¿Quién además del paciente puede dar consentimiento?

Si el paciente es menor de edad o es una persona que no puede tomar la decisión en sí, uno de sus padres o el tutor legal es la persona legalmente responsable de obtener la información, tomar la decisión y firmar el formato de consentimiento. Pero esto no significa que siempre se excluirá del proceso al menor de edad o al paciente que no se considera competente mentalmente. Algunos centros de atención médica requieren la aprobación por parte de niños mayores antes de que participen en un estudio de investigación, incluso después de que los padres hayan estado de acuerdo a nombre de ellos. Esto significa que, aun cuando los padres firmen el formato, el niño tiene que estar de acuerdo antes de que la institución proceda con el tratamiento.

Asimismo, las personas que no pueden lidiar con sus asuntos diarios debido a deterioro de su capacidad pensante o por problemas emocionales, aún podrían tener la capacidad de entender la situación médica y expresar sus deseos. Se les tiene que proporcionar la información de una manera que puedan entender y preguntarles qué es lo que quieren hacer.

En caso de que usted alcanzara un estado que no le permitiera asimilar la información y expresar sus deseos, se puede solicitar la ayuda de otra persona para que tome parte en el proceso de consentimiento informado. Existen varias maneras en que se puede escoger a dicha persona.

Poder notarial duradero de atención médica

La única manera que usted tiene de indicar a quién ha seleccionado para tomar estas decisiones por usted es a través de dejar establecido un poder notarial duradero de atención médica (también referido como poder legal de atención de salud). En caso de que usted no pueda hablar por sí mismo(a), la persona que seleccionó será responsable legalmente de tomar las decisiones médicas en su representación. Algunas veces a esta persona se le llama representante, agente o apoderado. Para más información del poder notarial duradero de atención médica, refiérase a nuestro información disponible en inglés sobre instrucciones por anticipado Advance Directives. Puede acceder a este documento en nuestro sitio Web o solicitar una copia gratis vía telefónica llamando a nuestra línea gratuita.

Representante legal designado por el juzgado

Otra opción consiste de un apoderado o representante designado por un juzgado. Esto significa que una persona designada por un juez será quien tome las decisiones por usted. Si usted no puede tomar sus propias decisiones, otra persona, como el médico, la institución, un amigo o un familiar, puede solicitar (una petición) a la corte que nombre a alguien para que tome las decisiones por usted. El proceso varía de un estado a otro.

Leyes estatales de agente familiar

Muchos estados han aprobado leyes de “agente familiar”, en las que se designan los miembros de la familia (en una lista en orden de prioridad) que pueden actuar a nombre de una persona que no puede expresarse por sí misma. Esta opción podría usarse si usted no tiene instrucciones por anticipado o un representante designado por un tribunal. Dependiendo de su situación familiar y el estado en que resida, esa persona puede ser su tutor legal, cónyuge, padre o madre, hijo, hermano u otro familiar.

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Last Medical Review: May 20, 2016 Last Revised: August 27, 2014

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