Trasplante de células madre (trasplantes de sangre periférica, médula ósea y sangre del cordón umbilical)

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TEMAS

¿Cómo es la experiencia de donar células madre?

Generalmente, las personas se ofrecen como donantes voluntarios de células madre para alotrasplantes ya sea porque tienen un ser querido o un amigo que necesita un donante compatible o porque desean ayudar a la gente. Algunas personas solicitan que sus células madre sean recolectadas para que las puedan usar más adelante en un autotrasplante.

Si usted desea donar células madre para alguien más

Las personas que desean ser donantes de células madre o que quieren inscribirse en algún registro de voluntarios pueden hablar con su médico o ponerse en contacto con el Programa Nacional de Donantes de Médula (National Marrow Donor Program) para encontrar el centro de donación más cercano. Se solicita a los donantes potenciales que respondan a preguntas para asegurar que sean lo suficientemente saludables para donar y que no se incurra en un riesgo de contagiar con alguna infección al paciente. Para obtener más información sobre los criterios de elegibilidad de donantes, usted puede ponerse en contacto con el Programa Be the Match o el centro de donación de su región.

    Be the Match (anteriormente el National Marrow Donor Program)
    Línea telefónica gratuita: 1-800-MARROW-2 (1-800-627-7692)
    Sitio Web: www.bethematch.org

Para saber el tipo HLA del donante se realiza una simple prueba de sangre. Por lo general hay un pago único deducible de impuestos de alrededor de $75 USD a $100 USD para esta prueba. Es muy probable que el tipo de tejido de las personas que se incluyen en la lista de donantes voluntarios permanezca registrado hasta que dichas personas cumplan 60 años de edad.

Las mujeres embarazadas que quieran donar la sangre de cordón umbilical de sus bebés deben coordinarlo a principios del embarazo, al menos antes del tercer trimestre. La donación es segura, gratuita y no afecta el proceso de nacimiento.

Consentimiento válido y más pruebas: antes de la donación

Si se encuentra a algún donante potencial de células madre que presente una buena compatibilidad para un receptor, se tomarán las medidas para informar a la persona sobre el proceso de trasplante y para asegurarse de que la persona donante está tomando una decisión fundamentada. Si la persona decide hacer la donación, se deberá firmar un formulario de consentimiento válido, después de explicar todos los riesgos que conlleva hacer la donación. No se presiona al donante para que participe. Esto siempre es voluntario.

Si una persona decide donar, se le realizarán exámenes médicos y análisis de sangre para asegurar que goza de buena salud.

Cómo se recolectan las células madre

Las células madre pueden ser recolectadas de estas tres fuentes diferentes:

  • Médula ósea
  • Células madre periféricas
  • Sangre del cordón umbilical

Cada método de recolección se explica a continuación.

Recolección de células madre de la médula ósea

Este procedimiento a menudo se llama recolección de médula ósea. Dicho procedimiento se lleva a cabo en una sala de operaciones (quirófano) mientras el donante está bajo anestesia general (se suministra medicamentos para adormecer al paciente por completo con el fin de que no sienta dolor). Las células de la médula se extraen de la parte trasera del hueso pélvico (cadera). El donante se encuentra acostado boca abajo, y se inserta una aguja grande a través de la piel y hacia la parte posterior del hueso de la cadera. La aguja se dirige a través del hueso hacia el centro y se extrae la médula líquida y espesa mediante la aguja. Este procedimiento se repite varias veces hasta que se haya obtenido suficiente médula (recolección). La cantidad que se obtiene depende del peso del donante. A menudo, se extrae alrededor de un 10% de la médula ósea del paciente, o unas dos pintas aproximadamente. Esto se realiza en un periodo de una a dos horas. El cuerpo reemplazará estas células entre 4 y 6 semanas. Si se extrajo sangre del donante antes de la donación de médula, esta a menudo se devuelve al donante en ese momento.

Después de finalizada la recolección de médula ósea, se lleva al donante a la sala de recuperación, mientras se espera que el efecto de la anestesia desaparezca. El donante puede ser trasladado a una habitación del hospital y permanecer en observación hasta que se encuentre completamente alerta, y pueda comer y beber. En la mayoría de los casos, se da de alta al donante pocas horas después del trasplante o a la mañana siguiente.

Puede que el donante sienta dolor, tenga moretones e irritación en la parte trasera de sus caderas y parte baja de la espalda por algunos días. El acetaminofeno (Tylenol®) o los antiinflamatorios no esteroideos disponibles sin receta médica (como aspirina, ibuprofeno o naproxeno) son de ayuda. Puede que algunas personas se sientan cansadas, débiles o con dificultad para caminar por algunos días. Se le podría indicar al donante que tome suplementos de hierro hasta que la cantidad de glóbulos rojos se restablezca. La mayoría de los donantes vuelven a su actividad habitual en 2 o 3 días. Pero sentirse completamente normal puede que tome de dos a tres semanas.

