La quimioterapia y la terapia hormonal pueden afectar la vida sexual de la mujer

Cómo la quimioterapia puede afectar la actividad sexual

La quimioterapia, o quimio, a menudo se administra mediante una línea intravenosa, con lo cual el medicamento ingresa directamente al torrente sanguíneo. No obstante, a veces los medicamentos se administran directamente al tumor. Para el cáncer de vejiga, por ejemplo, el medicamento de la quimioterapia puede aplicarse directamente en este órgano a través de un pequeño tubo flexible llamado catéter. El tratamiento de este tipo por lo general solo tiene un efecto leve en la vida sexual de la mujer, pero puede que sienta algo de dolor si tiene actividad sexual muy pronto después del tratamiento debido a que puede que la vejiga y uretra aún sigan irritadas por los medicamentos.

Puede que las mujeres con tumores en el área de la pelvis reciban quimioterapia por infusión pélvica. En este caso, los medicamentos son administrados a las arterias que suministran nutrientes al tumor, aplicando así una dosis extra-fuerte al área genital. Debido a que este método es relativamente reciente, los médicos aún no saben los efectos a largo plazo sobre la vida sexual de la mujer.

Otra forma de administración de quimioterapia es por infusión intraperitoneal (los medicamentos se aplican al espacio alrededor de los órganos en el abdomen). Estos fluidos adicionales hacen que el abdomen (vientre) se inflame. Luego el líquido con los medicamentos se drenan tras un lapso breve.

Resulta muy importante consultar con su médico o enfermera el momento en el que pueda volver a tener relaciones sexuales, así como las precauciones que necesitará tener mientras recibe la quimioterapia.

Embarazo y fertilidad durante y después de la quimioterapia

Si usted cree que podría querer tener hijos en el futuro, es importante que hable con su equipo de atención contra el cáncer sobre ello antes de comenzar la quimioterapia. Necesita saber si el tratamiento afectará su fertilidad. Muchos medicamentos de quimioterapia pueden causar daños a los ovarios. A veces los ovarios se recuperan tras la quimioterapia, pero a veces no. Vea La fertilidad en las mujeres con cáncer para más información.

Durante la quimioterapia, las mujeres deben usar anticonceptivos para evitar el embarazo. Consulte con su médico sobre cuál tipo de anticonceptivo es el más adecuado y seguro para usar. Muchos de los medicamentos usados en el tratamiento contra el cáncer pueden ser dañinos para el feto. Si desea embarazarse, hable con su médico sobre cuánto tiempo debe dejar pasar después de haber terminado el tratamiento.

Tras la quimioterapia, puede que aún sea posible que la mujer pueda embarazarse. Esto es más propenso a suceder con las mujeres jóvenes. Incluso si aún sigue teniendo menstruaciones, tenga en cuenta que es difícil determinar si puede quedar embarazada. Las mujeres que no desean el embarazo deberán usar algún método anticonceptivo, incluso tras la quimioterapia.

Menopausia prematura con la quimioterapia

Las mujeres que están bajo tratamiento de quimioterapia a menudo tienen síntomas de menopausia prematura. Estos síntomas incluyen acaloramientos, resequedad y estrechez vaginal, así como periodos menstruales irregulares o suspensión de los mismos. A medida que el recubrimiento de la vagina se adelgaza, puede que haya un leve manchado de sangre tras el sexo.

Otros problemas relacionados con la quimioterapia que pueden afectar la función sexual

Algunos medicamentos quimioterapéuticos irritan todas las membranas mucosas del cuerpo, incluyendo el recubrimiento de la vagina, el cual puede que se reseque e inflame.

Las infecciones por hongos vaginales son comunes durante la quimioterapia, especialmente en mujeres que están recibiendo tratamiento con esteroides o antibióticos para tratar o prevenir infecciones bacterianas. Si surge alguna infección, puede que haya picazón en el interior de la vagina o en la vulva. Puede que también surja una secreción espesa y blanquecina, y puede que se sienta algo de ardor durante la actividad sexual.

