Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Glosario

A continuación se presenta una lista palabras que puede que escuche por parte de su equipo de atención médica durante el tratamiento.

acelerador lineal (linear accelerator): máquina que genera radiación de alta energía para tratar cánceres mediante electricidad para formar un rayo de partículas subatómicas de rápido movimiento llamadas fotones. También llamado acelerador lineal de megavoltaje (MeV) o linac.

alopecia (alopecia): caída del cabello, incluyendo el vello facial y corporal.

anestesia (anesthesia): pérdida de la sensación o consciencia provocado por ciertos medicamentos o gases. También se usa para describir el medicamento o gas que provoca esto.

antiemético (anti-emetic): medicamento para prevenir o controlar las náuseas o los vómitos.

aplicador (applicator): dispositivo usado para colocar un implante o medicamento en el cuerpo.

biopsia: extracción de una muestra de tejido que se observa con el microscopio para ver si contiene células cancerosas u otras anomalías celulares.

braquiterapia (braquitherapy): tratamiento con radiación interna que consiste en la colocación de material radiactivo justo en el tumor o cerca de éste. También se le llama radioterapia interna.

braquiterapia en dosis altas (high-dose-rate (HDR) brachytherapy): tipo de radiación interna en la que la fuente radiactiva permanece colocada solo brevemente y luego se retira. Puede que esto sea repetido por varias ocasiones durante algunos días o semanas. Vea braquiterapia.

campo o puerto de tratamiento (treatment field or port): lugar del cuerpo al cual se dirige el rayo de radiación.

cáncer: término general usado para designar más de 100 enfermedades que se caracterizan por el crecimiento anormal y descontrolado de células que pueden propagarse y destruir los tejidos sanos.

catéter (catheter): tubo delgado y flexible a través del cual se puede administrar o extraer sustancias del cuerpo.

centigray (centigray, cGy): medida preferida para referirse a la cantidad de la dosis de radiación absorbida por el cuerpo (1cGy=1 rad).

dietista, dietista certificado (dietitian, registered dietian): profesional que prepara los programas de alimentación balanceada, incluyendo dietas especiales para satisfacer las necesidades de personas con diferentes afecciones médicas.

dosimetrista (dosimetrist): persona que planifica y calcula la dosis de radiación adecuada para el tratamiento contra el cáncer de cada paciente.

enfermera de radioterapia (radiation therapy nurse): enfermera registrada que tiene preparación especial en el tratamiento contra el cáncer y radioterapia.

físico de radiación (radiation physicist): persona capacitada para asegurarse que la máquina de radiación emita la cantidad correcta al área de tratamiento. Trabaja junto con el oncólogo de radiación y el dosimetrista para diseñar, planificar y calcular la dosis de radiación apropiada para el tratamiento Vea dosimetrista.

fisioterapeuta (physical therapist): profesional de la salud que apoya a las personas para que utilicen ejercicios y otros métodos para restaurar o mantener la fuerza, la movilidad y el funcionamiento del cuerpo.

fraccionamiento (fractionation): división de la dosis total de radiación en dosis menores para disminuir el daño a los tejidos sanos.

fracciones (fractions): división de la dosis de radiación en cantidades menores que se administran cada día.

glóbulos blancos (white blood cells): células sanguíneas que ayudan al cuerpo a defenderse contra la infección.

implante radiactivo (implant, radioactive): pequeña fuente o contenedor de material radiactivo colocado en el cuerpo ya sea adentro o cerca del cáncer Vea braquiterapia.

inmunoterapia (immune therapy): tratamiento que hace uso del sistema inmunológico para combatir la infección y enfermedad. También se conoce como terapia o tratamiento biológico.

maligno: canceroso; a un tumor o masa de células malignas se le llama cáncer.

metástasis (metastasis): propagación de las células cancerosas hacia áreas distantes del cuerpo por medio del sistema linfático o del torrente sanguíneo. También usado para describir el área a dónde se ha propagado el cáncer. El plural de este término es igual, metástasis.

oncología (oncology): especialidad médica dedicada al diagnóstico y tratamiento del cáncer.