Existen pocos riesgos para el donante y las complicaciones graves ocurren en muy raras ocasiones. Sin embargo, la donación de médula ósea es un procedimiento quirúrgico. Entre las complicaciones poco frecuentes pueden incluirse reacciones a la anestesia, infección, daño en los nervios o en los músculos, reacciones a la transfusión (en caso de que se requiera de una transfusión sanguínea de otra persona, lo que no ocurre si usted recibe su propia sangre) o lesión en el sitio en donde se aplica la inyección. Problemas como dolor de garganta o náuseas pueden surgir por la anestesia.

Los donantes de alotrasplante de células madre no incurren en ningún gasto por brindar sus servicios, pues el seguro del receptor generalmente cubre estos costos.

Una vez se recolectan las células, se filtran a través de unas mallas finas. Esto evita que se le administren partículas de hueso o grasa al receptor. Para un alotrasplante e isotrasplante, puede que las células se suministren al receptor de forma intravenosa al poco tiempo de haber sido recolectadas. A veces estas son congeladas, por ejemplo, si el donante vive lejos del receptor.

Recolección de las células madre de la sangre periférica

Se administra una inyección diaria de filgrastim (Neupogen®) al donante durante varios días antes de iniciar el proceso de donación. Este medicamento es un factor de crecimiento que hace que la médula ósea produzca y libere muchas células madre al torrente sanguíneo. El filgrastim puede causar algunos efectos secundarios, siendo el dolor de huesos y de cabeza los más comunes. Esto puede tratarse con acetaminofeno (Tylenol®) o medicamentos antiinflamatorios no esteroides (como la aspirina y el ibuprofeno y el naproxeno). Otros posibles efectos son náuseas, problemas para dormir, fiebres leves y cansancio. Estos efectos desaparecen una vez que se terminan las inyecciones y se finaliza la recolección.

Después de las inyecciones, se extrae la sangre a través un catéter (un tubo flexible y delgado de plástico) que se coloca en una de las venas mayores del brazo. La sangre entonces se cicla a través de una máquina que separa las células madre del resto de las células sanguíneas. Las células madre son retenidas mientras que el resto de la sangre es regresada al donante, generalmente a través del mismo catéter. (En algunos casos, puede que se coloque un catéter en cada brazo; uno extrae la sangre y el otro la regresa). Este proceso se conoce como aféresis. Toma aproximadamente de 2 a 4 horas y se lleva a cabo como un procedimiento ambulatorio. A menudo se requiere repetir este proceso durante varios días hasta que se hayan recolectado suficientes células madre.

Los posibles efectos secundarios del catéter pueden incluir problemas para la colocación en la vena, obstrucción del catéter, infección de este o del punto por donde ingresa hacia la vena. Los coágulos sanguíneos forman parte de los efectos secundarios. Durante el proceso de la aféresis, puede que los donantes experimenten problemas causados por los bajos niveles de calcio a raíz del medicamento anticoagulante utilizado para evitar que la sangre se coagule en la máquina. Estos malestares incluyen mareos, hormigueo, escalofríos y calambres musculares que desaparecen una vez terminado el proceso de donación, pero puede que estos síntomas sean tratados mediante suplementos de calcio que se administran al donante.

El proceso para donar células para uno mismo (donación autóloga de células madre) es prácticamente el mismo que cuando alguien dona las células para otra persona (donación alogénica). La única diferencia es que en una donación autóloga de células madre el donante es también el receptor, quien da sus células madre para usarlas posteriormente. En algunos casos, existen algunas diferencias. Por ejemplo, algunas veces la quimioterapia se recibió antes de que se pudiera administrar filgrastim que estimula la producción de células madre en el cuerpo. Además, a veces puede ser difícil obtener suficientes células madre de una persona con cáncer. Aún varios días después de la aféresis, puede que no haya suficientes células para el trasplante. Es más probable que esto suceda cuando el paciente ha recibido ciertos tipos de quimioterapia en el pasado o si presenta una enfermedad que afecta su médula ósea.

A veces se usa un segundo medicamento llamado plerixafor (Mozobil®) junto con filgrastim en personas con linfoma no-Hodgkin o mieloma múltiple. Esto aumenta el número de células madre en la sangre y ayuda a reducir el número de las sesiones de aféresis que se necesitan para obtener suficientes células madre. Este tratamiento puede causar náuseas, diarrea y a veces vómitos. Si estos síntomas se convierten en un problema, existen medicamentos que pueden ser útiles. En muy pocas ocasiones el bazo puede agrandarse, incluso hasta el punto de ruptura. Esto puede causar un sangrado interno de gravedad que requiere asistencia médica de emergencia. El paciente debe notificar al médico de inmediato si siente algún dolor en el hombro izquierdo o debajo de la parte izquierda de la caja torácica, los cuales pueden ser síntoma de este problema que requiere atención de emergencia.

