Quimioterapia: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Glosario

A continuación se presentan algunos de los términos que puede que sean utilizados por su equipo de atención médica.

alopecia (alopecia): pérdida del pelo, que puede ser de todo el cuerpo. A menudo es a causa de la quimioterapia, y el pelo vuelve a crecer después del tratamiento.

anemia (anemia): tener pocos glóbulos rojos o un recuento muy bajo de glóbulos rojos. Los síntomas de la anemia incluyen cansancio, debilidad y dificultad para respirar.

antiemético (anti-emetic): medicamento para prevenir o controlar las náuseas y los vómitos.

benigno (benign): término que se utiliza para describir un tumor que no es canceroso.

cáncer (cancer): término general para referirse a más de 100 enfermedades en las que células anormales crecen descontroladamente formando, en la mayoría de los casos, un tumor o masa. El término también se utiliza para describir el crecimiento descontrolado de células anormales en el torrente sanguíneo o sistema linfático.

cansancio, fatiga (fatigue): sensación de agotamiento física, mental y emocionalmente. El cansancio relacionado con el cáncer perdura con el tiempo y puede interferir con las actividades habituales. Este cansancio es diferente al cansancio provocado por la vida cotidiana, que generalmente dura poco y se alivia con el descanso.

catéter (catheter): tubo fino y flexible. Los médicos los usan para introducir líquidos a su cuerpo o para extraer líquidos de su cuerpo.

catéter venoso central / CVC (central venous catheter / CVC): tubo especial delgado y flexible que se coloca en una vena grande, usualmente en el pecho, cuello o antebrazo para facilitar el acceso a la vena. Puede permanecer ahí por tanto tiempo como se requiere para la extracción y administración de fluidos. Existen muchos tipos diferentes de CVCs.

combinación de quimioterapia (combination chemotherapy): uso de más de un medicamento de quimioterapia para tratar el cáncer.

cromosoma (chromosome): estructuras en forma de hilos trenzados que contienen información genética. Se encuentran en el núcleo (centro) de una célula. Los humanos cuentan con 23 pares de cromosomas, un miembro de cada par de la madre, y el otro del padre.

estomatitis (stomatitis): llagas en el revestimiento de la boca.

estudios clínicos (clinical trials): estudios de investigación médica realizados con pacientes voluntarios. Cada estudio está diseñado para resolver interrogantes científicas y encontrar nuevas maneras de detección, prevención y tratamiento del cáncer o de los efectos secundarios.

factores de crecimiento (growth factors): también conocidos como factores estimuladores de colonias, son sustancias que estimulan la producción de glóbulos en la médula ósea. Puede ayudar al tejido productor de sangre a recuperarse de los efectos de la quimioterapia y radioterapia. Los factores de crecimiento también pueden referirse a las proteínas originadas de forma natural en el cuerpo que causan que las células crezcan y se dividan.

glóbulos blancos (white blood cells, WBCs): células de la sangre que combaten las infecciones.

glóbulos rojos (red blood cells, RBCs): células que abastecen de oxígeno desde los pulmones a todos los tejidos del cuerpo.

hormonas (hormones): sustancias naturales liberadas por un órgano que pueden influir la función de otros órganos del cuerpo y el crecimiento de algunos tipos de cáncer.

infusión (infusion): administración intravenosa lenta y/o prolongada de un medicamento o líquidos.

intraarterial (intra-arterial): hacia adentro de la arteria.

intracavitario (intracavitary): hacia adentro de un espacio o cavidad; con más frecuencia el abdomen, la pelvis o el tórax.

intralesional (intralesional): hacia adentro de un tumor.

intramuscular (intramuscular): hacia adentro de un músculo.

intratecal (intrathecal): hacia adentro del líquido espinal (también llamado líquido cefalorraquídeo).

intravenoso (intravenous): hacia adentro por la vena,

inyección (injection): uso de jeringa y aguja para introducir líquidos o medicamentos en el cuerpo.

maligno (malignant): canceroso.

medicina complementaria y alternativa (complementary and alternative medicine / CAM): maneras para lidiar con una enfermedad que no sean las utilizadas por los médicos en la medicina convencional. Este término cubre una amplia variedad de métodos probados y no probados, como hierbas/vitaminas/minerales, mente/cuerpo/espíritu, alimentación y nutrición, contacto físico y métodos biológicos.

médula ósea (bone marrow): el tejido esponjoso en el interior de los huesos donde se producen las células de la sangre.

metástasis / hacer metástasis (metastasis / metastasize): extensión de las células cancerosas a otras áreas del cuerpo, por lo general a través del sistema linfático o el torrente sanguíneo.

neuropatía periférica (peripheral neuropathy): daño al sistema nervioso que generalmente comienza en las manos y/o pies con síntomas de entumecimiento, hormigueo, ardor y/o debilidad. Puede ser causada por algunos medicamentos de quimioterapia.

oncólogo (oncologist): médico con entrenamiento especial en el diagnóstico y tratamiento del cáncer.

oralmente (orally): por la boca.

plaquetas (platelets): células especiales de la sangre que obstruyen los vasos sanguíneos dañados y ayudan a que la sangre coagule para detener el sangrado.

puerto (port): tipo de catéter venoso central (CVC) que cuenta con un dispositivo en forma cilíndrica que se coloca quirúrgicamente bajo la piel del pecho o antebrazo. El catéter conectado se extiende hacia una vena central o grande. El puerto es accedido a través de la piel con una aguja especial, y se utiliza para la extracción de sangre o administración de fluidos, medicamentos y otras sustancias sanguíneas.

quimioterapia (chemotherapy): uso de medicamentos para tratar la enfermedad. A menudo, el término se refiere a los medicamentos usados para tratar el cáncer. La quimioterapia a menudo se le conoce como "quimio".

radioterapia (radiation therapy): uso de partículas subatómicas o rayos de alta energía para tratar las enfermedades. Los tipos de radiación incluyen rayos X, rayos de electrones, partículas alfa y beta, y rayos gamma.

recuento de células sanguíneas (blood cell count): el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en una muestra de sangre. A esto también se le llama recuento sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés).

remisión (remission): desaparición parcial o total de los signos y síntomas de la enfermedad.

terapia adyuvante (adjuvant therapy): tratamiento que se usa en adición al tratamiento principal. Usualmente se refiere a terapia hormonal, quimioterapia, radioterapia o inmunoterapia administrada después de la cirugía para aumentar las probabilidades de curar la enfermedad o mantenerla bajo control.

terapia neoadyuvante (neoadjuvant therapy): terapia sistémica, tal como quimioterapia, terapia hormonal, o radioterapia que se administra antes de la tratamiento principal.

tópico (topical): aplicado directamente en la piel.

tumor (tumor): crecimiento anormal de células o tejidos (masa o protuberancia). Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).


Fecha de última actualización: 04/01/2013
Fecha de último cambio o revisión: 04/01/2013