Métodos complementarios y alternativos para la atención del cáncer

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¿Qué son los métodos complementarios y alternativos?

Los términos complementario y alternativo se utilizan para describir muchos tipos de productos, prácticas y sistemas que no forman parte de la medicina convencional. Puede que los escuche como referencia de métodos para ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida durante el tratamiento contra el cáncer. A estos métodos los llamamos “complementarios” debido a que se usan junto con la atención médica convencional. Puede que en ocasiones escuche estos términos cuando se hable sobre métodos que afirman que previenen, diagnostican o tratan el cáncer. A estos métodos los llamamos “alternativos” debido a que se usan en lugar de la atención médica convencional.

Puede que no escuche sobre estos tratamientos de su médico o su equipo de atención contra el cáncer, pero puede que otras personas hablen de estos temas como la medicina china tradicional, la acupuntura, la hipnosis o las máquinas que supuestamente detectan y curan el cáncer. Puede que algunas personas recomienden una “purificación del cuerpo” con enemas o dietas de desintoxicación mediante ciertos alimentos o métodos de preparación especiales.

Algunos de estos métodos indican que deben administrarse por una persona que cuente con alguna formación y capacitación especial, como el arte o la musicoterapia, y puede que incluso se ofrezcan como parte de la atención médica convencional contra el cáncer. Otros puede que sean ofrecidos por personas con formación o capacitación informal. Pueden involucrar todo desde la colonoterapia hasta sistemas completamente distintos que no hacen uso de ninguno de los tratamientos médicos empleados por su doctor. No obstante, puede que haya otros tipos de tratamiento recomendados por la persona que vende un producto en alguna tienda o comercial de TV, como remedios herbarios o jugos de frutas o verduras exóticas.

Algunos métodos toman demasiado tiempo y cuestan mucho dinero, como el llevar un régimen de alimentación estricto o el tener que viajar a otro país para recibir un tratamiento especial. Otros son bastante baratos y fáciles de usar, como vitaminas, productos herbarios o remedios homeopáticos.

¿Por qué las personas con cáncer estarían interesadas en los métodos complementarios y alternativos?

Las personas con cáncer podrían considerar los métodos complementarios y alternativos debido a una variedad de razones:

  • Tienen el deseo de aliviar los efectos secundarios ocasionados por el tratamiento contra el cáncer convencional sin la necesidad de tomar más medicamentos.
  • Tienen interés en encontrar un enfoque de tratamiento que produzca menos malestar debido a que pudiera ocasionar menos efectos secundarios.
  • Tienen la disposición tomar un papel más participativo en mejorar su propia salud y bienestar.
  • Tienen preferencia por las teorías alternativas sobre la salud y la enfermedad, así como por los tratamientos alternativos.

Los métodos complementarios y alternativos a menudo resultan atractivos debido a que emplean recursos de su propio cuerpo y mente, al igual que recursos obtenidos de la naturaleza. Algunos incluso prometen bienestar a través de métodos que suenan simples, integrales y sin efectos secundarios, algo que su médico no puede ofrecer. Otra ventaja es que todo esto son cosas que usted, y solo usted, escoge hacer.

Se sabe que algunos de estos métodos casi nunca causan daños, mientras que otros pueden ser peligrosos e incluso ocasionar la muerte. Pero por definición, aquellos métodos que afirman curar el cáncer casi en su totalidad demuestran ser ineficaces; los métodos que han demostrado combatir el cáncer de forma segura tienden a ser adoptados por la medicina convencional de manera relativamente rápida. Por otro lado, existen métodos que han sido sometidos a estudios y que han mostrado ayudar a que la persona con cáncer se sienta mejor durante el tratamiento.

La decisión de emplear métodos alternativos o complementarios es importante, y es una decisión que le corresponde tomar a usted. A continuación hemos preparado un compendio de sugerencias que le ayudarán a evaluar los aspectos relacionados y así tomar la decisión más informada y segura posible.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014