A menudo es posible prevenir las infecciones por hongos vaginales evitando el uso de pantimedias, pantaletas de nailon (nylon) y pantalones muy ajustados. Use ropa suelta y pantaletas de algodón para evitar que la humedad quede atrapada en el área vaginal. Con una toallita limpie de adelante hacia atrás tras orinar, y no use productos de duchas para el lavado vaginal. Su proveedor médico también puede recetarle una crema o un supositorio vaginal para reducir el número de hongos u otros organismos que crecen en la vagina.

La quimioterapia puede causar también un brote de herpes genital o verrugas genitales en caso de que la mujer ya haya padecido estas condiciones anteriormente.

Si tiene alguna infección vaginal, informe a su equipo de atención médica y hágala tratar de inmediato. Las infecciones pueden convertirse en un grave problema debido a la probabilidad de que el sistema inmunitario esté debilitado por la quimioterapia.

Debido a la probabilidad de que su sistema inmunitario esté débil, es especialmente importante tomar medidas para evitar las enfermedades de transmisión sexual. Si se continúa la actividad sexual con alguien, es importante practicar el sexo más seguro desde el comienzo hasta el final (el uso del condón u otras barreras que impidan el contacto de los fluidos corporales). Tome estas precauciones cada vez que tenga sexo oral, anal o vaginal.

Durante la intimidad sexual, es importante evitar tocar la vagina y la uretra con cualquier objeto o parte del cuerpo que haya estado en contacto con el ano, ya que las bacterias que suelen quedar tras la evacuación intestinal podrían infiltrarse y causar infección.

La quimioterapia y el deseo sexual

Las mujeres que están recibiendo quimioterapia a menudo notan una reducción en su deseo sexual. Los efectos secundarios físicos, como malestar estomacal, falta de apetito y debilidad pueden dejar pocas energías para las relaciones sexuales. El deseo sexual regresa generalmente cuando la mujer se siente mejor. Si una mujer recibe quimioterapia cada dos o tres semanas, podría ser que su deseo sexual regrese tan solo unos días antes de su próxima sesión de tratamiento. Una vez completada toda la quimioterapia, los efectos secundarios se desvanecerán gradualmente, y el deseo sexual a menudo regresa como antes.

Las mujeres que reciben quimioterapia tienden a sentirse poco atractivas. La caída del cabello, cambios en el peso y a veces los catéteres venosos centrales (tubos que deben permanecer colocados en una vena por semanas o meses) pueden dificultar que tenga una imagen positiva de sí misma. En Tratamiento de los problemas sexuales para las mujeres con cáncer se ofrecen consejos para manejar estos problemas.

Cómo la terapia hormonal puede afectar el sexo

La terapia hormonal puede que sea empleada como tratamiento contra el cáncer de seno y el cáncer en el recubrimiento del útero (cáncer endometrial). Este tratamiento aniquila las células cancerosas al privarlas de las hormonas que requieren para su crecimiento.

Esto se logra mediante la administración de medicamentos. Por ejemplo, el tamoxifeno impide que las células cancerosas del seno utilicen el estrógeno. Otros medicamentos, como exemestano, anastrozol y letrozol, impiden que la testosterona sea convertida en estrógeno.

Algunas mujeres son sometidas a una extirpación de los ovarios, o éstos son sometidos a radiación para detener su funcionamiento. Esta es otra manera de librarse de las hormonas que el cáncer necesita para crecer.

Cualquiera de estos tratamientos muy comúnmente causará los síntomas que surgen con la menopausia: que incluyen sofocos de calor, cambios en el ciclo menstrual, y sequedad vaginal. A pesar de estos cambios, la mujer deberá aún poder tener la capacidad de sentir deseo sexual y lograr el orgasmo. 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: January 12, 2017 Last Revised: January 12, 2017

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