Estudios clínicos: lo que necesita saber

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¿Quién financia y lleva a cabo los estudios clínicos?

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) patrocina (cubre los costos de) una gran parte de los miles de estudios clínicos sobre cáncer que se están realizando en los EE.UU. en algún momento dado. El NCI conforma una parte de los National Institutes of Health (NIH), los cuales son solventados con los impuestos de los EE.UU. Generalmente estos estudios son realizados por los grupos cooperativos de cáncer financiados por el NCI, los cuales consisten de una red de médicos e instituciones en todo el país que se especializan en algún aspecto determinado sobre el cáncer.

Los centros de cáncer del NCI también llevan a cabo investigaciones en sus instalaciones ubicadas en todo los Estados Unidos. Las agencias gubernamentales aparte del NCI, incluyendo secciones del Departamento de Administración de Veteranos y del Departamento de Defensa, patrocinan estudios clínicos contra el cáncer. Además, existen médicos, centros médicos académicos, fundaciones, grupos de voluntarios, y otras organizaciones sin fines de lucro que también patrocinan los estudios clínicos.

Los otros patrocinadores principales de los estudios clínicos son las compañías farmacéuticas y de biotecnología que deben probar que sus medicinas o dispositivos son seguros y eficaces antes de que puedan comercializarlas.

Los investigadores llevan a cabo los estudios clínicos en diferentes centros de atención. Los centros de cáncer más importantes son a menudo los focos de las investigaciones de los estudios clínicos. Debido a que normalmente tienen las instalaciones más avanzadas y un personal altamente capacitado, pueden realizar los estudios clínicos en todas las fases (refiérase a los Programa de Centros de Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer para más información disponible en inglés). No obstante, no son los únicos lugares donde se están realizando estudios.

Los hospitales comunitarios en todo el país también participan en los estudios clínicos, aunque éstos normalmente son en la fase II o III. Muchos de estos hospitales forman parte del Community Clinical Oncology Program (CCOP) del NCI, el cual colabora con algún centro de atención contra el cáncer del NCI o algún grupo de colaboración de estudios clínicos. Los miembros del CCOP realizan los mismos estudios en todo el país. Puede que los hospitales comunitarios también realicen otro tipo de estudios financiados con recursos privados. El Programa de Centros de Cáncer del NCI también está probando la idea de llevar la investigación sobre el cáncer a las comunidades, de modo que las personas no tengan que viajar lejos para participar en estudios clínicos.

Los médicos que tienen consultas privadas también pueden participar en los estudios clínicos, como miembros de los grupos de colaboración o participando activamente en investigaciones de patrocinio privado.

Lo que esto podría significar para usted

Anteriormente, los estudios clínicos solamente se realizaban en centros médicos grandes, lo que significaba que los pacientes tenían que viajar grandes distancias y tratarse con médicos que no conocían muy bien. En algunos casos esto sigue ocurriendo, especialmente con los estudios en fase I y algunos en fase II. Por supuesto, esto no es siempre malo. Muchas personas prefieren tratarse en centros grandes de cáncer debido a su experiencia, reputación y recursos. Finalmente, se deben evaluar las complicaciones de viajar contra las posibilidades de beneficiarse con el tratamiento.

Hoy día, los pacientes cuentan con más opciones, como quedarse más cerca del hogar durante un estudio o incluso quedarse con sus propios médicos. Su médico podría o no estar involucrado en su participación en los estudios clínicos. De ser así, puede que sea elegible para uno de ellos. Por supuesto, una pregunta que vale la pena hacer es si dicho estudio es el adecuado para usted. Tenga en cuenta que cada estudio también tiene su propia serie de requisitos que una persona debe cumplir para poder participar. Para más información, refiérase a “Criterios para la elegibilidad, inclusión o exclusión” en la sección “¿Cómo determino cuál estudio es adecuado para mí?”.

Aunque ahora se realizan los estudios clínicos en muchos centros diferentes de atención médica, las mismas regulaciones aplican para proteger a los pacientes.

Tener tantas opciones puede ser de por sí una carga. Con los miles de estudios clínicos que se están realizando en el país, ¿cómo puede usted, o incluso su médico, decidir cuál es el mejor para usted? Actualmente no existe una lista completa de todos los estudios clínicos sobre cáncer. Sin embargo, existen algunos lugares adecuados en los que puede empezar a investigar si tiene interés. Se los presentaremos en la sección “¿Qué es lo que se está llevando a cabo actualmente? Medios para buscar un estudio clínico.”


Fecha de última actualización: 11/20/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/20/2014