oncólogo (oncologist): médico especializado en la atención de personas que padecen de cáncer.

oncólogo especialista en radiación (radiation oncologist): médico que se especializa en el uso de radiación para tratar el cáncer (también conocido como radioncólogo, oncólogo radioterapeuta u oncólogo especialista en radiación).

oncólogo médico (medical oncologist): médico especializado en el diagnóstico y tratamiento del cáncer. Además, se especializa en el uso de la quimioterapia y de otros medicamentos para tratar el cáncer.

plaqueta (platelet): fragmentos especiales de células sanguíneas que ayudan a detener la pérdida de sangre.

prótesis (prosthesis): reemplazo artificial de una parte del cuerpo.

puerto (también puerto de radiación o campo de tratamiento [port, treatment field]): zona del cuerpo a través de la cual se dirige la radioterapia externa para llegar al tumor.

quimioterapia (chemotherapy): uso de ciertos tipos de medicamentos para tratar el cáncer.

rad (rad): abreviatura en inglés que significa "dosis de radiación absorbida"; un término que se usaba en el pasado para referirse a la medida de la cantidad de radiación absorbida por el cuerpo (1 rad = 1 cGy). Vea centigray.

radiación (radiation): en el tratamiento del cáncer, energía transmitida por ondas o por una corriente de partículas. Los tipos de radiación usados para tratar el cáncer incluyen rayos X y rayos gamma; electrón, neutrón, partículas alfa y partículas beta. Entre las sustancias radiactivas se incluyen formas de cobalto, radio, iridio, cesio, yodo, estroncio, samario, fósforo y paladio.

radiación acelerada (accelerated radiation): programación de las sesiones de radiación en la que la dosis total se administra durante un lapso de tiempo más corto Compárese con la radiación hiperfraccionada.

radiación externa (external radiation): radioterapia que hace uso de una máquina colocada fuera del cuerpo para apuntar rayos de alta energía hacia las células cancerosas.

radiación hiperfraccionada (hyperfractionated radiation): programación de sesiones de radiación en la que se administran dosis más pequeñas y más de una vez por día pero la longitud total del tratamiento es la misma Compare con la radiación acelerada.

radiación interna (internal radiation): tipo de radiación en la cual una sustancia radiactiva se coloca adentro o cerca del área que necesita tratamiento. También llamada braquiterapia.

radiación intersticial (interstitial radiation): tipo de radiación interna en la que una fuente radiactiva (implante) se coloca justo en el tejido (no en una cavidad del cuerpo).

radiación intracavitaria (intracavitary radiation): tipo de radiación interna en la que una fuente radiactiva (implante) se coloca en una cavidad del cuerpo, como la vagina, en lugar de colocarse justo en el tumor. Compárese con la radiación intersticial.

radiación intraoperatoria (intraoperative radiation): tipo de radiación externa que se utiliza para administrar una dosis alta de radiación al tumor mientras se realiza la cirugía.

radiación no sellada (unsealed radiation): radioterapia interna administrada por la boca o mediante la inyección de una sustancia radiactiva en el torrente sanguíneo o en una cavidad del cuerpo. Esta sustancia no está sellada (contenida) dentro de un contenedor o implante.

radiación sistémica (radiación sistémica): uso de sustancias radiactivas como yodo 131 y estroncio 89 para eliminar células cancerosas. Puede que estas sustancias radiactivas se administren al cuerpo por vía oral o inyectadas Vea radiofármacos.

radiocirugía estereotáctica (stereotactic radiosurgery): tipo de radioterapia que administra una gran dosis de radiación a la región pequeña del tumor, normalmente en una sola sesión. Aunque se le llama cirugía, no se utiliza bisturí. El tratamiento puede que sea útil para tumores que se encuentran en lugares donde la cirugía convencional causaría daños a tejidos primordiales, por ejemplo, en el cerebro o la médula espinal, o cuando la condición del paciente no hace posible llevar a cabo una cirugía.

radiocirugía fraccionada (fractionated radiosurgery): vea radiocirugía estereotáctica.

