¿Se pueden encontrar los pólipos y el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales?

¿Por qué es importante encontrar el cáncer colorrectal temprano?

Las pruebas de detección se realizan como parte del proceso de determinar la presencia de cáncer o precáncer en las personas que no presentan ningún síntoma de la enfermedad. Las pruebas periódicas de detección del cáncer colorrectal son una de las armas más poderosas contra el cáncer colorrectal. 

Puede que tome tanto como 10 a 15 años para que un pólipo se convierta en cáncer colorrectal. Las pruebas de detección a menudo pueden prevenir el cáncer colorrectal al encontrar y extraer los pólipos antes de que tengan la posibilidad de convertirse en cáncer. A menudo, las pruebas de detección también pueden encontrar el cáncer colorrectal en etapas iniciales, cuando es más probable curarlo.

El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer si se cuenta el número de casos de hombres y mujeres en conjunto. La tasa de muertes (el número de muertes por 100,000 personas cada año) a causa del cáncer colorrectal ha disminuido durante varias décadas. Una razón para esta disminución consiste en que hoy día los pólipos se descubren con más frecuencia mediante las pruebas de detección y se extraen antes de que se conviertan en cáncer.

Cuando se descubre en etapa inicial, antes de que se propague, la tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer colorrectal es aproximadamente 90%. Sin embargo, sólo alrededor de cuatro de cada 10 casos de cáncer colorrectal se encuentran en esa etapa inicial. Cuando el cáncer se ha propagado fuera del colon o del recto, las tasas de supervivencia son más bajas.

Desafortunadamente, solo un poco más de la mitad de las personas que deberían hacerse las pruebas del cáncer colorrectal, se realizan las pruebas recomendadas. Esto puede deberse a factores como la falta de conocimiento por parte del público y el proveedor de atención médica sobre las opciones de pruebas de detección, los costos y los asuntos relacionados con la cobertura de los seguros médicos.

Lea Pruebas de detección del cáncer colorrectal para más información acerca de las pruebas usadas para detectar el cáncer colorrectal. Las Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección temprana del cáncer colorrectal proveen nuestras directrices para el uso de estas pruebas para encontrar pólipos y cáncer colorrectal.

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Last Medical Review: March 1, 2017 Last Revised: March 1, 2017

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