LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de pulmón de células pequeñas

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer no es una sola enfermedad. Existen muchos tipos de cáncer, pero todos los casos de cáncer se originan cuando un grupo de células crece sin control en el cuerpo. Las células cancerosas continúan creciendo y pueden sobrepasar en número a las células normales. Esto dificulta que el cuerpo funcione de la manera en que debería hacerlo.

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. Se puede originar en los senos, los pulmones, el colon o hasta en la sangre. Al cáncer que se origina en los pulmones se le llama cáncer de pulmón.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Por ejemplo, las células cancerosas en el pulmón pueden viajar hasta los huesos y crecer ahí. La propagación de las células de cáncer se denomina metástasis.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. Por lo tanto, si el cáncer de pulmón se propaga al cerebro (o a cualquier otro lugar), se sigue llamando cáncer de pulmón. No se le llama cáncer de cerebro a menos que se haya originado en el cerebro.

 

 

 

                                                      Los pulmones

Pida a su médico que le muestre en la imagen dónde se descubrió su cáncer.

Los pulmones

Los pulmones son dos órganos con apariencia de esponja que se encuentran en el pecho. El pulmón derecho tiene tres partes llamadas lóbulos, y el pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón izquierdo es más pequeño debido a que el corazón ocupa más espacio en ese lado del cuerpo. A través de los pulmones, el cuerpo puede recibir y expulsar el aire (oxígeno). Los pulmones reciben el oxígeno y eliminan el bióxido de carbono, un producto de desecho.

La tráquea lleva aire hasta los pulmones. Se divide en dos conductos llamados bronquios (uno solo se dice ‘bronquio’).

¿Existen diferentes clases de cáncer de pulmón?

Existen dos tipos principales de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas (o microcítico)

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas (o no microcítico)

Estos cánceres no se tratan de la misma manera. Esta información solamente cubre el cáncer de pulmón de células pequeñas. Llámenos o visite www.cancer.org para información sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Preguntas para el médico

  • ¿Por qué cree que tengo cáncer de pulmón?

  • ¿Podrían mis síntomas ser causados por otra cosa?

  • ¿Puede anotar el tipo exacto de cáncer que usted cree que podría tener?

  • ¿Qué ocurrirá después?

¿Cómo sabe el médico si tengo cáncer de pulmón?

Los síntomas del cáncer de pulmón son tos, dolor en el pecho y dificultad para respirar.  El médico le hará preguntas sobre su salud y le hará un examen físico.

Si los signos sugieren cáncer de pulmón, se harán más pruebas. Las siguientes pruebas son algunas que pueden necesitarse:

Radiografía de tórax: por lo general esta es la primera prueba en busca de manchas en las imágenes de los pulmones. Si la radiografía es normal, usted probablemente no tiene cáncer de pulmón. Si se detecta algún cambio, usted necesitará más pruebas.

Tomografía computarizada: este estudio se conoce en inglés como CT o CAT scan. Una tomografía computarizada es una clase especial de radiografía que capta imágenes del interior del cuerpo. También se puede usar una tomografía computarizada para realizar una biopsia (vea información más adelante).

Tomografía por emisión de positrones: en esta prueba (PET scan, en inglés) se inyecta un tipo de azúcar a través de una de sus venas. Luego se toman imágenes del interior de su cuerpo con una cámara especial. Si hay cáncer, el azúcar aparece como “zona destacada” (puntos que brillan) donde se encuentra el cáncer. Esta prueba es útil cuando su médico piensa que el cáncer se ha propagado sin saber adónde.

Biopsia: en una biopsia, el médico toma una pequeña cantidad de tejido del tumor que se encuentra en el pulmón, la cual se envía al laboratorio para saber si tiene células cancerosas. Esta es la mejor forma de saber con seguridad si usted tiene cáncer.

Broncoscopia: en este procedimiento se pasa un tubo delgado y flexible que tiene una fuente de luz por su boca hasta los bronquios. El médico puede observar a través del tubo para saber si hay tumores. El tubo también se puede usar para tomar una muestra del tumor o líquido para saber si hay células cancerosas. Para este estudio, es posible que se le administren medicamentos para hacerle dormir.

Análisis de sangre: los análisis de sangre no se usan para encontrar el cáncer de pulmón, sino que se hacen para informar más al médico sobre su estado de salud.

 

Preguntas para el médico

  • ¿Qué pruebas necesitaré hacerme?

  • ¿Quién realizará estas pruebas?

  • ¿Dónde se realizarán?

  • ¿Quién puede explicarme cómo se realizan las pruebas?

  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?

  • ¿Quién me explicará los resultados?

  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

 

¿Qué tan grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de pulmón, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado. Esto significa determinar la etapa (estadio) del cáncer. Saber la etapa del cáncer ayuda a su médico a decidir cuál es el mejor tratamiento para usted.

Para el cáncer de pulmón de células pequeñas, se usa con más frecuencia un sistema de clasificación de dos etapas. Este sistema divide el cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa limitada y etapa extensa.

La etapa limitada significa que el cáncer sólo está en un pulmón y tal vez en los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho.

Si el cáncer se propagó al otro pulmón, a los ganglios linfáticos del otro lado del pecho o a órganos distantes, la enfermedad está en etapa extensa. Muchos médicos también llaman etapa extensa al cáncer que se ha propagado al líquido que rodea al pulmón.

Si su cáncer está en etapa limitada, usted podría recibir radioterapia o quimioterapia (quimio) para tratar de curar el cáncer. Un cáncer en etapa extensa será tratado, pero es menos probable que se pueda curar. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.

