólo se aplican al área del cuerpo en donde se hará la biopsia. Si el tumor se encuentra dentro de la región del pecho (tórax) o del estómago (abdomen), se podría requerir adormecer al paciente por completo (anestesia general) para evitar que sienta dolor.

Endoscopia

La endoscopia es un procedimiento en el que se usa un tubo delgado, largo y flexible con una lente o cámara de video y una fuente de luz por fibra óptica en el extremo. Si se utiliza una cámara de video, la imagen captada será vista en una pantalla de TV, lo cual permite al médico ver con claridad si hay tumores en la región. El endoscopio puede introducirse a través de las aberturas naturales del cuerpo para ver las regiones que causan preocupación en lugares como los que se mencionan en la próxima tabla. Cualquiera de estos procedimientos puede referirse como una endoscopia, pero también se les denomina con un nombre más específico.

Parte del cuerpo

Nombre específico

 

faringe (garganta)

faringoscopia

laringe (caja sonora)

laringoscopia

esófago

esofagoscopia

estómago

gastroscopia

intestino delgado

duodenoscopia

colon (intestino grueso)

colonoscopia

colon sigmoide (parte inferior del colon)

sigmoidoscopia

vejiga

cistoscopia

tracto respiratorio (tráquea, bronquios y pulmones)

broncoscopia

Algunas de las ventajas de la endoscopia son:

  • El médico puede observar directamente el tumor y tener una buena idea de donde está localizado y cuán grande es.
  • Se puede tomar una muestra de tejido a través del endoscopio para determinar si hay cáncer.
  • Por lo general, no se necesita una incisión quirúrgica abierta.
  • Puede que no sea necesario administrar medicamentos para ponerle a dormir profundamente (anestesia general).

Se necesitan medicamentos que adormecen el área (anestesia local) antes de realizar algunos tipos de endoscopia. Puede que también se administren medicamentos para relajar o inducir al paciente a que esté un poco dormido.

Ecografía (ultrasonido)

Los dispositivos de ultrasonido pueden ser conectados al extremo de algunos endoscopios. Esto permite a los médicos tomar fotografías de las capas del conducto de deglución (esófago), los conductos principales respiratorios (tráquea y bronquios), y partes del intestino grueso (colon) mediante el uso de ondas sonoras. También se pueden observar los ganglios linfáticos adyacentes. Con el uso de las imágenes de ultrasonido como guía, se puede colocar una aguja a través del endoscopio y se pueden extraer células de los tejidos que luzcan anormales.

Laparoscopia, toracoscopia o mediastinoscopia

La laparoscopia es similar a la endoscopia, pero requiere que se haga un pequeño corte (incisión) en la piel en la región estomacal (abdomen). Luego se coloca un tubo delgado llamado laparoscopio a través de un corte en el abdomen para buscar áreas que pudieran ser cáncer. Si se observa cualquier área sospechosa, se pueden extraer algunas de las células para determinar si son cancerosas (realizar una biopsia) usando una aguja que se coloca a través del laparoscopio. La anestesia general se usa con más frecuencia para realizar la laparoscopia (se le administran medicamentos para que duerma profundamente mientras se realiza este procedimiento).

A este tipo de procedimiento que se realiza para observar el interior del tórax se le llama toracoscopia o mediastinoscopia. La anestesia general también es usada para este procedimiento. El endoscopio se coloca en el cuerpo a través de un pequeño corte próximo o sobre el esternón, o un pequeño corte entre las costillas. Las muestras de biopsias se obtienen mediante el endoscopio.

Exploración quirúrgica abierta (laparotomía o toracotomía)

Puede que se necesite una laparotomía cuando las exploraciones menos agresivas no pueden proveer información suficiente sobre un área sospechosa en el abdomen. En este procedimiento, un cirujano hace una incisión, por lo general en la línea media desde el extremo del esternón a la parte inferior del abdomen para observar directamente el área. Se pueden evaluar la localización y el tamaño del tumor y áreas cercanas, y es posible realizar biopsias. Éste es un procedimiento quirúrgico mayor. Por lo tanto, se administran medicamentos al paciente para que duerma profundamente y así evitar el dolor (anestesia general).

Una operación muy similar a esta puede hacerse para abrir y observar el interior del pecho, lo cual es referido como toracotomía.


Fecha de última actualización: 12/02/2013
Fecha de último cambio o revisión: 12/02/2013