Principios de la radioterapia

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¿Qué hay de nuevo en la radioterapia?

Las nuevas maneras de administrar la radioterapia permiten que sea más segura y eficaz. Algunos de estos métodos ya se están usando, mientras que otras necesitan más estudios antes de que se aprueben para su uso extendido. Además, los científicos alrededor del mundo continúan buscando mejores y diferentes maneras de usar la radiación para tratar el cáncer. A continuación se presentan solo algunas áreas de investigación que generan interés:

La hipertermia es el uso de calor para tratar el cáncer. Se ha descubierto que el calor destruye las células del cáncer, pero cuando se usa solo no destruye suficientes células como para curar la enfermedad. El calor generado por las microondas y el ultrasonido se está estudiando en combinación con la radiación, y parece que mejora el efecto de ésta. Para más información, lea nuestro documento Hyperthermia to Treat Cancer.

La terapia de oxígeno hiperbárico consiste en respirar oxígeno puro en una cámara sellada que ha sido presurizada de 1½ a 3 veces la presión atmosférica normal. Esto ayuda a aumentar la sensibilidad de ciertos tipos de cáncer hacia la radiación. También se ha sometido a prueba para determinar si puede revertir en algo el daño causado por la radiación a los tejidos normales del cuerpo.

Los radiosensibilizantes son un área en desarrollo del tratamiento del cáncer. Los investigadores continúan en búsqueda de nuevas sustancias que hagan que los tumores sean más sensitivos a la radiación sin afectar los tejidos normales.

Los radioprotectores son sustancias que protegen las células normales contra la radiación. Estos tipos de medicamentos son útiles en áreas en las que es difícil no exponer tejidos normales vitales a la radiación durante el tratamiento de un tumor, como en el área de la cabeza y el cuello. Algunos radioprotectores como amifostina (Ethyol®) ya se están usando, mientras que otros se están investigando en estudios clínicos.


Fecha de última actualización: 02/06/2014
Fecha de último cambio o revisión: 02/06/2014