Métodos complementarios y alternativos para la atención del cáncer

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TEMAS

¿Qué tipos de tratamiento del cáncer existen?

Tratamientos comprobados

En la medicina convencional, se asume que los nuevos tratamientos médicos no sean eficaces sino hasta que se pruebe que son beneficiosos. De hecho, la mayoría de los medicamentos nuevos producidos en laboratorios de investigación, incluyendo aquellos que eliminan las células cancerosas en tubos de ensayo y animales, han mostrado que no funcionan bien en el tratamiento del cáncer en los humanos. Por esta razón, los médicos se enfocan en los resultados de estudios clínicos que se realizan cuidadosamente. Los médicos no recetan medicamentos simplemente porque una empresa farmacéutica reclama que son eficaces. Los tratamientos tienen que ser comprobados en estudios que son diseñados y supervisados cuidadosamente y revisados por expertos destacados en el tratamiento contra el cáncer. Las historias de éxito de pacientes, folletos de mercadeo, y testimonios no son suficiente evidencia para comenzar a recetar un medicamento nuevo o usar un tratamiento diferente.

Incluso los resultados de un solo estudio clínico son suficientes para probar que un tratamiento es eficaz. La evidencia se acumula, a menudo comienza con estudios de laboratorio, luego estudios con animales y entonces estudios poco abarcadores con humanos. Estos se hacen antes de que los estudios clínicos más abarcadores (en humanos) finalmente comiencen. Los estudios clínicos se necesitan para demostrar si un tratamiento en realidad es eficaz en los humanos.

Asimismo, los resultados de un estudio se analizan para determinar cuán bien se ajustan a otros estudios. Las diferencias en los resultados son examinadas minuciosamente. Además, los métodos son revisados para asegurar que se usaron procedimientos científicos rigurosos. Todo esto ayuda a los médicos a aprender más sobre el tratamiento, y si éste funciona, cuándo y cómo usarlo.

Los tratamientos comprobados son aquellos que han sido probados siguiendo una serie estricta de pautas, y que han resultado ser relativamente seguros y eficaces. Los resultados de tales estudios han sido publicados en revistas médico-científicas prestigiosas Estas revistas son las que contienen artículos que han sido estudiados por otros médicos o científicos en el campo para asegurarse de que reúnen ciertas normas antes de ser aceptados y publicados. Los tratamientos que son probados de estas maneras son algunas veces llamados métodos con base en la evidencia. Por lo general, estos tratamientos son adoptados por médicos como parte de la medicina convencional. A la medicina convencional (el tipo usual de tratamiento que usted recibe de un médico) también se le puede llamar tratamiento convencional, medicina convencional, medicina alopática o medicina occidental.

En su mayoría, los tratamientos utilizados en la medicina convencional han sido aprobados por la Food and Drug Administration.

Tratamientos investigativos y de investigación

Los tratamientos investigativos o de investigación son terapias que están siendo sometidas a prueba en estudios clínicos. Los estudios clínicos son proyectos de investigación en los que voluntarios ayudar a los médicos a determinar si un nuevo tratamiento resulta eficaz y es seguro para los pacientes. Antes de que un medicamento o algún otro tratamiento sea probado en los pacientes, éste se estudia y se pone a prueba con sumo cuidado, primeramente en el laboratorio o en animales. Si la terapia ha demostrado ser segura y prometedora en estos estudios preliminares, entonces se pone a prueba en estudios clínicos. Si demuestran que los beneficios del tratamiento superan los riesgos, la FDA puede probarlo para uso convencional. Sólo en este momento es cuando el tratamiento se convierte parte del tratamiento convencional (lea nuestro documento Estudios clínicos: lo que usted necesita saber para más información).

Tratamiento complementario

La terapia complementaria se usa junto con el tratamiento médico convencional. Puede que algunos tratamientos complementarios ayuden a aliviar ciertos síntomas del cáncer, así como algunos efectos secundarios del tratamiento contra la enfermedad; asimismo, aumentan la sensación de bienestar en el paciente. Como ejemplos podemos mencionar la meditación para reducir el estrés, el té de menta o de jengibre y visualizaciones guiadas para ayudar a aliviar el estrés y el dolor durante los procedimientos médicos. A algunos de los métodos, como la terapia de masajes, la relajación y la meditación que ahora se les llama complementarios, se les conocía en el pasado como atención de apoyo.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer exhorta a los pacientes que estén considerando el uso de algún tratamiento complementario o no convencional a que primero consulten esto con su equipo de atención médica.

