Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias

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TEMAS

Radioterapia sistémica

¿Qué es la radioterapia sistémica?

La radiación sistémica hace uso de medicamentos llamados radiofármacos. Esas fuentes de radiación no sellada normalmente son en forma líquida. Entre ejemplos de estos fármacos están el estroncio 89 y el yodo 131. Puede que los radiofármacos sean administrados a través de inyecciones, es decir, vía intravenosa (IV), o por vía oral (boca) en forma de píldoras. Estos medicamentos se desplazan por todo el cuerpo y se acumulan en los puntos donde se encuentra el cáncer. Es ahí en donde emiten su radiación para combatir a las células cancerosas.

Los radiofármacos permanecen contenidos en depósitos especiales que retienen la radiación en su interior de tal forma que no pueda afectar otras partes. Es probable que este tratamiento se administre en una sala recubierta para contener la radiación. Puede que los profesionales médicos que manejan estos medicamentos usen equipo protector que los protege de la exposición mientras le administran los radiofármacos.

¿Emitiré radiación durante o después de finalizar el tratamiento de radioterapia sistémica?

Debido a que la radiación sistémica utiliza una sustancia radiactiva no sellada que pasa por todo su cuerpo, parte de la radiación permanecerá en su cuerpo durante algunos días hasta que éste tenga la oportunidad de haberla eliminado. Puede que sea necesario permanecer en el hospital por uno o dos días, y su equipo de atención médica le indicará las precauciones que debe tomar hasta que su cuerpo no emita radiación que podría ser nociva para los demás. Estas precauciones varían dependiendo de la sustancia que se use.

Seguridad del paciente y la familia

A veces los médicos recomiendan ciertas medidas de seguridad para proteger a las personas a su alrededor de la radiación sistémica en su cuerpo. Esto se debe a que las sustancias radiactivas pueden salir del cuerpo a través de la saliva, el sudor, la sangre y la orina que pueden contener radiación.

En la mayoría de los casos, las medidas de seguridad deben seguirse sólo durante los primeros días tras el tratamiento. Con el tiempo, la radiación se debilita y eventualmente el cuerpo la elimina. Consulte con el médico o enfermera sobre cuánto tiempo podría tomar en su caso y sobre las medidas especiales que requerirá seguir.

Podría ser que le digan que tome las siguientes precauciones durante algún tiempo:

  • Descargar el inodoro dos veces después de cada uso, y lavarse las manos muy bien después de ir al baño.
  • Usar utensilios para comer y toallas separados de los de otras personas (es posible que se tenga que lavar la ropa separada de la de los demás).
  • Beber líquidos adicionales para la expulsión del material radiactivo de su cuerpo.
  • Nada de besos o contacto sexual (a menudo por al menos una semana).
  • Mantener una distancia de un brazo entre usted y cualquier otra persona que pase más de 2 horas junto a usted en cualquier periodo de 24 horas.
  • Limitar el contacto con bebés, niños y mujeres embarazadas.
  • Limitar su contacto con las mascotas.

Consulte con su equipo de atención médica sobre las precauciones que requiera tener. Asegúrese de comprender lo que necesita hacer para proteger a las personas a su alrededor.


Fecha de última actualización: 02/26/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/26/2013