Segundos cánceres relacionados con el tratamiento

No es posible predecir quién podría padecer un segundo cáncer, pero a veces someterse a un tratamiento oncológico puede aumentar el riesgo de una persona de padecer un segundo cáncer. A medida que surgen más tratamientos nuevos y se siguen utilizando los tratamientos convencionales, los estudios de investigación continúan evaluando cómo interactúan la genética y los diferentes tratamientos oncológicos, así como los vínculos entre los tratamientos, los hábitos de estilo de vida y los agentes causantes de cáncer conocidos.

Riesgo de segundos cánceres después de la radioterapia

Desde hace muchos años, la radioterapia ha sido identificada como una posible causa de cáncer. De hecho, gran parte de lo que sabemos sobre los efectos de la radiación en la salud ha surgido del estudio de los sobrevivientes de las explosiones de bombas atómicas en Japón. También hemos aprendido de los trabajadores que llevan a cabo ciertas labores que conllevan exposición a la radiación, así como de los pacientes tratados con radioterapia para el cáncer y otras enfermedades.

Leucemia y síndrome mielodisplásico

La exposición a la radiación en el pasado es un factor de riesgo para la mayoría de los tipos de leucemia, incluida la leucemia mielógena aguda (AML), la leucemia mielógena crónica (CML) y la leucemia linfoblástica aguda (ALL). El síndrome mielodisplásico (MDS), un cáncer de médula ósea que puede convertirse en leucemia aguda, también se ha relacionado con la exposición a la radiación en el pasado. El riesgo de estas enfermedades después del tratamiento con radiación para el cáncer depende de una serie de factores, tales como:

  • Cuánto de la médula ósea estuvo expuesta a la radiación
  • La cantidad de radiación que llegó a la médula ósea
  • La tasa de dosis de radiación (cuánto se administró en cada dosis, cuánto tiempo se tardó en administrar la dosis y con qué frecuencia se administró)

En la mayoría de los casos, estos cánceres se desarrollan en un plazo de varios años después de administrar el tratamiento de radiación. Luego, la probabilidad de desarrollar un nuevo cáncer disminuye lentamente en los años siguientes.

Tumores sólidos

Después de someterse a radioterapia, también existe el riesgo de otros tipos de cáncer que en su mayoría son tumores sólidos. La mayoría de estos cánceres se desarrollan 10 años o más después de la radioterapia. El efecto de la radiación sobre el riesgo de desarrollar un cáncer de tumor sólido depende de factores como:

  • La edad del paciente cuando fue tratado con radiación. Por ejemplo, el riesgo de padecer cáncer de seno (mama) después de la radiación es mayor en aquellas personas que fueron tratadas cuando eran jóvenes en comparación con las que recibieron radiación como adultos. La probabilidad de desarrollar cáncer de seno después de la radiación parece ser más alta en aquellas personas expuestas durante la niñez. El riesgo disminuye según aumenta la edad en el momento de la radiación; las mujeres que recibieron radiación después de los 40 años tienen un menor riesgo de cáncer de seno. Su edad al momento de recibir tratamiento con radiación tiene un efecto similar en el desarrollo de otros tumores sólidos, como cáncer de pulmón, cáncer de tiroides, sarcoma óseo y cánceres gastrointestinales o relacionados (estómago, hígado, colorrectal y pancreático).
  • La dosis de radiación. En general, el riesgo de desarrollar un tumor sólido después del tratamiento con radiación aumenta a medida que aumenta la dosis de radiación. Algunos tipos de cáncer requieren dosis más elevadas de radiación que otros, y ciertas técnicas de tratamiento utilizan más radiación.
  • El área tratada. El área tratada también es importante, ya que los segundos cánceres tienden a desarrollarse en o cerca de la zona que fue tratada con radiación. Ciertos órganos, como el seno y la tiroides, parecen tener un mayor riesgo de desarrollar segundos cánceres después de exponerse a la radiación en comparación con otros órganos.

