¿Por qué el médico necesita que firme un formato de consentimiento?

El propósito principal del proceso de consentimiento informado es proteger al paciente. Como se indicó anteriormente, no se puede obligar que un adulto en sus facultades reciba algún tratamiento médico determinado. En general, todo lo que no sea una emergencia que amenaza la vida y que el paciente esté inconsciente, requiere de consentimiento antes del tratamiento. Incluso en esa situación, el consentimiento puede que sea requerido si se sabe que el paciente tiene instrucciones por anticipado (refiérase a la sección “¿Quién además del paciente puede dar consentimiento?”).

Un consentimiento informado no es necesario para las pruebas de diagnóstico simples y para situaciones en las que sus acciones implican su consentimiento. Por ejemplo, si va de consulta con su médico y permite que le tomen una muestra de sangre para pruebas de laboratorio, se asume su consentimiento ya que usted acudió a su médico para recibir atención y permitió que le extrajeran sangre. En cualquier momento, usted podría haber cambiado de parecer y rechazar las pruebas, abandonar el consultorio médico, o buscar atención en cualquier otro lugar. Esta situación es distinta a la de un tratamiento que le coloca en una posición vulnerable o que posiblemente pueda ser gravemente perjudicial. Usted necesita más información sobre tratamientos que conllevan más riesgos para que pueda sopesar sus opciones y considerar sus riesgos antes de tomar una decisión.

Aun cuando no haya otras opciones aceptables de tratamiento médico, sigue siendo su derecho como adulto competente rechazar un tratamiento que no desea, o rechazar la participación en un estudio del cual usted no escogió ser parte. Sin embargo, una vez que haya firmado el formato de consentimiento, éste se considera como su acuerdo formal y legal en el que usted acepta el plan o procedimiento que se incluye en el formato, a menos que revoque (retracte) su consentimiento antes de que el tratamiento sea administrado. Por lo general, el médico o la institución le proporcionará una copia del formato de consentimiento, pues ellos mantienen el documento original como un registro legal de que usted dijo estar de acuerdo con el tratamiento.

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Last Medical Review: May 20, 2016 Last Revised: August 27, 2014

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