Terapia integral

Terapia integral es un término que a menudo se usa para describir el uso combinado de tratamientos convencionales y métodos complementarios. Es posible que haya escuchado el término oncología integral. Algunos centros y clínicas de tratamiento contra el cáncer actualmente ofrecen esta opción para los pacientes que pudieran beneficiarse de los métodos complementarios, así como de tratamientos convencionales.

Tratamiento alternativo

La terapia alternativa se usa en lugar del tratamiento convencional. Son terapias que no han sido probadas ya que no han pasado por una prueba científica, o han sido desaprobadas; es decir que han pasado por pruebas, pero se encontró que no surten efecto. Puede que estas terapias afecten al paciente, ya que no son útiles, retrasar el uso de métodos probados o porque en realidad son perjudiciales.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer exhorta a los pacientes que estén considerando el uso de alguna terapia alternativa o complementaria a que primero consulten esto con su equipo de atención médica.

Tratamientos no apoyados por evidencia

El término no comprobado no se usa frecuentemente, pero puede emplearse para describir un tipo de tratamiento que ha sido estudiado lo suficiente como para determinar que no es eficaz para una afección determinada. Con más frecuencia, tal tratamiento se describe indicando que los estudios no respaldan los reclamos de que ayuda a combatir cierto tipo de cáncer o cierta afección.

Curanderismo y fraude

Curanderismo (o curandismo) se refiere a la promoción de métodos a los que se atribuye la facultad de prevenir, diagnosticar o tratar un cáncer, los cuales se sabe que son ineficaces, o cuya eficacia no ha sido demostrada y que con mayor probabilidad sea falsa. A menudo, estos métodos se basan en teorías de enfermedad y tratamiento que son contrarias a ideas científicas aceptadas, y puede que se usen testimonios de pacientes como evidencia de su eficacia y seguridad. En muchas ocasiones, se alega que el tratamiento cura otras enfermedades, así como en el cáncer.

El fraude va más allá del curanderismo. En este caso, los tratamientos son promocionados aparentemente por personas cuya intención principal sea el dinero. Algunos de estos tratamientos han sido probados y se ha determinado que no funcionan mientras que otros han demostrado ser dañinos. Otros métodos no han sido probados, pero el vendedor aún reclama que pueden ser útiles.

Si sospecha de fraude en cualquier clase de tratamiento médico, incluyendo complementos, usted puede contactar a la US Food and Drug Administration (FDA), buscando en las páginas azules de su directorio telefónico bajo “US Goverment”. Busque bajo el título "Health and Human Services" o visite su página en Internet www.fda.gov.

Si el tratamiento que se promueve es un suplemento dietético, la Federal Trade Commission es responsable de hacer cumplir las leyes sobre cómo se mercadea el producto. (La FDA es responsable de la forma cómo los complementos son etiquetado. Otros grupos encargados de hacer cumplir la ley pueden intervenir con compañías o personas que ofrecen otros tipos de tratamientos o servicios fraudulentos). Sin embargo, muchas de estas compañías que venden tratamientos o servicios fraudulentos se trasladan fuera del país, donde puede que encuentren más fácil evadir a las autoridades. Usted puede denunciar publicidad engañosa y prácticas fraudulentas a la FTC en: www.ftccomplaintassistant.gov (allí haga clic en “Complaint Assistant").

Otros nombres y descripciones

Otras palabras que se usan para describir los tratamientos que no se usan en la medicina convencional son no convencional y no tradicional. Estos términos se pueden usar para describir cualquier terapia complementaria o alternativa. Algunos tratamientos, tal como la medicina china tradicional o las prácticas curativas de los indios americanos, también son usados en terapias complementarias o alternativas.


Fecha de última actualización: 08/12/2011
Fecha de último cambio o revisión: 08/12/2011