Vida después del diagnóstico de cáncer de testículo

En la mayoría de los hombres con cáncer de testículo, el tratamiento puede eliminar o destruir el cáncer. El final del tratamiento puede causar tanto estrés como entusiasmo. Tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque aún resulte difícil no preocuparse sobre la reaparición del cáncer. Estos sentimientos son muy comunes si usted ha tenido cáncer. La vida después del cáncer  significa regresar a algunas actividades que usted solía realizar, así como tomar algunas nuevas decisiones.

Cuidados posteriores

Después de completar el tratamiento, sus médicos tendrán que estar muy atentos a usted. Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, sus médicos le examinarán y le preguntarán sobre cualquier problema que tenga. Se realizarán pruebas de laboratorio o estudios por imágenes (radiografías de tórax y tomografías computarizadas) para detectar signos de cáncer o de efectos secundarios del tratamiento. El tratamiento de radiación y algunos de los medicamentos de quimioterapia comúnmente usados para el cáncer testicular causan efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios pueden durar unas pocas semanas o unos meses, pero otros pueden durar el resto de su vida. Hable con su médico sobre los efectos secundarios a largo plazo a los que debe estar atento. Además, este es el momento para que usted hable con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre cualquier cambio o problema que note y sobre cualquier pregunta o inquietud que tenga.

El cuidado de seguimiento es extremadamente importante después del tratamiento del cáncer de testículo porque aun cuando el cáncer regrese, éste a menudo es curable. Por esta razón, resulta tan importante detectarlo temprano.

Su equipo de atención a la salud explicará cuáles son las pruebas que necesita y la frecuencia con la que debe realizarlas. En caso de tener un tumor no seminoma, las pruebas de seguimiento incluirán pruebas de sangre de marcadores tumorales, como alfafetoproteína (AFP), gonadotropina coriónica humana (HCG) y lactato deshidrogenasa (LDH). Los marcadores tumorales no son tan útiles para los pacientes con seminoma, por lo que no siempre se revisan. Los estudios por imágenes (como tomografías computarizadas y radiografías de tórax) también se realizan para ayudar a encontrar la recaída tan pronto como sea posible. A medida que pase el tiempo, estas citas y pruebas no tendrán que hacerse con tanta frecuencia. Dependiendo del tratamiento que ha tenido, es posible que requiera también cuidado de seguimiento por las complicaciones posibles del mismo.

Haga un esfuerzo especial para asistir a todas las citas con el equipo que atiende su cáncer y siga sus instrucciones cuidadosamente. Informe a su médico de inmediato cualquier síntoma nuevo o recurrente. En la mayoría de los casos, si el cáncer regresa, normalmente lo hace dentro de los primeros 2 años. Aun así, siempre existe una probabilidad de que el cáncer regrese en el futuro. También existe una pequeña probabilidad de que usted padezca un nuevo cáncer en el otro testículo.  Por lo tanto, debe informar a su médico cualquier cambio que note en el testículo remanente.

Pregunte a su médico acerca de un plan de atención para pacientes después del tratamiento

Consulte con su doctor sobre el desarrollo de un plan de atención para después del tratamiento que sea adecuado para usted. Este plan puede incluir: 

  • Sugerir un calendario para pruebas y estudios de seguimiento
  • Un calendario para otras pruebas que necesite en el futuro, tales como pruebas de detección temprana para otros tipos de cáncer, o pruebas para identificar efectos a la salud a largo plazo debido a su cáncer o su tratamiento
  • Una lista de posibles efectos secundarios tardíos o a largo plazo de su tratamiento, incluyendo a qué prestar atención y cuándo debe comunicarse con su médico
  • Sugerencias para la alimentación y la actividad física
  • Recordatorios de sus citas con su médico de atención primaria, quien vigilará su salud general 

Mantenga un seguro de salud y guarde copias de sus informes médicos

Aun después del tratamiento, es muy importante mantener un seguro médico. Las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.

En algún momento después del tratamiento del cáncer, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, quien desconozca sus antecedentes médicos. Es importante que guarde copias de sus informes médicos para que proporcione a su nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. Para más información, lea Guarde copias de los informes médicos importantes.

¿Puedo reducir mi riesgo de que el cáncer de testículo progrese o regrese?

Si usted tiene (o ha tenido) cáncer de testículo, probablemente quiera saber si hay medidas que pueda tomar para reducir el riesgo de que el cáncer crezca o regrese, como: hacer ejercicio, comer cierto tipo de alimentos, o tomar suplementos nutricionales. Lamentablemente, aún no está claro si existen medidas que usted pueda tomar que sean útiles.

Posiblemente ayude el adoptar comportamientos saludables, tales como una buena alimentación, no fumar, ejercitarse de forma habitual y mantener un peso saludable, aunque nadie lo sabe con certeza. Sin embargo, sí sabemos que estos cambios pueden tener efectos positivos en su salud que pueden ser mayores que su riesgo de padecer cáncer testicular o de otros tipos de cáncer.

Suplementos dietéticos

Hasta el momento, ningún suplemento dietético (incluyendo vitaminas, minerales y productos herbarios) ha demostrado claramente que ayude a reducir el riesgo de que el cáncer progrese o regrese. Esto no significa que ningún suplemento será útil, aunque es importante saber que ninguno ha demostrado que lo sea.

En los Estados Unidos, los suplementos dietéticos no están regulados como los medicamentos, pues no tienen que demostrar que son eficaces (o incluso seguros) antes de ser vendidos, aunque hay límites en lo que se les está permitido afirmar que pueden hacer. Si está considerando tomar cualquier tipo de suplemento nutricional, consulte con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden ayudarle a decidir cuáles puede utilizar con seguridad y evitar aquellos que puedan ser perjudiciales.

Si el cáncer regresa

Si el cáncer regresa (recurre) en algún momento, las opciones de tratamiento dependerán de la localización del cáncer, de qué tratamientos ha recibido anteriormente y de su estado de salud. Para más información sobre cómo se trata el cáncer recurrente, vea Opciones de tratamiento para el cáncer de testículo según el tipo y la etapa.

Para obtener más información general sobre recurrencia, usted también puede consultar Recurrencia del cáncer.

¿Podría padecer otro cáncer después del tratamiento?

Los hombres que han tenido cáncer de testículo aún pueden padecer otros tipos de cáncer. De hecho, los hombres que han padecido cáncer de testículo tienen un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer. Para más información lea Cánceres posteriores al cáncer de testículo.

Cómo obtener apoyo emocional

Es normal que sienta cierto grado de depresión, ansiedad o preocupación cuando el cáncer es parte de su vida. Algunas personas se afectan más que otras. No obstante, todas las personas pueden beneficiarse de la ayuda y el apoyo de otras personas, ya sea amigos y familiares, grupos religiosos, grupos de apoyo, consejeros profesionales, entre otros.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: May 17, 2018 Last Revised: May 17, 2018

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