Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Glosario sobre radioterapia

A continuación se presenta una lista de palabras que puede que escuche por parte de su equipo de atención médica durante el tratamiento.

Acelerador lineal: máquina que genera radiación de alta energía para tratar cánceres mediante electricidad para formar un rayo de partículas subatómicas de rápido movimiento llamadas fotones. También llamado linac.

Alopecia: caída del cabello, incluyendo el vello facial y corporal.

Anestesia: pérdida de la sensación o consciencia provocado por ciertos medicamentos o gases. También se usa para describir el medicamento o gas que provoca esto.

Anticuerpo monoclonal: anticuerpos sintéticos diseñados para adherirse a ciertos antígenos (sustancias que el sistema inmunológico puede reconocer). Los anticuerpos monoclonales pueden adherirse a los medicamentos de la quimioterapia o sustancias radiactivas para suministrar estos tratamientos directamente a las células cancerosas, aniquilándolas con poco riesgo de dañar el tejido sano.

Antiemético: un medicamento para prevenir o tratar la náusea o el vómito.

Aplicador: dispositivo usado para colocar un implante o medicamento dentro del cuerpo.

Asistente social, también conocido como trabajador social clínico: profesional de la salud mental con una maestría en trabajo social. Puede apoyar a la persona en su manejo de las necesidades médicas, psicológicas, sociales y educacionales.

Biopsia: extracción de una muestra de tejido que se observa con el microscopio para ver si contiene cáncer u otras células anormales.

Braquiterapia de alta tasa de dosis: tipo de radiación interna en la que la fuente radiactiva permanece colocada solo brevemente y luego se retira. Puede que esto sea repetido por varias ocasiones durante algunos días o semanas. Vea braquiterapia.

Braquiterapia: tratamiento con radiación interna que consiste en la colocación de material radiactivo justo en el tumor o cerca de éste. También se le llama radioterapia interna.

Campo de tratamiento (o puerto): zona del cuerpo a través de la cual se dirige la radioterapia externa para llegar al tumor.

Cáncer: término general usado para designar a más de 100 enfermedades que se caracterizan por el crecimiento anormal y descontrolado de células que pueden propagarse y destruir los tejidos sanos.

Catéter: tubo delgado y flexible a través del cual se puede administrar o extraer líquidos u otros materiales del cuerpo.

Centigray (cGy): medida preferida para referirse a la cantidad de la dosis de radiación absorbida por el cuerpo (1cGy=1 rad).

Cuidado paliativo: tratamiento destinado a aliviar los síntomas causados por el cáncer, más que a curarlo. El cuidado paliativo debe ser parte de todas las fases del tratamiento de cáncer y puede ayudar a las personas a vivir más cómodamente.

Dietista o dietista registrado: un profesional de la salud que prepara los programas de alimentación balanceada, incluyendo dietas especiales para satisfacer las necesidades de personas con diferentes afecciones médicas.

Dosimetrista: persona que planifica y calcula la dosis de radiación adecuada para el tratamiento contra el cáncer de cada paciente.

Enfermera especialista en radioterapia: enfermera registrada que tiene preparación especial en el tratamiento contra el cáncer y radioterapia.

Físico especialista en radiación: persona capacitada para asegurarse de que la máquina de radiación emita la cantidad correcta de radiación al área de tratamiento. Trabaja junto con el oncólogo de radiación y el dosimetrista para diseñar, planificar y calcular la dosis de radiación apropiada para el tratamiento Vea dosimetrista.

Fisioterapeuta: profesional de la salud que apoya a las personas para que utilicen ejercicios y otros métodos para restaurar o mantener la fuerza, la movilidad y el funcionamiento del cuerpo.

Fraccionamiento: división de la dosis total de radiación en dosis menores (usualmente administradas durante el transcurso de semanas) para disminuir el daño a los tejidos sanos.

Fracciones: división de la dosis de radiación en cantidades menores que se administran cada día.

