Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Cuidados posteriores

¿Qué significa "seguimiento"?

Sin importar el tipo de cáncer que haya tenido, requerirá de programar citas de rutina con su médico para que revise su progreso tras haber terminado la radioterapia. Puede que también requiera ayuda para sobrellevar cualquier problema que pueda surgir. Esta etapa del tratamiento se conoce como cuidado de seguimiento. Incluye la verificación de los resultados de su tratamiento, aunque también puede comprender tratamientos adicionales contra el cáncer, rehabilitación y orientación. Puede requerir consultas periódicas con su médico de cabecera, cirujano, médico oncólogo (un médico especializado en tratar pacientes que reciben quimioterapia) y oncólogo de radiación. Su cuidado de seguimiento dependerá del tipo de cáncer que usted tenga, así como de otros tratamientos que haya recibido o vaya a recibir.

Después de la radioterapia, usted debe hacerle las siguientes preguntas a su médico:

  • ¿Cuándo podré reintegrarme a mis actividades normales?
  • ¿Con qué frecuencia debo acudir a consulta con usted?
  • ¿Qué pruebas me harán y por qué?
  • ¿De cuáles síntomas o efectos secundarios debo estar al pendiente e informarle?
  • ¿Cuándo podré usar una prótesis (repuesto artificial de una parte del cuerpo que ha sido extraída debido a cáncer) o cuándo puedo someterme a cirugía reconstructiva?
  • ¿Debo someterme a una dieta especial?
  • ¿Cuándo puedo volver a tener actividad sexual o intentar tener un bebé?

Cuidados tras la radioterapia

Durante un tiempo breve después del tratamiento, deberá continuar con algunos de los cuidados especiales que tuvo durante el tratamiento. Por ejemplo, si tiene problemas en la piel una vez finalizado el tratamiento, sea cuidadoso con la piel del área tratada hasta que toda señal de irritación haya desaparecido. Puede que además necesite tiempo adicional para descansar mientras se recuperan y regeneran los tejidos sanos. Es posible que necesite limitar sus actividades para ahorrar energías y no trate de volver a su rutina anterior de inmediato.

Dolor tras la terapia

Algunos pacientes necesitan ayuda para controlar el dolor que continúa después de la radioterapia. Salvo que su médico indique lo contrario, no aplique calor ni frío para aliviar el dolor en ninguna de las áreas que se hayan tratado con radiación. Hable con su médico o enfermera y descríbale lo más detalladamente posible el lugar y el tipo de dolor. Continúe colaborando con su equipo de atención contra el cáncer hasta que se logre tener al dolor bajo control.

Usted puede obtener más información en nuestro documento Control del dolor: una guía para las personas con cáncer y sus seres queridos.

¿Cuándo deberé llamar al médico?

Después del tratamiento, es probable que esté más alerta de su cuerpo y de cualquier cambio leve que tenga de un día a otro. Si usted experimenta alguno de los problemas que aparecen a continuación, consulte a su médico inmediatamente:

  • Dolor constante, especialmente si lo siente siempre en el mismo lugar.
  • Masas, abultamiento o hinchazón.
  • Náuseas, vómitos, diarrea, pérdida del apetito o dificultad para tragar.
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fiebre o tos persistente.
  • Erupciones, moratones (hematomas) o pérdida de sangre inusuales.
  • Cualquier otra señal que le haya mencionado su médico o enfermera.

No dude en reportar cualquier problema o inquietud que surja a su médico. Siempre es mejor determinar la causa de un problema si se hace lo antes posible.

¿Cuándo podré regresar al trabajo?

Si ha dejado de trabajar, podrá regresar al trabajo tan pronto como usted y el médico consideren que está en condiciones de hacerlo. Algunas personas pueden incluso seguir trabajando mientras reciben el tratamiento de radioterapia. Si su trabajo requiere levantar objetos o realizar actividades físicas fuertes, puede ser que deba cambiar su rutina hasta que haya recuperado las fuerzas.

Cuando esté listo para regresar, infórmese acerca de sus derechos en relación con el trabajo y el seguro de salud. Póngase en contacto con nosotros si tiene cualquier pregunta sobre esto. En la sección “¿Cómo obtener más información?”, encontrará una lista de algunos documentos que también pueden ser útiles.

¿Qué registros requiero conservar?

Querrá guardar copias de los registros médicos de su tratamiento. Es importante que usted le proporcione a cualquier doctor nuevo que podría consultar en el futuro los detalles exactos de su diagnóstico y tratamiento. Asegúrese de contar con toda esta información para sus propios registros:

  • Una copia de su informe de patología de cualquier biopsia o cirugía.
  • Si se sometió a una cirugía, una copia del informe quirúrgico.
  • Una copia del resumen de su tratamiento de radioterapia.
  • Si fue hospitalizado, una copia del resumen del alta que todos los médicos deben preparar cuando envían a los pacientes del hospital a su hogar.
  • Una lista de los medicamentos de tratamiento contra el cáncer que haya tomado, las dosis y cuándo los tomó.

En cualquier ocasión en que consulte a un doctor nuevo, asegúrese de preparar copias de dichos registros y conservar el original para usted. Después de cada cierto tiempo, los consultorios médicos y hospitales se deshacen de este tipo de información.


Fecha de última actualización: 02/26/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/26/2013