Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias

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¿Cómo funciona la radioterapia?

Todas las células crecen y se dividen para formar nuevas células. Sin embargo, las células cancerosas lo hacen más rápidamente que muchas de las células normales a su alrededor.

La radioterapia utiliza equipo especial para enviar altas dosis de radiación hacia las células cancerosas. Esto daña las células cancerosas causando que éstas mueran. La radiación funciona al romper un segmento de la molécula del ADN dentro de la célula cancerosa, lo cual impide que la célula crezca, se divida y se propague. Puede que algunas células sanas alrededor se afecten con la radiación, pero la mayoría se recupera y vuelve a tener una función normal.

A diferencia de la quimioterapia, en la cual se expone todo el cuerpo a los medicamentos que combaten al cáncer, la radioterapia es un tratamiento de aplicación local, la cual sólo afecta la parte del cuerpo tratada al ser dirigida sobre ésta solamente. El objetivo del tratamiento con radiación es atacar tantas células cancerosas como sea viable con el menor daño posible al tejido sano alrededor.

Algunos tratamientos hacen uso de sustancias radiactivas que se administran a través de las venas o de la boca. En tal caso, la radiación se desplaza a través del cuerpo. Pero en su mayor parte, la sustancia se acumula en el área del tumor por lo que hay poco efecto en el resto del cuerpo.


Fecha de última actualización: 02/26/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/26/2013