Glóbulos blancos: células sanguíneas que ayudan al cuerpo a defenderse contra las infecciones.

Haz de electrones: flujo de partículas de alta energía llamados electrones que se usan para tratar a algunos cánceres de piel.

Implante, radiactivo: pequeña fuente o recipiente de material radiactivo colocado en el cuerpo ya sea adentro o cerca del cáncer. Vea braquiterapia.

Inmunoterapia: tratamiento que hace uso del sistema inmunológico para combatir infecciones y enfermedades. También se conoce como terapia o tratamiento biológico.

Maligno: canceroso; a un tumor o masa de células malignas se le llama cáncer.

Metástasis: propagación de las células cancerosas hacia áreas distantes del cuerpo por medio del sistema linfático o del torrente sanguíneo. También usado para describir el área a dónde se ha propagado el cáncer. El término en plural es igual, metástasis.

Oncología: especialidad médica dedicada al diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Oncólogo especialista en radiación: médico que se especializa en el uso de radiación para tratar el cáncer.

Oncólogo médico: médico especializado en el diagnóstico y tratamiento del cáncer. Además, se especializa en el uso de la quimioterapia y de otros medicamentos para tratar el cáncer.

Oncólogo: médico especializado en la atención de las personas con cáncer.

Plaquetas: fragmentos especiales de células sanguíneas que ayudan a detener la pérdida de sangre.

Prótesis: reemplazo artificial de una parte del cuerpo.

Puerto: (también puerto de radiación o campo de tratamiento): zona del cuerpo a través de la cual se dirige la radioterapia externa para llegar al tumor.

Quimioterapia: uso de ciertos tipos de medicamentos para tratar el cáncer.

Rad: abreviatura en inglés que significa "dosis de radiación absorbida"; un término que se usaba en el pasado para referirse a la medida de la cantidad de radiación absorbida por el cuerpo (1 rad = 1 cGy). Vea centigray.

Radiación acelerada: programación de las sesiones de radiación en la que la dosis total se administra durante un lapso de tiempo más corto. Compárese con la radiación hiperfraccionada.

Radiación externa: radioterapia que hace uso de una máquina colocada fuera del cuerpo para apuntar rayos de alta energía hacia las células cancerosas.

Radiación hiperfraccionada: programación de sesiones de radiación en la que se administran dosis más pequeñas y más de una vez por día pero la duración total del tratamiento es la misma Compare con la radiación acelerada.

Radiación interna: tipo de radiación en la cual una sustancia radiactiva se coloca adentro o cerca del área que necesita tratamiento. También llamada braquiterapia.

Radiación intersticial: tipo de radiación interna en la que una fuente radiactiva (implante) se coloca dentro del tejido (no en una cavidad del cuerpo). Compárese con radiación intracavitaria.

Radiación intracavitaria: tipo de radiación interna en la que una fuente radiactiva (implante) se coloca en una cavidad del cuerpo, como la vagina o el recto, en lugar de colocarse dentro del tumor. Compárese con la radiación intersticial.

Radiación intraoperatoria: tipo de radiación externa que se utiliza para administrar una gran dosis de radiación al tumor mientras se realiza la cirugía.

Radiación no sellada: radioterapia interna administrada por la boca o mediante la inyección de una sustancia radiactiva en el torrente sanguíneo o en una cavidad del cuerpo. Esta sustancia no está sellada (contenida) dentro de un contenedor o implante.

Radiación sistémica: uso de materiales radiactivos, como yodo 131 y estroncio 89, para eliminar células cancerosas. Puede que estas sustancias radiactivas se administren al cuerpo por vía oral o inyectadas Vea radiofármacos.

Radiación: en el tratamiento del cáncer, energía transmitida por ondas o por una corriente de partículas. Los tipos de radiación usados para tratar el cáncer incluyen rayos X y rayos gamma; electrones, protones, neutrones, partículas alfa y partículas beta. Entre las sustancias radiactivas se incluyen formas de cobalto, radio, iridio, cesio, yodo, estroncio, samario, fósforo y paladio.

