Cómo sobrellevar la caída de pelo

El pelo siempre está en constante crecimiento: los pelos más viejos caen para ser sustituidos por los nuevos. Algunos tratamientos del cáncer causan la pérdida en mechones de parte o de todo el pelo de la cabeza, más frecuentemente durante el lavado con champú o al cepillarse el cabello.

Es normal que tanto los hombres como las mujeres se alteren por la caída de su cabello. No obstante, ayuda saber por qué sucede esto y que el cabello volverá a crecer, así como la posibilidad de tomar ciertas medidas para minimizar el problema.

La pérdida de pelo ocurre cuando los medicamentos de quimioterapia dañan los folículos pilosos, lo que ocasiona la caída de pelo. Puede ser difícil predecir cuáles pacientes perderán su cabello y cuáles no, incluso al recibir los mismos medicamentos. Algunos medicamentos pueden causar adelgazamiento del cabello o pérdida de cabello sólo en el cuero cabelludo. Otros también pueden causar el adelgazamiento o pérdida del vello púbico, el pelo de los brazos y las piernas, las cejas y las pestañas.

La radioterapia a la cabeza a menudo causa la caída del cabello del cuero cabelludo. A veces, dependiendo de la dosis de radiación a la cabeza, el cabello no llega a crecer igual que antes.

Cuando ocurre caída de pelo comúnmente comienza dentro de dos semanas después de iniciado el tratamiento y empeora en uno o dos meses después de su inicio. Puede que el cuero cabelludo se vuelva muy sensible al lavar la cabeza, así como al peinarse o cepillarse. No obstante, el cabello a menudo vuelve a crecer incluso antes de que finalice el tratamiento.

Cómo prepararse para la caída de pelo

  • Cada persona es diferente. Pregúntele a su equipo de profesionales que atiende su salud si es probable que ocurra la pérdida de pelo. Si es así, pregunte si ocurrirá de forma rápida o gradual.
  • Si usted va a recibir quimioterapia que podría causar pérdida de cabello, pregunte a su equipo de atención médica si un gorro refrigerante podría ayudar a reducir su riesgo. Se está realizando más investigaciones para entender cuán eficaces y seguros pueden ser los gorros refrigerantes. Los gorros refrigerantes causan algunos efectos secundarios que deben tomarse en consideración, tales como dolores de cabeza, dolor del cuero cabelludo, y molestias del cuello y del hombro. Hable con su equipo de atención médica acerca de los beneficios, las limitaciones y los efectos secundarios de los gorros refrigerantes.
  • Si le preocupa la caída de cabello, puede que prefiera llevar un corte de cabello muy corto, o incluso afeitar su cabeza antes de que comience la caída del cabello.
  • Si cree que va a necesitar una peluca, cómprela antes de comenzar el tratamiento, o recién comenzado. Pregunte si la peluca puede ser ajustable, pues podría necesitar ajustar su tamaño a medida que va perdiendo el cabello. Usted puede cortar una muestra de su cabello de la parte delantera de su cabeza donde el cabello es más ligero para usarse al momento de buscar la peluca que corresponda mejor con la muestra.
  • Puede que su seguro médico pague por las pelucas y otras cubiertas del cuero cabelludo parcialmente o en su totalidad. Si es así, pida una receta para una “prótesis craneal”. Evítese el uso de la palabra “peluca” en la receta.
  • A través del equipo que atiende el cáncer, otros pacientes, o en las Páginas Amarillas del directorio telefónico, consiga una lista de tiendas en su área donde vendan pelucas. También puede hacer un pedido al catálogo “tlc” Tender Loving Care® (para mujeres con caída del cabello debido al tratamiento contra el cáncer) de la Sociedad Americana Contra El Cáncer tlc o llamando al 1-800-850-9445.

Cuando ha perdido el cabello

  • Si usted va a comprar una peluca, pruebe varios estilos diferentes hasta encontrar la que realmente le guste. Considere comprarse dos pelucas, una para todos los días y la otra para ocasiones especiales.
  • Las pelucas sintéticas requieren de menos estilización y mantenimiento que las de cabello humano. También cuestan menos y puede que sean más fáciles de usar en los momentos en que tenga poca energía durante el tratamiento contra el cáncer.
  • A algunas personas las pelucas les produce calor o picazón, y en su lugar optan por los turbantes y pañuelos para la cabeza. Las telas de algodón tienden a fijarse mejor sobre el cuero cabelludo que los artículos de nailon o poliéster.
  • Si su cabello se vuelve muy delgado o presenta una caída de cabello total durante el tratamiento, asegúrate de proteger la piel del cuero cabelludo del calor, el frío y el sol. Use un sombrero y un protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar (SPF) de al menos 30. Durante el clima frío, use un sombrero o una bufanda para cubrirse y mantenerse caliente.
  • Puede que siente picazón o sensibilidad en el cuero cabelludo. Cepille y lave su cabello con delicadeza. El uso de un cepillo de cerdas anchas puede ser útil.
  • La pérdida de cabello puede aminorarse un poco evitando el cepillado excesivo y el jalar demasiado el pelo al peinarse (tal como sucede cuando se hacen trenzas, colas de caballo, se usan ruleros, secadoras de pelo, los rizadores para cabello, las pinzas y los tubos termoeléctricos).
  • Use una redecilla en la noche o duerma sobre una almohada de satén para evitar que el cabello se caiga en mechones. Tenga cuidado con las cejas o las pestañas, las cuales también se pueden afectar.
  • Cuando comience a crecer el cabello de nuevo, éste pudiera partirse fácilmente al principio. Evite la aplicación de permanentes durante los primeros meses. Mantenga el cabello corto y fácil de peinar.  

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Última revisión médica completa: diciembre 14, 2018 Actualización más reciente: diciembre 14, 2018

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