Procedimientos paliativos para el cáncer de pulmón microcítico

La atención paliativa o de apoyo va dirigida a aliviar síntomas y mejorar la calidad de vida de una persona.

Las personas con cáncer de pulmón microcítico a menudo se benefician de procedimientos para ayudar con los problemas causados por el cáncer. Por ejemplo, las personas con cáncer de pulmón avanzado pueden enfrentar dificultad para respirar que puede deberse a muchas razones, incluyendo líquido alrededor del pulmón o a una vía respiratoria que está bloqueada por un tumor. Aunque el tratamiento del cáncer con quimioterapia u otros medicamentos podría ayudar a aliviar estos problemas con el paso del tiempo, puede que también se necesiten otros tratamientos.

Tratamiento de una vía respiratoria bloqueada por un tumor

Los tumores a veces pueden invadir las vías respiratorias del pulmón, obstruyéndolas y causando problemas, como pulmonía o dificultad para respirar. A veces esto se trata con la radioterapia (descrita en la “Radioterapia para el cáncer de pulmón microcítico”), aunque también se pueden usar otras técnicas.

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica se puede usar en ocasiones para ayudar a abrir las vías respiratorias que están bloqueadas por tumores, y así ayudar a las personas a respirar mejor.

Para esta técnica, un medicamento activado por luz, llamado sodio porfimer (Photofrin), se inyecta en una vena. Este medicamento se acumula más en las células cancerosas que en las células normales. Después de un par de días (para darle tiempo al medicamento para que se acumule en las células cancerosas), se pasa un broncoscopio por la garganta hasta el pulmón. Este procedimiento se puede hacer usando anestesia local (para adormecer la garganta) y sedación o anestesia general (usted estará profundamente dormido). Una luz láser especial ubicada en la punta del broncoscopio se dirige al tumor, lo que activa el medicamento y destruye las células. Luego se remueven las células muertas varios días después mediante una broncoscopia. Puede que este proceso se repita en caso de ser necesario.

La terapia fotodinámica causa inflamación en la vía respiratoria por algunos días, lo que puede causar cierta dificultad para respirar, así como tos con sangre o mucosidad espesa. Algo de este medicamento también se acumula en las células normales del organismo, por ejemplo, en las células de la piel y los ojos. Esto puede hacerle muy sensible a la luz solar o a luces potentes de interiores. Demasiada exposición puede causar reacciones graves de la piel (como una quemadura de sol grave). Por esta razón, los médicos recomiendan evitar cualquier luz potente por varias semanas después de la inyección.

Para obtener más información sobre la terapia fotodinámica, consulte Photodynamic Therapy.

Cirugía láser

En ocasiones, se puede usar el láser para ayudar a abrir las vías respiratorias que están bloqueadas por tumores, y así ayudar a las personas a respirar mejor.

Para este tipo de tratamiento, usualmente usted estará dormido (bajo anestesia general). El láser se encuentra en el extremo de un broncoscopio, el cual se pasará por la garganta hasta llegar al tumor. El médico luego dirigirá el rayo láser al tumor para quemarlo. Puede que este tratamiento se repita de ser necesario.

Colocación de una endoprótesis

Si un tumor de pulmón invade una vía respiratoria y causa problemas, a veces se usa un broncoscopio para colocar un tubo de metal o silicona endurecida llamado endoprótesis (o stent) en la vía respiratoria para ayudar a mantenerla abierta. Esto se hace a menudo después de otros tratamientos como la terapia fotodinámica o la terapia láser.

Tratamiento de la acumulación de líquido en el área que rodea al pulmón

En ocasiones, se puede acumular líquido en la cavidad torácica fuera de los pulmones. A esto se le denomina derrame pleural. Esto puede presionar los pulmones y causar dificultad para respirar.

Toracocentesis

La toracocentesis se hace para drenar el líquido. Para este procedimiento, el médico adormecerá un área en el pecho, y luego colocará una aguja hueca entre el espacio de los pulmones y las costillas para drenar el líquido. Esto a menudo se hace usando una ecografía para guiar la aguja hacia el líquido.

Pleurodesis

Es posible que se haga este procedimiento para extraer el líquido y evitar que regrese.

Una manera de hacer este procedimiento consiste en realizar un pequeño corte en la piel de la pared torácica y colocar un tubo hueco en el tórax para extraer el líquido. Luego se administra una sustancia en el tórax a través del tubo. Esta sustancia provoca que se unan los revestimientos del pulmón (pleura visceral) y de la pared torácica (pleura parietal), sellando el espacio e impidiendo que se acumule más líquido. Se pueden colocar varias sustancias para esto, tal como talco, el antibiótico doxiciclina o un medicamento de quimioterapia, tal como la bleomicina. A menudo, se deja el tubo por varios días para drenar cualquier líquido nuevo que pudiese acumularse.

Otra manera de realizar esto consiste en soplar talco en el espacio alrededor de los pulmones durante una operación. Esto se hace a través de una pequeña incisión usando una toracoscopia.

Colocación de un catéter

Esta es otra forma de controlar la acumulación de líquido. Un extremo del catéter (un tubo flexible y delgado) se coloca en el tórax a través de un pequeño corte en la piel, y el otro extremo se deja fuera del cuerpo. Esto se hace en el consultorio médico u hospital. Una vez colocado, el catéter se acopla a una botella especial o a otro dispositivo para permitir que el líquido drene fuera regularmente.

Tratamiento de la acumulación de líquido alrededor del corazón

El cáncer de pulmón puede a veces propagarse al área que rodea el corazón. Esto puede conducir a acumulación de líquido dentro del saco alrededor del corazón (llamado un derrame pericárdico), lo que puede presionar el corazón y afectar su funcionamiento.

Pericardiocentesis

En este procedimiento, el líquido se drena con una aguja que se introduce en el espacio que rodea al corazón. Por lo general, esto se hace usando un ecocardiograma (una ecografía del corazón) para guiar la aguja.

La creación de una ventana pericárdica

Este procedimiento se puede hacer para evitar que el líquido se acumule nuevamente. Durante la cirugía, se extrae un fragmento del saco que rodea el corazón (el pericardio) para permitir que el líquido drene hacia el pecho o el vientre.

 

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: February 22, 2016 Last Revised: May 16, 2016

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