Riesgo de desarrollar segundos cánceres después de la quimioterapia y la terapia dirigida

Quimioterapia

Algunos tipos de quimioterapia (quimio) se han relacionado con diferentes tipos de segundos cánceres. Los cánceres que más a menudo se relacionan con la quimioterapia son el síndrome mielodisplásico (MDS) y la leucemia mielógena aguda (AML). A veces, el MDS ocurre primero y luego se convierte en AML. La leucemia linfocítica aguda (ALL) también se ha relacionado con la quimioterapia. En comparación con la radiación, se sabe que la quimioterapia es un factor de riesgo mayor que causa leucemia.

El riesgo aumenta con dosis más altas de medicamentos, mayor tiempo de tratamiento, y mayor intensidad de dosis (más medicamento administrado en un corto tiempo). Entre los agentes de quimioterapia que tienen un mayor riesgo de causar segundos cánceres se incluyen:

  • Agentes alquilantes (mecloretamina, clorambucilo, ciclofosfamida, melfalán, lomustina, carmustina, busulfano)
  • Medicamentos a base de platino (cisplatino, carboplatino)
  • Inhibidores de la topoisomerasa de antraciclina II (etopósido o VP-16, tenipósido, mitoxantrona)

Medicamentos de terapia dirigida

Algunos medicamentos utilizados para tratar el cáncer se denominan medicamentos de terapia dirigida porque fueron diseñados para encontrar y atacar ciertos genes o proteínas que se encuentran en tipos específicos de cáncer. Las terapias dirigidas son más nuevas, por lo que aún no se sabe mucho sobre el riesgo de padecer un segundo cáncer. Se conocerá más sobre este riesgo a medida que más pacientes reciban este tipo de medicamentos y se conviertan en sobrevivientes que reciban seguimiento para futuros problemas de salud y segundos cánceres.

Los medicamentos vemurafenib (Zelboraf®) y dabrafenib (Tafinlar®) tienen como blanco a la proteína BRAF. Se utilizan para tratar el melanoma y están siendo estudiados para su uso en otros tipos de cáncer. Las personas que toman estos medicamentos tienen un mayor riesgo de carcinomas de células escamosas de la piel.

The American Cancer Society medical and editorial content team

Our team is made up of doctors and oncology certified nurses with deep knowledge of cancer care as well as journalists, editors, and translators with extensive experience in medical writing.

American Cancer Society (ACS). Cancer Facts & Figures 2020. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2020.

American Cancer Society (ACS).  Cancer Prevention and Early Detection Facts & Figures, 2019-2020. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2019.

American Cancer Society (ACS). Cancer Treatment and Survivorship Facts & Figures 2019-2021. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2019.

Division of Cancer Epidemiology and Genetics (NIH). Second primary cancers. Accessed at https://dceg.cancer.gov/research/what-we-study/second-cancers on September 19, 2019.

Fung C, Bhatia S, Allan JM, et al. Second cancers. In DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2019:2155-2173.

Rowland, JH, Mollica, M, Kent EE. Survivorship. In Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:732-740.

 

References

American Cancer Society (ACS). Cancer Facts & Figures 2020. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2020.

American Cancer Society (ACS).  Cancer Prevention and Early Detection Facts & Figures, 2019-2020. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2019.

American Cancer Society (ACS). Cancer Treatment and Survivorship Facts & Figures 2019-2021. Atlanta, GA: American Cancer Society; 2019.

Division of Cancer Epidemiology and Genetics (NIH). Second primary cancers. Accessed at https://dceg.cancer.gov/research/what-we-study/second-cancers on September 19, 2019.

Fung C, Bhatia S, Allan JM, et al. Second cancers. In DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 11th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2019:2155-2173.

Rowland, JH, Mollica, M, Kent EE. Survivorship. In Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:732-740.

 

Última revisión médica completa: febrero 1, 2020 Actualización más reciente: febrero 1, 2020

American Cancer Society medical information is copyrighted material. For reprint requests, please see our Content Usage Policy.