Radiocirugía estereotáctica: un tipo de tratamiento que usa rayos finos de radiación dirigidos desde muchos ángulos para suministrar una gran dosis de radiación a un área pequeña de tumor, usualmente en una sola sesión. Aunque se le llama cirugía, no se utiliza bisturí. El tratamiento puede ser útil para tumores que se encuentran en lugares donde no se puede realizar una cirugía, por ejemplo, en partes del cerebro o la médula espinal, o cuando la condición del paciente no hace posible llevar a cabo una cirugía.

Radiocirugía fraccionada: vea radiocirugía estereotáctica.

Radiofármacos: medicinas radiactivas que se administran al cuerpo por vía oral o que son inyectadas. Se acumulan en el área del tumor y ayudan a detener su crecimiento.

Radiólogo: médico especializado en leer e interpretar radiografías e imágenes, así como en llevar a cabo procedimientos radiográficos especializados.

Radiorresistencia: capacidad de las células de no ser afectadas por la radiación.

Radiosensibilidad: cuán susceptible una célula es a la radiación o qué tan fácil es para la radiación eliminar una célula cancerosa. Las células que se dividen con frecuencia son especialmente radiosensibles y son más afectadas por la radiación.

Radioterapeuta: persona con capacitación especial para usar el equipo que emite la radiación.

Radioterapia conformal: un tipo más nuevo de tratamiento con radiación que usa una computadora especial para ayudar a delinear los rayos de radiación para corresponder con la figura del tumor y así dirigir el rayo desde distintas direcciones en vez de un solo ángulo. Esto reduce la cantidad de radiación a los tejidos sanos circundantes.

Radioterapia de intensidad modulada (IMRT): método avanzado de radioterapia conformal en el que los rayos se dirigen desde muchas direcciones y la intensidad (potencia) de los rayos es controlada por computadoras. Esto permite que mayor radiación se dirija contra el tumor y se reduzca la radiación a los tejidos sanos. Vea radioterapia conformal.

Radioterapia o tratamiento con radiación: uso de partículas subatómicas o rayos de alta energía que se desplazan por el cuerpo para eliminar las células cancerosas.

Rayos Gamma: rayos de alta energía que se originan de un elemento radiactivo como el cobalto-60 o radio.

Rayos X: forma de radiación que puede usarse ya sea a bajos niveles para reproducir una imagen del interior del cuerpo o a altos niveles para destruir las células cancerosas.

Simulación: proceso en el que se utilizan estudios por imágenes especiales para planificar el tratamiento con radiación, de tal manera que el área a tratar pueda ser localizada y marcada con precisión.

Teleterapia: tratamiento en el cual la fuente de radiación está a cierta distancia del cuerpo (radiación externa).

Terapia adyuvante: tratamiento que se usa además del tratamiento principal (primario). La radioterapia a menudo es utilizada como adyuvante a la cirugía.

Terapia biológica: tratamiento que hace uso del sistema inmunológico para combatir infecciones y enfermedades. También conocida como inmunoterapia o terapia inmunológica.

Terapia con rayos de protones: forma de radiación externa que usa rayos de protones para combatir las células cancerosas. Los protones son partes de los átomos que causan poco daño a los tejidos que atraviesan, pero que son muy efectivos en eliminar a las células que se encuentran al final de su trayectoria.

Tomoterapia helicoidal: forma más nueva de radioterapia de intensidad modulada (IMRT por sus siglas en inglés) en la que la radiación se dirige desde una máquina en forma de rosca que se coloca en forma de espiral alrededor del cuerpo.

Tumor benigno: un tumor (masa o protuberancia) que no es canceroso.

Tumor: protuberancia o masa de tejido anormal. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).


Fecha de última actualización: 06/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 06/03/2014