¿Se puede prevenir el cáncer de ovario?

La mayoría de las mujeres presenta uno o más factores de riesgo de cáncer de ovario. Sin embargo, la mayoría de los factores comunes aumenta el riesgo de la mujer sólo ligeramente, de manera que explican sólo en parte la frecuencia con que se presenta esta enfermedad. Hasta ahora, lo que se conoce sobre los factores de riesgo no se ha traducido en formas prácticas de prevenir la mayoría de los casos de cáncer de ovario.

Usted puede reducir el riesgo de padecer el tipo de cáncer de ovario más común, el cáncer ovárico epitelial. Se sabe mucho menos acerca de las maneras para reducir el riesgo de padecer tumores del estroma y de células germinales de los ovarios, de modo que esta información no aplica a estos tipos. Es importante entender que algunas de estas estrategias reducen su riesgo sólo ligeramente, mientras que otras lo reducen mucho más. Algunas estrategias son fáciles de seguir, mientras que otras requieren cirugía. Si está preocupada por su riesgo de cáncer de ovario, consulte con los profesionales de la salud, ya que ellos le pueden ayudar a considerar estas ideas a medida que apliquen a su propia situación.

Evite ciertos factores de riesgo

Algunos factores de riesgo para el cáncer de ovario, como envejecer o tener antecedentes familiares, no se pueden cambiar. Sin embargo, las mujeres podrían disminuir ligeramente su riesgo evitando otros factores de riesgo, por ejemplo, mantener un peso saludable, o no recibir terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia. Para obtener más información, consulte Factores de riesgo para el cáncer de ovario.

Anticonceptivos orales

Usar anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) reduce el riesgo de padecer cáncer de ovario para las mujeres en riesgo promedio y portadoras de la mutación BRCA, especialmente en mujeres que los usan por varios años. En comparación con mujeres que nunca tomaron anticonceptivos orales, las que sí los tomaron por 5 años o más tienen aproximadamente 50% menos riesgo de padecer cáncer de ovario. Aun así, las píldoras anticonceptivas conllevan algunos riesgos y efectos secundarios graves, como un riesgo ligeramente mayor de padecer cáncer de seno. Las mujeres que consideran tomar estos medicamentos por alguna razón deben hablar primero con sus médicos sobre los posibles riesgos y beneficios de los mismos.

Cirugía ginecológica

Aunque la ligadura tubárica y la histerectomía pueden reducir la probabilidad de padecer ciertos tipos de cáncer de ovario, los expertos concuerdan que estas operaciones se deben hacer sólo en caso de razones médicas válidas y no por sus efectos en el riesgo de cáncer de ovario.

Si usted se va a someter a una histerectomía por una razón médica válida y tiene un antecedente familiar contundente de cáncer de ovario o de seno, es posible que usted quiera considerar la extirpación de ambos ovarios y las trompas de Falopio (salpingooforectomía bilateral) como parte de ese procedimiento.

Aun cuando usted no tenga un mayor riesgo de padecer cáncer de ovario, algunos médicos recomiendan que se extirpen los ovarios y el útero si la mujer ya comenzó la menopausia o está próxima a comenzarla. Si usted tiene más de 40 años y se va a someter a una histerectomía, debe consultar con su médico sobre los riesgos y beneficios potenciales de la extirpación de sus ovarios.

Otra opción para las mujeres de riesgo promedio que no desean la extirpación de sus ovarios porque no quieren perder la función ovárica (y pasar temprano por la menopausia) consiste en extirpar solamente las trompas de Falopio (una salpingectomía bilateral) junto con el útero (una histerectomía). Estas mujeres pueden optar por la extirpación de sus ovarios posteriormente. Esta opción no ha sido estudiada tan bien como la extirpación de ambos ovarios y las trompas de Falopio al mismo tiempo, pero hay bastante información que puede considerarse una opción para reducir el riesgo de cáncer de ovario en mujeres de riesgo promedio.

Estrategias de prevención para mujeres que tienen antecedentes familiares de cáncer de ovario o mutación BRCA

Si sus antecedentes familiares sugieren que usted (o un familiar cercano) podría tener un síndrome asociado con un alto riesgo de cáncer de ovario, puede que quiera considerar la asesoría y las pruebas genética. Durante la asesoría genética (por un asesor en genética o un profesional de la salud con capacitación en la evaluación del riesgo genético), se revisa su historial clínico y familiar. Esto puede ayudar a predecir si es probable que usted tenga una de las mutaciones genéticas que está asociada con un mayor riesgo de cáncer de ovario.