radiofármacos (radiopharmaceuticals): sustancias radiactivas que se administran al cuerpo por vía oral o inyectadas. Se acumulan en el área del tumor y ayudar a detener su crecimiento.

radiólogo (radiologist): médico especializado en leer e interpretar radiografías e imágenes, así como para llevar a cabo procedimientos radiográficos especializados.

radiorresistencia (radio-resistance): capacidad de las células de no ser afectadas por la radiación.

radiosensibilidad (radiosensitivity): cuán susceptible una célula es a la radiación o qué tan fácil es para la radiación eliminar una célula cancerosa. Las células que se dividen con frecuencia son especialmente radiosensibles y son más afectadas por la radiación.

radioterapeuta, técnico de radiación (radiation therapist): persona con capacitación especial para usar el equipo que emite radiación.

radioterapia / tratamiento con radiación (radiation therapy / radiation treatment): uso de partículas subatómicas o rayos de alta energía que se desplazan por el cuerpo para eliminar las células cancerosas y tratar los tumores.

radioterapia conformal/conformacional (conformal radiation therapy): nuevo tipo de tratamiento con radiación que usa una computadora especial para ayudar a delinear el rayo de radiación para corresponder con la figura del tumor y así dirigir el rayo desde distintas direcciones en vez de un solo ángulo. Esto reduce la cantidad de radiación a los tejidos sanos circundantes.

radioterapia de intensidad modulada (intensity modulated radiation therapy, IMRT): método avanzado de radioterapia conformal en el que los rayos se dirigen desde varias direcciones y la intensidad (fuerza) de los rayos es controlada por una computadora. Esto permite que mayor radiación contra el tumor mientras que se reduce la radiación a los tejidos sanos Vea radioterapia conformal.

rayo de electrones (electron beam): flujo de partículas de alta energía que son electrones que se usan para tratar el cáncer.

rayo X: forma de radiación que puede usarse ya sea a bajos niveles para reproducir una imagen del interior del cuerpo en una película fotográfica, o a altos niveles para destruir las células cancerosas.

rayos Gamma (Gamma rays): rayos de alta energía que se originan de un elemento radiactivo como el cobalto-60 o radio.

simulación (simulation): proceso en el que se utilizan imágenes radiográficas especiales para planificar el tratamiento con radiación, de tal manera que el área a tratar pueda ser localizada y marcada con precisión.

teleterapia (teletherapy): tratamiento en el cual la fuente de radiación está a cierta distancia del cuerpo (radiación externa).

terapia adyuvante (adjuvant therapy): tratamiento que se usa además del tratamiento principal (primario). La radioterapia a menudo es utilizada como adyuvante a la cirugía.

terapia biológica (biologic therapy): tratamiento que hace uso del sistema inmunológico para combatir la infección y enfermedad. También conocida como inmunoterapia o terapia inmunológica.

terapia con rayos de protones (proton beam therapy): forma de radiación externa que usa rayos de protones para combatir las células cancerosas. Los protones son la parte del átomo que causa un daño menor a los tejidos que atraviesan pero que son muy efectivos en matar a las células al final de su trayectoria.

tomoterapia helicoidal (helical tomotherapy): nueva forma de radioterapia de intensidad modulada (IMRT por sus siglas en inglés) en la que la radiación se dirige desde una máquina en forma de rosca que se coloca en forma de espiral alrededor del cuerpo.

trabajador social médico (medical social worker): profesional de la salud mental con una maestría en trabajo social. Puede apoyar a la persona en su manejo de las necesidades médicas, psicológicas, sociales y educacionales.

tratamiento paliativo (palliative treatment): tratamiento destinado a aliviar los síntomas causados por el cáncer, más que en la cura en sí. El cuidado paliativo debe ser parte de todas las fases del tratamiento de cáncer y puede ayudar a las personas a vivir más cómodamente.

tumor (tumor): protuberancia o masa de tejido anormal. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

tumor benigno (benign tumor): tumor (masa o nódulo) que no es canceroso.


Fecha de última actualización: 02/26/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/26/2013