Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical)

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TEMAS

Compatibilidad del donante para el alotrasplante

Normalmente, el sistema inmunológico nos mantiene sanos al destruir cualquier cosa que el cuerpo detecta como foránea o ajena al cuerpo, como las bacterias y los virus. Un sistema inmunológico en funcionamiento también reconoce las células de otras personas como foráneas. Esto adquiere demasiada importancia en un alotrasplante de células madre.

Si la compatibilidad del tipo de tejido entre el donante y el receptor no es cercana, el sistema inmunológico puede considerar a las nuevas células madre como foráneas y destruirlas. Esto es referido como rechazo del injerto, lo cual puede resultar en que el injerto fracase. Esto no es común cuando el donante y el receptor presentan una buena compatibilidad.

Un problema común es que las células madre del donante produzcan sus propias células inmunitarias, lo cual implica que pueden considerar a las células del paciente como extrañas y rebelarse contra su nuevo huésped. Este tipo de ataque se llama enfermedad injerto-contra-huésped (refiérase a la “Enfermedad injerto-contra-huésped” en la sección “Problemas que pueden surgir brevemente tras el trasplante” para más detalles). Las células madre injertadas atacan el cuerpo de la persona que recibió el trasplante. Esta es otra razón por la que encontrar un donante con la mayor compatibilidad posible es tan importante.

Compatibilidad HLA

Muchos factores determinan cómo el sistema inmunológico reconoce la diferencia entre lo propio y lo ajeno, pero el más importante para los trasplantes es el sistema de antígenos leucocitarios humanos (HLA, por sus siglas en inglés). Los antígenos leucocitarios humanos son proteínas que se encuentran en la superficie de la mayoría de las células. Estos forman el tipo de tejido de una persona, el cual es distinto del tipo de sangre de la misma.

Cada persona tiene un número de pares de antígenos HLA. Nosotros heredamos uno de esos pares de cada uno de nuestros padres (y le pasamos uno de cada par a cada uno de nuestros hijos). Los médicos tratan de compatibilizar estos antígenos encontrando un donante para la persona que recibe un trasplante de células madre.

La compatibilidad HLA entre el donante y el receptor tiene un papel muy importante en determinar si el trasplante funcionará. La mejor compatibilidad ocurre cuando todos los seis antígenos HLA principales y conocidos son iguales (una compatibilidad 6 de 6). Las personas con estas compatibilidades tienen una probabilidad menor de padecer enfermedad de injerto contra huésped, rechazo de injerto, presentar un sistema inmunológico debilitado y contraer infecciones graves. Para los trasplantes de células madre de médula ósea y de sangre periférica, a veces se usa un donante con un solo antígeno que no es compatible; una compatibilidad 5 de 6. Para el éxito con los trasplantes de sangre del cordón umbilical, una compatibilidad HLA perfecta no es tan importante, ya que hasta una compatibilidad 4 de 6 puede resultar aceptable.

Los médicos continúan encontrando mejores maneras de compatibilizar donantes. En la actualidad, se pueden necesitar menos pruebas entre hermanos, dado que sus células varían menos que las de un donante sin parentesco. Sin embargo, a menudo se investigan más de 6 antígenos HLA básicos en donantes que no tengan parentesco con el receptor para reducir el riesgo de que los tipos no sean compatibles. Algunas veces, por ejemplo, los médicos juzgarán necesario investigar cinco pares de antígenos para tratar de obtener una compatibilidad 10 de 10. Algunos centros en los que se realizan trasplantes ahora requieren una compatibilidad de alta resolución, en la cual se hace una análisis más profundo de los tipos de tejido. Otros centros realizan estudios clínicos con donantes con parentesco de compatibilidad media, así como con programas diferentes de quimioterapia. Esta es un área activa de investigación, ya que a menudo es difícil encontrar una buena compatibilidad HLA.

Cómo encontrar un donante compatible

Existen miles de distintas combinaciones de posibles tipos de tejido HLA. Por eso puede ser difícil encontrar un donante perfectamente compatible. Los antígenos HLA son heredados de ambos padres. Si es posible, la búsqueda del donante por lo general comienza con los hermanos(as) que tengan el mismo padre y la misma madre que el paciente. La probabilidad de que algún hermano presente una compatibilidad perfecta (esto es, que ambos hayan recibido el mismo conjunto de antígenos de HLA de cada padre) es de 1 en 4.

Si no se consigue una buena compatibilidad con un hermano, la búsqueda podría entonces continuar con los familiares con los que hay menos posibilidades de obtener una buena compatibilidad: padres, medios hermanos y familia lejana como tías, tíos o primos (los cónyuges no tienen más probabilidad de ser compatibles que el resto de la población general). Si no se encuentra ningún familiar sanguíneo con una compatibilidad cercana, el equipo especializado en trasplantes extiende la búsqueda a la población general.

Aunque parezca difícil, es posible encontrar una persona extraña que sea altamente compatible. Para ayudar con este proceso, el equipo usará los registros de trasplantes (refiérase a la sección “Para obtener más información”). Los registros funcionan como una conexión entre pacientes y donantes voluntarios. Pueden localizar y lograr acceso a millones de posibles donantes y cientos de miles de unidades de sangre del cordón umbilical. El registro más grande en los Estados Unidos es Be the Match (anteriormente llamado Programa Nacional de Donantes de Médula) el cual recientemente se ha fusionado con otra agencia, la Caitlin Raymond International Registry. Estas registros cuentan con acceso a millones de archivos y han logrado la compatibilidad de miles de donantes con receptores.

Las probabilidades de encontrar un donante compatible sin parentesco mejoran cada año, a medida que se registran más voluntarios. Actualmente, aproximadamente la mitad de las personas de raza blanca que necesitan un trasplante de células madre pueden encontrar un donante compatible perfecto entre donantes no emparentados. Esto se reduce a alrededor de 1 de cada 10 personas en gente de otras razas, principalmente porque sus tipos HLA son más diversos y parece ser que son menos propensos a participar en los registros de donantes. También hay otros registros internacionales disponibles, dependiendo del tipo de tejido de la persona. Algunas veces, las mejores compatibilidades se encuentran en personas con un origen racial o étnico similar. Encontrar un donante sin parentesco puede tomar meses, aunque la opción de sangre del cordón umbilical puede que demore un poco menos. Encontrar una compatibilidad única puede requerir la consulta de millones de archivos.

Ahora que los centros que hacen trasplantes emplean a menudo pruebas de alta resolución, la compatibilidad se vuelve más compleja. Encontrar compatibilidades perfectas 10 de 10 a este nivel resulta mucho más difícil. Pero los equipos especializados en trasplantes están mejorando en cuanto a determinar los tipos de incompatibilidad con los que es posible hacer donaciones en función de cada caso en particular, es decir, qué puntos de incompatibilidad son menos propensos a afectar el éxito del trasplante y la supervivencia del paciente.

Hay que tener en consideración que hay etapas para este proceso, pues puede que haya varias opciones compatibles que luzcan prometedoras, pero que no funcionen como se esperaba. El equipo a cargo de los registros continuará la búsqueda por la mejor compatibilidad posible para el paciente. Si su equipo encuentra a un donante adulto a través de un registro para trasplantes, el personal del registro se pondrá en contacto con el donante para llevar a cabo las pruebas finales y la donación. Si su equipo encuentra compatibilidad con una unidad de sangre del cordón umbilical, el personal del registro enviará dicha sangre al centro de trasplantes del paciente.


Fecha de última actualización: 01/28/2014
Fecha de último cambio o revisión: 01/28/2014