Recolección de la sangre de cordón umbilical

La sangre del cordón umbilical es la sangre que queda en la placenta y el cordón umbilical después del nacimiento de un bebé. Este proceso no presenta ningún riesgo a la salud del bebé. El trasplante con sangre del cordón hace uso de sangre que de otra forma sería desechada. Después que el cordón umbilical es sujetado y cortado, se limpian la placenta y el cordón umbilical. La sangre del cordón se coloca en un recipiente estéril, se mezcla con un conservante y se congela hasta que se necesite.

Algunos padres deciden donar la sangre del cordón umbilical de su bebé a un banco de sangre público para que pueda ser usada por cualquier persona que lo necesite. Muchos hospitales recolectan sangre del cordón umbilical para donación, lo cual facilita el proceso de donación a los padres. Los padres de familia pueden donar la sangre del cordón umbilical de su recién nacido a bancos de sangre de cordón umbilical voluntarios o públicos de forma gratuita. Para obtener más información sobre la donación de la sangre del cordón de su recién nacido, llame al teléfono 1-800-MARROW2 (1-800-627-7692) o visite Be the Match.

Otros padres deciden almacenar la sangre del cordón de su recién nacido en bancos privados de sangre del cordón en caso de que el niño o algún familiar cercano lo necesite algún día. Si usted quiere donar o guardar (conservar) la sangre del cordón umbilical de su hijo(a) en un banco, será preciso que lo arregle antes de que nazca el bebé. Algunos bancos requieren que usted lo coordine antes de la semana 28 de embarazo, aunque otros bancos aceptan donar la sangre después de esa semana. Entre otras cosas, le pedirán que responda preguntas sobre su salud y firme un consentimiento.

Los padres pueden querer almacenar en un banco la sangre del cordón umbilical de su hijo especialmente si la familia tiene un historial clínico de enfermedades que podrían beneficiarse del trasplante de células madre. Existen varias compañías privadas que brindan este servicio. A continuación se presentan algunos asuntos que requieren consideración:

  • Puede que una sola unidad de sangre del cordón umbilical no tenga suficiente células madre para la mayoría de los adultos, por lo que el uso personal de esta sangre podría estar limitado
  • Algunas enfermedades que actualmente son tratables por medio de trasplante requieren que las células madre pertenezcan a otro donante (trasplante alogénico). La infusión de células madre propias de la sangre del cordón que comparten un mismo defecto no curan la enfermedad.
  • Se desconoce el tiempo de vida de la sangre del cordón umbilical almacenado. Debido a que el almacenamiento de la sangre del cordón es algo reciente, los científicos no saben si la sangre recolectada al momento del nacimiento será útil si un familiar presenta una enfermedad tratable con trasplante de células madre 50 años más adelante.
  • La cuota para la recolección particular de sangre del cordón umbilical puede ser de unos miles de dólares, con otro par de cientos de dólares por año para su almacenamiento. Es recomendable verificar los costos debido a que son propensos a aumentar con el transcurso del tiempo, y puede que varíen de una región a otra del país.

Usted puede obtener información adicional sobre almacenamiento privado de sangre del cordón umbilical en el Parent's Guide to Cord Blood Foundation. Puede visitar su sitio web en www.parentsguidecordblood.org.

Referencias

American Society of Clinical Oncology. Donating Bone Marrow. 02/2015. Accessed at www.cancer.net/navigating-cancer-care/diagnosing-cancer/tests-and-procedures/donating-bone-marrow on April 4, 2016.

Be the Match. Frequently Asked Questions. Accessed at https://join.bethematch.org/start/faq on April 4, 2016.

National Cancer Institute. Bone Marrow Transplantation and Peripheral Blood Stem Cell Transplantation. August 12, 2013 Accessed at www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Therapy/bone-marrow-transplant on April 4, 2016.

US Department of Health and Human Services. Blood Cell Transplant. Donation Frequently Asked Questions. Accessed at http://bloodcell.transplant.hrsa.gov/donor/donating/donation_faqs/ on April 4, 2016.

US Department of Health and Human Services. Options for Umbilical Cord Blood Banking & Donation. Accessed at http://bloodcell.transplant.hrsa.gov/cord/options/index.html on April 4, 2016.


Fecha de última actualización: 06/06/2016
Fecha de último cambio o revisión: 06/06/2016