 

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué sucederá después?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Hay muchas formas de tratar el cáncer de pulmón de células pequeñas, pero los tipos de tratamiento principales son la radiación y la quimioterapia. En pocas ocasiones, se puede realizar una cirugía. Muchas veces se utiliza más de un tipo de tratamiento.

El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa y el grado del cáncer
  • La probabilidad de que algún tipo de tratamiento pueda curar el cáncer o ser útil de alguna manera
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que tenga
  • Su opinión acerca del tratamiento y los efectos secundarios que causa

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) para destruir las células cancerosas. Con más frecuencia, la radiación para el cáncer de pulmón de células pequeñas en etapa limitada se usa junto con quimioterapia para tratar el tumor y los ganglios linfáticos en el pecho. Otra opción podría ser administrar radioterapia al cerebro para tratar de evitar que el cáncer se propague a ese lugar. La radiación también se puede usar para aliviar los síntomas, como el dolor, el sangrado y la dificultad para tragar, entre otros problemas. Se administra en pequeñas dosis diariamente durante muchas semanas.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radiación como tratamiento, pregúntele qué efectos secundarios podrían presentarse. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

 

  • Cambios en la piel donde se administró la radiación
  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)

 

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después de que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos pueden durar más tiempo. Hable con su médico sobre lo que usted puede esperar.

Quimioterapia

Quimio es la forma abreviada de quimioterapia; el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Con frecuencia, la quimioterapia es el tratamiento principal contra el cáncer de pulmón de células pequeñas. Los medicamentos se pueden administrar por medio de una aguja que se coloca en una vena o por vía oral como pastillas. Estos medicamentos ingresan a la sangre y llegan a todo el cuerpo.

La quimioterapia se aplica en ciclos o series de tratamiento. Se suele tener un periodo de descanso como parte de cada sesión del tratamiento para que el cuerpo se recupere. En la mayoría de los casos, se administran dos medicamentos de quimioterapia. Por lo general, el tratamiento dura muchos meses.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago, o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si tiene efectos secundarios, asegúrese de decírselo a su médico o enfermera para que le puedan ayudar.

Cirugía para el cáncer de pulmón de células pequeñas

Si tiene cáncer de pulmón de células pequeñas, en la mayoría de los casos, no se hace cirugía. En algunos casos, si el cáncer es muy pequeño y no se ha propagado, se puede hacer una cirugía para extirpar parte o todo su pulmón.

Algunas veces, se acumula líquido en el pecho y esto causa problemas respiratorios. Este líquido puede extraerse al introducir un pequeño tubo por el pecho. Una vez se extrae el líquido, se introduce un medicamento en el tubo que ayuda a sellar el espacio y evitar que el líquido se acumule nuevamente.

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntar al médico lo que usted puede esperar.  Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan a las personas con cáncer de pulmón deberán poder ayudarle con cualquier problema que pudiera surgir.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en seres humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si le interesa participar en un estudio clínico, comience por preguntar al médico si en su clínica u hospital se realizan estudios clínicos. Usted puede ponerse en contacto con nuestro servicio de identificación de estudios clínicos llamando al 1-800-303-5691 o visitando la página www.cancer.org/clinicaltrials (recurso disponible en inglés) para encontrar un estudio clínico cerca de usted.

Los estudios clínicos son una manera de recibir los tratamientos del cáncer más recientes. Son la mejor alternativa para que los médicos encuentren la mejor manera de tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que usted tiene, será su decisión el determinar si le interesaría participar. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas, entre otras cosas. Tal vez usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no son útiles, y que otros incluso son perjudiciales. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?

  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?

  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿cómo será la experiencia de someterse a una cirugía?

  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?

  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?

  • ¿Cuáles efectos secundarios podría tener debido a estos tratamientos?

  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?

  • ¿Hay algún estudio clínico que pueda ser adecuado para mí?

  • ¿Qué opinión tiene sobre vitaminas o dietas que me han mencionado mis amistades? ¿Cómo sabré si son seguras?

  • ¿Cuán pronto necesito comenzar el tratamiento?

  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?

  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?

  • ¿Cuál es el siguiente paso?

¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil no preocuparse de que el cáncer regrese. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas tienden a estar preocupadas por esta inquietud.

Durante años después que el tratamiento termine, usted verá a su médico del cáncer. Asegúrese de ir a todas estas visitas de seguimiento. A usted le harán exámenes, análisis de sangre y quizás otras pruebas para saber si el cáncer ha regresado.

Durante el primer año después del tratamiento, sus citas pueden ser cada dos a tres meses. Después del primer año, puede que sus consultas al médico sean cada 6 meses, y luego al menos una vez al año después de 5 años.

Enfrentar el cáncer y sobrellevar el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su equipo de atención médica del cáncer para averiguar qué puede hacer para sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones sanas y sentirse tan bien como sea posible.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Biopsia: extracción de una porción de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Broncoscopia: uso de un tubo delgado, flexible e iluminado que se pasa a través de la boca hasta los bronquios de los pulmones. El médico puede observar a través del tubo para saber si hay tumores, o puede tomar una muestra del tumor o líquidos para ver si contienen células cancerosas.

Bronquios: en los pulmones, las dos vías respiratorias principales que se originan en la tráquea. Los bronquios son los conductos que llevan el aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Tráquea: conducto principal por donde pasa el aire que proviene de la nariz y la boca hacia los bronquios y los pulmones.

Contamos con mucha más información para usted. También puede consultarla en Internet en www.cancer.org o llamándonos sin costo al 1-800-227-2345 para que hable con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: October 28, 2015 Last Revised: October 28, 2015

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