Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias

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¿Superan los beneficios a los riesgos y efectos secundarios?

Puede que la radioterapia resulte ser de mayor provecho en algunos casos que en otros. Por ejemplo, algunos tipos de cáncer son más sensibles a la radiación, así como algunos tumores en ciertas áreas son más fáciles de tratar con radiación sin que se generen tantos efectos secundarios.

Hay límites en la cantidad de radiación que una persona puede recibir en toda su vida. Los médicos están informados sobre la cantidad de radiación que las partes sanas del cuerpo pueden recibir sin peligro de causar daños irreversibles. Ellos usan esta información para que les ayude a decidir cuánta radiación administrar y en qué punto se deberá dirigir esta radiación durante el tratamiento. Si alguna parte de su cuerpo ha recibido radiación antes, puede que no sea posible que vuelva a recibir radiación en esa parte una segunda vez (depende de cuánta radiación usted recibió la primera vez). Si una parte de su cuerpo ya recibió la cantidad máxima de por vida de radiación, podría ser posible que aun reciba radioterapia dirigida hacia otra parte del cuerpo si la distancia entre ambas es lo suficientemente amplia.

Si su médico o equipo de atención médica contra el cáncer recomienda un tratamiento con radiación, es porque entiende que los beneficios que recibirá superen los posibles efectos secundarios. Aun así, esto es algo con lo que usted debe estar de acuerdo. Saber todo lo que pueda sobre los posibles beneficios y riesgos puede ayudarle a asegurar que la radioterapia es lo mejor para usted. Entre las preguntas que podría hacer a su médico, se incluye las siguientes:

  • ¿Cuál es el propósito de la radioterapia contra mi tipo de cáncer? ¿Para destruir o reducir el tumor, para prevenir o detener la propagación del cáncer, o para reducir la probabilidad de que el cáncer recurra?
  • Si debe aplicarse radiación tras la cirugía, ¿cuáles son las probabilidades de que eliminará cualquier residuo de células cancerosas que hayan quedado? ¿Podría usarse la radiación en vez de la cirugía?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que funcione la radioterapia?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que el cáncer se propague o reaparezca si decido ya sea recibir o no recibir radioterapia?
  • ¿Hay otras opciones de tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Qué involucrará el tratamiento? ¿Con cuánta frecuencia se administra? ¿Cuánto tiempo tomará?
  • ¿Cómo afectará la radiación el área que rodea el cáncer?
  • ¿Qué efectos secundarios son propensos a surgir?
  • ¿Afectará alguno de estos efectos secundarios la forma natural de ciertas actividades como comer, beber, hacer ejercicio, trabajar, etc.?
  • ¿Cambiarán los efectos secundarios mi aspecto físico?
  • ¿Cuánto tiempo durarán los efectos secundarios?
  • ¿Estaré a un riesgo mayor de cualquier problema de salud en el futuro?

Fecha de última actualización: 02/26/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/26/2013