La vida después del tratamiento del cáncer de pulmón no microcítico

En algunas personas, el tratamiento puede remover o destruir el cáncer de pulmón. El final del tratamiento puede causar tanto estrés como entusiasmo. Usted sentirá alivio de haber completado el tratamiento, aunque aún resulte difícil no preocuparse por el regreso del cáncer. Esto es muy común en quien ha tenido cáncer.

En algunas personas, puede que el cáncer nunca desaparezca por completo. Otras personas pueden recibir tratamientos regularmente con quimioterapia, radioterapia, u otras terapias para tratar de mantener el cáncer en control por el mayor tiempo posible. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante.

Vivir con cáncer es diferente a vivir después del cáncer. La vida después del cáncer significa regresar a actividades que usted solía realizar, así como tomar nuevas decisiones.

Pregunte a su médico acerca de un plan de atención para pacientes después del tratamiento

Consulte con su doctor sobre el desarrollo de un plan de atención para después del tratamiento que sea adecuado para usted. Este plan puede incluir:

  • Un calendario sugerido para pruebas y estudios de seguimiento
  • Un calendario para otras pruebas que necesite en el futuro, tales como pruebas de detección temprana para otros tipos de cáncer, o pruebas para identificar efectos secundarios a largo plazo debidos a su cáncer o a su tratamiento
  • Una lista de potenciales efectos secundarios tardíos o a largo plazo de su tratamiento, incluyendo a qué prestar atención y cuándo debe comunicarse con su médico
  • Sugerencias de medidas que puede tomar que pueden mejorar su salud, incluyendo reducir posiblemente sus probabilidades de que el cáncer regrese

Programa típico de seguimiento

Si completó el tratamiento, sus médicos aún querrán estar muy atentos a usted. Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los médicos le preguntarán si presenta cualquier problema y le harán exámenes y análisis de laboratorios o estudios por imágenes para determinar si hay signos de cáncer o para tratar efectos secundarios.

Casi todos los tratamientos contra el cáncer pueden causar efectos secundarios. Algunos de ellos pueden durar unos pocos días o semanas, pero otros pueden durar mucho tiempo. Es posible que incluso algunos efectos secundarios no se presenten sino hasta años después de haber terminado el tratamiento. Las visitas al consultorio médico proveen una buena oportunidad para que haga preguntas e informe sobre cualquier cambio o problema que note o cualquier inquietud que tenga.

Es importante que todos los sobrevivientes de cáncer de pulmón informen a sus médicos acerca de cualquier nuevo problema o síntoma, ya que puede deberse a que el cáncer está regresando o a una nueva enfermedad o a un segundo cáncer.

Consultas médicas y pruebas

En personas que no presentan signos de cáncer remanente, muchos médicos recomiendan visitas de seguimiento y tomografías computarizadas aproximadamente cada 6 a 12 meses por los primeros dos años después del tratamiento, así como visitas y tomografías computarizadas cada año después de esto, aunque al principio las visitas a los médicos pueden ser más frecuentes.

Mantenga un seguro de salud y guarde copias de sus informes médicos

Incluso después del tratamiento, es muy importante mantener un seguro médico, ya que las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto puede ocurrir.

En algún momento después del tratamiento del cáncer, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, quien desconozca sus antecedentes médicos. Es importante que guarde copias de sus informes médicos para que proporcione a su nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. Para más información, lea Guarde copias de los informes médicos importantes.

¿Puedo reducir el riesgo de que mi cáncer progrese o regrese?

Mantenerse tan saludable como sea posible es más importante que nunca tras el tratamiento de cáncer de pulmón. Dejar de fumar y comer bien puede ayudar a disminuir el riesgo de que su cáncer de pulmón regrese y puede ayudar a protegerlo de otros problemas de salud.

Deje de fumar

Si fuma, es importante dejar el hábito. Se ha demostrado que dejar de fumar ayuda a las personas con cáncer de pulmón a vivir por más tiempo, aun cuando el cáncer se haya extendido. También reduce la probabilidad de padecer otro cáncer de pulmón, lo que es especialmente importante para las personas con cáncer de pulmón en etapa temprana.

Por supuesto que dejar de fumar puede tener otros beneficios a la salud, incluyendo la reducción del riesgo de algunos otros tipos de cáncer. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico o llame a la Sociedad Americana Contra El Cáncer al 1-800-227-2345.

Dieta, nutrición y complemento alimenticio

El posible vínculo entre la alimentación y el crecimiento o la recurrencia del cáncer de pulmón es mucho menos claro. Algunos estudios han sugerido que una alimentación alta en frutas y vegetales puede ayudar a prevenir el origen del cáncer de pulmón en primer lugar, pero esto no ha sido estudiado en personas que ya padecen este cáncer.

Algunos estudios preliminares han sugerido que las personas con cáncer de pulmón en etapa inicial que tienen niveles más elevados de vitamina D pueden presentar mejor respuesta al tratamiento. Sin embargo, hasta ahora ningún estudio ha demostrado que tomar más vitamina D (como un complemento) sea beneficioso. Por el contrario, algunos estudios han encontrado que los complementos de betacaroteno podrían de hecho aumentar el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores.

Los complementos alimenticios no están regulados como los medicamentos en los Estados Unidos, pues no tienen que demostrar que son eficaces (o incluso seguros) antes de ser vendidos, aunque hay límites en lo que se les está permitido afirmar que pueden hacer. Si está considerando tomar cualquier tipo de suplemento nutricional, consulte con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden ayudarle a decidir cuáles puede utilizar con seguridad y evitar aquellos que podrían ser perjudiciales.

Si el cáncer regresa

¿Puedo padecer un segundo cáncer después del tratamiento del cáncer de pulmón?

Las personas que han tenido cáncer de pulmón aún pueden padecer otros tipos de cáncer, aunque la mayoría no padece cáncer otra vez. Los sobrevivientes de cáncer de pulmón están en mayor riesgo de padecer otro cáncer de pulmón, así como algunos otros tipos de cáncer. Para más información, lea Cánceres secundarios tras el cáncer de pulmón no microcítico.

Cómo seguir adelante después del cáncer de pulmón

Apoyo emocional

Es normal que sienta cierto grado de depresión, ansiedad o preocupación cuando el cáncer es parte de su vida. Algunas personas se afectan más que otras. No obstante, todas las personas pueden beneficiarse de la ayuda y el apoyo de otras personas, ya sea amigos y familiares, grupos religiosos, grupos de apoyo, consejeros profesionales, entre otros. Aprenda más en Emotions After Cancer Treatment.

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Last Medical Review: February 8, 2016 Last Revised: May 16, 2016

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