Principios de la radioterapia

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TEMAS

Seguridad del paciente y su familia

A las personas que reciben cualquier tipo de radioterapia frecuentemente les preocupa que la radiación presente un riesgo para ellos mismos o para otros que le rodean.

Si recibe quimioterapia con haces externos, usted NO es radioactivo, y no necesita tomar precauciones especiales para proteger a otros contra la radiación. El tratamiento se administra en salas especiales que contienen la radiación. El terapeuta especialista en radiación no se queda en la sala durante el tratamiento, pero puede verle y hablar con usted mediante el sistema de intercomunicación durante todo el tratamiento.

Si se le administra tratamiento con un radiofármaco como iodo radioactivo, éste saldrá del cuerpo en unas semanas, principalmente a través de la orina, pero también a través de la saliva, sudor y heces. Para reducir la exposición de otras personas, se le pedirá que siga algunas instrucciones básicas durante los primeros días posteriores al tratamiento. Su equipo de atención médica le dirá las precauciones específicas, que pueden incluir:

  • Descargue el inodoro de dos a tres veces después de cada uso.
  • Lávese las manos a menudo con bastante jabón y agua, especialmente después de usar el inodoro.
  • Use utensilios regulares para comer (en lugar de los desechables), sin compartirlos con otras personas, y lavándolos cuidadosamente después de cada uso.
  • Deseche en el inodoro el papel sanitario y las servilletas en lugar de tirarlos en el cesto de basura.
  • Beber muchos líquidos para ayudar a lavar la sustancia radioactivo de su cuerpo.
  • Nada de besos o contacto sexual por al menos una semana.
  • Duerma en otra cama.
  • Dúchese diariamente.
  • Mantener una distancia de un brazo entre usted y cualquier otra persona que pase más de 2 horas junto a usted en cualquier periodo de 24 horas.
  • Evite el contacto directo prolongado con bebés, niños, mujeres embarazadas, e incluso mascotas.
  • Evite quedar embarazada o amamantar por cierto periodo de tiempo, lo que dependerá del tipo de tratamiento usado.

En el caso de un implante temporal de radiación interna, usted necesita tomar precauciones especiales sólo cuando el implante se encuentra en su lugar para evitar exponer a otras personas a la radiación. En este tipo de radiación, los líquidos corporales tales como la orina, sudor, sangre o heces usualmente no son radioactivos, y probablemente no requieren un manejo especial. Su equipo de atención médica le dará instrucciones más específicas.

Si necesita quedarse en el hospital mientras recibe temporalmente la radioterapia interna, lo más probable es que se le asigne un cuarto privado. Aunque las enfermeras y otras personas encargadas de su cuidado no podrán pasar mucho tiempo en su cuarto, le darán todo el cuidado que necesite. También se impondrán límites en el número de visitantes mientras tenga el implante. Como precaución, la mayoría de los hospitales no permiten que las mujeres embarazadas y los niños menores de 18 años visiten a pacientes con implantes de radiación. Los visitantes necesitan hablar con el personal del hospital antes de visitar al paciente. Puede que se les pida a los visitantes permanecer al menos 6 pies de su cama y quedarse por menos de 30 minutos al día.

Los implantes permanentes tienen muy poca radiación, y usualmente los pacientes pueden regresar a casa después del procedimiento de implantación. Si tiene implantes permanentes, como implantes de semillas, es posible que necesite evitar el contacto cercano con otras personas durante los primeros días, cuando la radiación es más activa. El implante perderá energía cada día. Unas pocas semanas o meses después del implante, se le puede pedir que no tenga contacto cercano diario con mujeres embarazadas o niños durante más de unos minutos. Con frecuencia se recomienda el uso de un condón durante las relaciones sexuales por un tiempo breve. Pregunte a su equipo de atención médica sobre cualquier precaución especial que necesite usar en casa.


Fecha de última actualización: 02/06/2014
Fecha de último cambio o revisión: 02/06/2014