Cómo actúan los medicamentos de quimioterapia

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TEMAS

Tipos de medicamentos de quimioterapia

Los medicamentos quimioterapéuticos se pueden dividir en varios grupos basándose en factores tales como su mecanismo de acción, su estructura química y su relación con otros medicamentos. Algunos medicamentos actúan en más de una forma, y pueden pertenecer a más de un grupo.

Es importante saber el mecanismo de acción de un medicamento para predecir sus efectos secundarios. Esto ayuda a los doctores a decidir cuáles medicamentos pueden funcionar bien en combinación. Si se va a usar más de un medicamento, esta información también les ayuda a planear exactamente cuándo se debe administrar cada medicamento (el orden y la frecuencia).

Agentes alquilantes

Los agentes alquilantes dañan directamente el ADN (el material genético de cada célula) para evitar que la célula se reproduzca. Estos medicamentos ejercen su acción en todas las fases del ciclo celular y se usan para tratar muchas clases diferentes de cánceres, incluso la leucemia, el linfoma, la enfermedad de Hodgkin, el mieloma múltiple y el sarcoma, al igual que cánceres de pulmón, de seno y de ovarios.

Como estos medicamentos dañan el ADN, pueden causar daños a largo plazo a la médula ósea. En pocos casos esto puede ocasionar leucemia aguda. El riesgo de leucemia debido a los agentes alquilantes depende de la dosis, lo que significa que el riesgo es menor con dosis más bajas, pero que aumenta conforme se incrementa la cantidad total del medicamento usado. El riesgo de leucemia después de la administración de agentes alquilantes es el mayor aproximadamente de cinco a 10 años después del tratamiento.

Los agentes alquilantes se dividen en diferentes clases, incluyendo:

  • Mostazas nitrogenadas: como mecloretamina (mostaza nitrogenada), clorambucil, ciclofosfamida (Cytoxan®), ifosfamida y melfalán
  • Nitrosoureas: como estreptozocina, carmustina (BCNU) y lomustina
  • Alquil sulfonatos: busulfán
  • Triazinas: dacarbazina (DTIC) y temozolomida (Temodar®)
  • Etileniminas: tiotepa y altretamina (hexametilmelamina)

Los medicamentos con platino (tales como cisplatino, carboplatino y oxaliplatino) algunas veces se agrupan con los agentes alquilantes porque destruyen las células de manera similar. Estos medicamentos tienen menos probabilidades de causar leucemia en el futuro que los agentes alquilantes.

Antimetabolitos

Los antimetabolitos interfieren con el crecimiento del ADN y del ARN al sustituir los elementos fundamentales de estas moléculas. Estos agentes dañan las células durante la fase S, cuando se copian los cromosomas de la célula. Se usan comúnmente para tratar leucemias, cánceres de seno, de ovarios y del tracto intestinal, así como otros tipos de cáncer.

Algunos ejemplos de antimetabolitos incluyen:

  • 5-fluorouracilo (5-FU)
  • 6-mercaptopurina (6-MP)
  • Capecitabina (Xeloda®)
  • Citarabina (Ara-C®)
  • Floxiridina
  • Fludarabina
  • Gemcitabina (Gemzar®)
  • Hidroxiurea
  • Metotrexato
  • Pemetrexed (Alimta®)

Antibióticos antitumorales

Estos medicamentos no son como los antibióticos que se usan para tratar infecciones. Ejercen su acción al alterar el ADN dentro de las células cancerosas para impedir que crezcan y se multipliquen.

Antraciclinas

Las antraciclinas son antibióticos contra el cáncer que interfieren con las enzimas involucradas en la replicación de ADN. Estos medicamentos ejercen su acción en todas las fases del ciclo celular y se usan ampliamente para tratar varios tipos de cáncer.

Algunos ejemplos de antraciclinas incluyen:

  • Daunorubicina
  • Doxorrubicina (Adriamycin®)
  • Epirubicina
  • Idarubicina

Una mayor inquietud que se debe tomar en cuenta en la administración de estos medicamentos es que pueden dañar permanentemente el corazón si se administran en altas dosis. Por esta razón con frecuencia se establecen límites en las dosis de estos medicamentos durante la vida.

Otros antibióticos contra el cáncer

Los antibióticos contra el cáncer que no son antraciclinas incluyen:

  • Actinomicina D
  • Bleomicina
  • Mitomicina C
  • Mitoxantrona (también actúa como un inhibidor de la topoisomerasa II)

Inhibidores de la topoisomerasa

Estos medicamentos interfieren con las enzimas llamadas topoisomerasas que ayudan a separar las hebras de ADN para que se puedan copiar durante la fase S. (Las enzimas son proteínas que causan reacciones químicas en las células vivientes). Los inhibidores de la topoisomerasa se usan para tratar ciertas leucemias, así como cánceres del pulmón, de ovarios, gastrointestinales y de otro tipo.

Los inhibidores de la topoisomerasa se agrupan según el tipo de enzima que afectan.

Los inhibidores de la topoisomerasa I incluyen:

  • Topotecán
  • Irinotecán (CPT-11)

Los inhibidores de la topoisomerasa II incluyen:

  • Etopósido (VP-16)
  • Tenipósido
  • Mitoxantrona (también actúa como un antibiótico contra el cáncer)

Los inhibidores de la topoisomerasa II pueden aumentar el riesgo de un segundo cáncer (leucemia mieloide aguda), tan pronto como de 2 a 3 años después de administrar el medicamento.

Inhibidores de la mitosis

Los inhibidores de la mitosis con frecuencia son alcaloides de origen vegetal y otros compuestos derivados de productos naturales. Ejercen su acción al detener la mitosis en la fase M del ciclo celular, pero pueden dañar las células en todas las fases al evitar que las enzimas sinteticen las proteínas necesarias para la reproducción de las células.

Los ejemplos de inhibidores de la mitosis incluyen:

  • Taxanos: paclitaxel (Taxol®) y docetaxel (Taxotere®)
  • Epotilones: ixabepilone (Ixempra®)
  • Alcaloides de la vinca: vinblastina (Velban®), vincristina (Oncovin®) y vinorelbina (Navelbine®)
  • Estramustina (Emcyt®)

Se utilizan para tratar muchos tipos diferentes de cáncer, como cáncer de seno, de pulmón, mielomas, linfomas y leucemias. Estos medicamentos pueden causar daño a los nervios, lo que puede limitar la cantidad que se puede administrar.

Corticoesteroides

Los corticosteroides, a menudo simplemente llamados esteroides, son hormonas naturales y medicamentos similares a las hormonas que son útiles en el tratamiento de muchos tipos de cáncer, así como de otras enfermedades. Cuando estos medicamentos se usan como parte del tratamiento contra el cáncer, se consideran medicamentos quimioterapéuticos.

Algunos ejemplos de corticosteroides incluyen:

  • Prednisona
  • Metilprednisolona (Solumedrol®)
  • Dexametasona (Decadron®)

Los esteroides también se usan comúnmente para ayudar a prevenir las náuseas y los vómitos causados por la quimioterapia. También se usan antes de la quimioterapia para ayudar a prevenir reacciones alérgicas graves.

Otros medicamentos de quimioterapia

Algunos medicamentos quimioterapéuticos ejercen su acción de manera ligeramente diferente y no se pueden clasificar bien en ninguna de las otras categorías.

Los ejemplos de estos medicamentos incluyen L-asparaginasa, que es una enzima, y el inhibidor de la proteosoma bortezomib (Velcade®).


Fecha de última actualización: 08/03/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/03/2015