Principios de la radioterapia

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Otras inquietudes generales sobre la salud

Muchos pacientes desean saber cómo pueden mejorar su salud general para ayudar a las defensas naturales de su cuerpo a combatir el cáncer. Es posible que también deseen hacer cosas para acelerar su recuperación de los efectos secundarios de la radiación.

Dejar de fumar

Para los pacientes que aún fuman, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. Los estudios muestran que las personas con algunos tipos de cáncer que siguen fumando durante y después del tratamiento corren mayor riesgo de que el cáncer recurra y de que se formen otros cánceres nuevos. El hábito de fumar también puede aumentar muchos efectos secundarios. También puede reducir el apetito en un momento en que se necesita mayor nutrición. Si desea ayuda para dejar de fumar, lea nuestro documento Pasos para dejar de fumar o llámenos al 1-800-227-2345.

Alimentación

Debido a su tratamiento, puede que necesite evitar ciertos alimentos. No obstante, una dieta balanceada es importante. También es importante consumir suficientes calorías a fin de proporcionar al cuerpo suficiente energía para sanar. Si tiene problemas para obtener una nutrición adecuada o le preocupa el tipo de alimentos que debe comer, pida a su médico que le dé una referencia a un dietista. También puede que desee leer nuestro documento Nutrición para la persona durante su tratamiento contra el cáncer: una guía para los pacientes y sus familias.

Los pacientes deben consultar con su médico antes de tomar vitaminas o suplementos por iniciativa propia durante el tratamiento de radiación. Ciertas vitaminas como la A, la E y la C actúan como antioxidantes y ayudan a evitar la formación de iones (partículas que poseen carga eléctrica) que dañan el ADN de las células. Se piensa que este daño desempeña un papel importante en el desarrollo del cáncer. Existe cierta evidencia que indica que tomar suficientes antioxidantes podría ayudar a reducir el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer. Pero durante el tratamiento, la radioterapia combate el cáncer produciendo estos iones, los cuales dañan gravemente el ADN de las células cancerosas. Algunos científicos creen que si se toman altas dosis de antioxidantes, incluyendo ciertas vitaminas y suplementos minerales, durante el tratamiento se puede disminuir la eficacia de la radioterapia al reducir esta manera particular de afectar las células cancerosas. Hasta ahora, los estudios no han probado totalmente esta teoría. Aunque esto ha sido investigado, muchos oncólogos especialistas en radiación recomiendan lo siguiente:

  • Si su médico no le receta vitaminas por una razón específica, es mejor que no las tome por iniciativa propia.
  • Una sola tableta de multivitaminas al día probablemente es adecuada para los pacientes que desean tomar un suplemento vitamínico, pero primero consulte con su médico.
  • Lo más seguro es evitar tomar dosis altas de vitaminas antioxidantes u otros suplementos antioxidantes durante el tratamiento. Pregunte a sus médicos cuándo puede ser seguro comenzar a tomar tales vitaminas o suplementos después de que concluya su tratamiento.

Fecha de última actualización: 02/06/2014
Fecha de último cambio o revisión: 02/06/2014