El asesor también le orientará sobre los beneficios y las desventajas potenciales de las pruebas genéticas. Las pruebas genéticas pueden ayudar a determinar si usted o sus familiares tienen ciertas mutaciones genéticas que causan un alto riesgo de cáncer de ovario. Aun así, los resultados no siempre son claros, y un asesor genético puede ayudarle a entender lo que los resultados significan para usted.

Para algunas mujeres con fuertes antecedentes familiares de cáncer de ovario, saber que no tienen la mutación que aumenta su riesgo de esta enfermedad puede ser un gran alivio, tanto para ellas como para sus hijos. El hecho de saber que sí se tiene esa mutación puede ser estresante; sin embargo, para muchas mujeres esta información es muy útil para tomar decisiones importantes sobre ciertas estrategias preventivas para sí mismas y sus hijos. Si desea obtener más información, consulte Genética y cáncer.

Una manera en la que las mujeres de alto riesgo (mujeres con mutaciones BRCA1 y BRCA2) pueden reducir el riesgo de padecer cáncer de ovario es mediante el uso de anticonceptivos orales. Sin embargo, los anticonceptivos orales pueden aumentar el riesgo de cáncer de seno en mujeres con o sin estas mutaciones. Este riesgo es más alto mientras las mujeres están activamente tomando pastillas anticonceptivas, pero puede continuar incluso después de suspender las pastillas. La investigación continúa para conocer más sobre los riesgos y los beneficios que tomar anticonceptivos orales representa para las mujeres que tienen alto riesgo de padecer cáncer de ovario y de seno.

La ligadura tubárica también puede reducir eficazmente el riesgo de cáncer de ovario en las mujeres que tienen mutaciones BRCA1 o BRCA2. Generalmente este tipo de cirugía no se hace sola y normalmente se hace por razones distintas a la prevención del cáncer ovario.

A veces una mujer puede desear considerar la extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio (una salpingooforectomía bilateral) para reducir su riesgo de cáncer de ovario antes de que incluso se sospeche de cáncer. Si los ovarios son extirpados para prevenir el cáncer de ovario, la cirugía se llama reducción de riesgo o profiláctica. Por lo general, la salpingooforectomía se puede recomendar en mujeres con un riesgo muy alto después de haber terminado de tener hijos. Esta operación reduce el riesgo de cáncer de ovario en gran manera, pero no lo elimina por completo. Esto se debe a que algunas mujeres con un alto riesgo de este cáncer ya tenían cáncer al momento de la cirugía. Estos cánceres de ovario pueden ser tan pequeños que sólo se pueden encontrar cuando se observan los ovarios y las trompas de Falopio en el laboratorio (después de haber sido extirpados). Además, las mujeres con las mutaciones genéticas BRCA1 o BRCA2 tienen un mayor riesgo de carcinoma peritoneal primario. Aunque el riesgo es bajo, este cáncer aún se puede presentar después de extirpar los ovarios y las trompas de Falopio.

El riesgo de cáncer de trompa de Falopio también es mayor en las mujeres con mutaciones en BRCA1 o BRCA2. Algunas veces los cánceres de trompa de Falopio en etapas tempranas se encuentran inadvertidamente cuando se extraen las trompas de Falopio como parte de una cirugía de reducción de riesgo. De hecho, algunos cánceres que se pensaban eran de ovario o cánceres peritoneales primarios pudieron en realidad haber comenzado en las trompas de Falopio. Por esta razón, los expertos recomiendan que a las mujeres con alto riesgo de cáncer de ovario, a quienes se les extirparan los ovarios, también se les extirpen por completo las trompas de Falopio (salpingooforectomía).

La investigación ha mostrado que las mujeres premenopáusicas con mutaciones del gen BRCA a quienes se les extirparon los ovarios el riesgo de cáncer de seno se reduce, así como el riesgo de cáncer de ovario. El riesgo de cáncer de ovario se redujo de 85% a 95%, y el riesgo de cáncer de seno disminuyó 50% o más.

Algunas mujeres que presentan un alto riesgo de cáncer de ovario debido a mutaciones genéticas BRCA sienten que la extirpación de sus ovarios y trompas de Falopio no es una medida adecuada para ellas. A menudo, los médicos recomiendan que esas mujeres se realicen pruebas de detección para tratar de encontrar temprano el cáncer de ovario.

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Last Medical Review: April 11, 2018 Last Revised: April 11, 2018

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