LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de riñón

¿Qué es el cáncer de riñón?

El cáncer puede comenzar en cualquier parte del cuerpo. El cáncer de riñón empieza en el riñón y también se llama carcinoma renal o RCC de forma abreviada. Este cáncer empieza cuando las células en el riñón crecen de manera descontrolada y desplazan a las células normales. Esto hace que al cuerpo le resulte difícil funcionar de la manera que debería hacerlo.

Las células de cáncer se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas en el riñón a veces pueden viajar al hueso y crecer allí. Cuando las células se propagan al hueso, esto se llama metástasis.   Para los médicos, las células cancerosas en el nuevo sitio son idénticas a las del riñón. 

El cáncer siempre recibe el nombre del sitio donde se origina. De modo que cuando el cáncer de riñón se propaga al hueso (o a cualquier otro sitio), aun así se llama cáncer de riñón. Solamente se le puede llamar cáncer de hueso al cáncer que se haya originado de las células en los huesos.

El riñón
Pida a su médico que use la imagen para que le indique en dónde se ubica el cáncer

Los riñones

Usted tiene dos riñones. Estos tienen forma de frijol y aproximadamente el tamaño de un puño. Los riñones limpian el desecho de su sangre y lo transforman en orina. Estos también ayudan a controlar la presión sanguínea y ayudan a garantizar que tenga suficientes glóbulos rojos en la sangre. 

¿Existen distintos tipos de cáncer de riñón?

Existen muchos tipos de cáncer de riñón. Algunos son muy poco comunes. El tipo más común se llama cáncer de células renales. También hay subtipos de este cáncer que ayudan a que su médico sepa qué tratamiento necesita. Su médico puede informarle más acerca del tipo de cáncer de usted tiene.

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Por qué considera que tengo cáncer?
  • ¿Existe la posibilidad de que no tenga cáncer?
  • ¿Podría por favor anotarme el tipo de cáncer que usted considera que tengo?
  • ¿Qué va a pasar?

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de riñón?

Pruebas que pueden hacerse

Los tumores pequeños de cáncer de riñón normalmente no causan ningún signo o síntoma, a diferencia de los tumores más grandes. Los síntomas del cáncer de riñón pueden ser:

  • Sangre en la orina
  • Dolor en la zona lumbar (parte baja de la espalda) sobre un lado (no debido a un golpe o caída)
  • Un bulto en el lado o en la zona lumbar
  • Sentir cansancio
  • Pérdida de peso, cuando no está procurando bajar de peso
  • Fiebre que no se debe a un resfriado o que no desaparece

Hable con un médico si nota alguno de estos problemas. Su médico le hará preguntas sobre su salud y le hará un examen.  

Si los indicios apuntan hacia el cáncer de riñón, se llevarán a cabo más pruebas. Aquí se detallan algunas de las pruebas que probablemente necesite:

Análisis de orina: La orina se analiza en el laboratorio para ver si contiene sangre o células cancerosas.

Análisis químicos de la sangre: Estas pruebas muestran qué tan bien están funcionando los riñones. 

Recuento sanguíneo completo (CBC): Esta prueba mide el número de células sanguíneas en la sangre, como glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Las personas con cáncer de riñón a menudo tienen recuentos bajos de glóbulos rojos. (Esto se llama anemia). 

Radiografía de tórax: Se pueden hacer radiografías para ver si el cáncer se ha propagado a los pulmones. 

Tomografía computarizada (CT) o Tomografía axial computarizada (CAT): Usa rayos X para crear imágenes del interior de su cuerpo.  Esto puede mostrar si el cáncer se ha propagado.

Imágenes por resonancia magnética (MRI): Usan ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X para tomar imágenes. Esta prueba puede usarse para ver si el cáncer se ha propagado.

Tomografía por emisión de positrones (PET): Las PET usan un tipo especial de azúcar que se puede ver en el interior de su cuerpo con una cámara especial. Si hay cáncer, este azúcar aparece como una “zona destacada” (puntos que brillan) donde se encuentra el cáncer. Esta prueba puede mostrar si el cáncer se ha propagado.

Ecografía: Usa ondas de sonido para producir imágenes del interior del cuerpo.  Esta prueba puede mostrar si una masa en el riñón es sólida o si está llena de líquido. (Los cánceres de riñón son más propensos a ser sólidos). Si se necesita una biopsia de riñón, la ecografía se puede usar para guiar la aguja en el interior de la masa a fin de extraer algunas células para analizarlas.

Biopsia de riñón

En una biopsia, el médico extrae una pequeña muestra de tejido para ver si tiene células cancerosas. Una biopsia es la única manera de determinar con certeza si usted tiene cáncer.

Existen muchos tipos de biopsias. Pregunte a su médico qué tipo de biopsia va a necesitar. Cada tipo de biopsia tiene ventajas y desventajas. La elección del tipo de biopsia a usar depende de su caso.

Clasificación del cáncer de riñón

Las células cancerosas en la muestra de la biopsia serán clasificadas. Esto ayuda a los médicos a predecir qué tan rápido es probable que el cáncer crezca y se propague. Las células cancerosas son clasificadas en base a qué tan parecidas son a las células normales. Se usan los grados 1, 2 y 3. Las células que se ven muy diferentes de las células normales reciben un grado más alto (3) y tienden a crecer más rápido. Pida al médico que le explique el grado de su cáncer. El grado ayuda al médico a decidir qué tratamiento es el mejor para usted.

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién hará estas pruebas?
  • ¿Dónde se harán estas pruebas?
  • ¿Quién me las puede explicar?
  • ¿Cómo y dónde recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué necesito hacer después?

¿Qué tan grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de riñón, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado. Esto se llama estadificación. Probablemente haya oído a otras personas decir que su cáncer estaba en “etapa 1” o en “etapa 2”. Su médico querrá averiguar la etapa de su cáncer para que le ayude a decidir qué tipo de tratamiento es mejor para usted.

La etapa (estadio) describe el crecimiento o la propagación del cáncer en los riñones. También indica si el cáncer se ha propagado a otros órganos de su cuerpo que están cerca o más distantes.

Su cáncer puede estar en etapa 1, 2, 3 o 4. Cuánto más bajo es el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado afuera del riñón. Asegúrese de preguntarle al médico sobre la etapa del cáncer y lo que esto significa en su caso.

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no lo sabe, ¿cómo y cuándo sabrá la etapa del cáncer?
  • ¿Me explicaría lo que la etapa significa en mi caso?
  • En base a la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo cree que viviré?
  • ¿Qué ocurrirá próximamente?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Hay muchas maneras de tratar el cáncer de riñón; sin embargo, los principales tipos de tratamiento son cirugía, radiación, terapia dirigida, inmunoterapia y quimioterapia.   

El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa y el grado del cáncer
  • La posibilidad de que un tipo de tratamiento cure el cáncer o ayude de alguna otra manera
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que usted tenga
  • Sus opiniones acerca del tratamiento y los efectos secundarios que podrían surgir

Cirugía para el cáncer de riñón

La cirugía se usa para tratar la mayoría de los cánceres de riñón. Existen muchas maneras de hacer esta cirugía. Hable con su médico sobre cómo se hará la cirugía.

Efectos secundarios de la cirugía

Cualquier tipo de cirugía puede tener riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntar al médico lo que usted puede esperar.  Si tiene problemas, hágaselo saber a sus médicos. Los médicos que tratan a personas con cáncer de riñón deben poder ayudarle con cualquier problema que se presente.

Ablación del tumor

La ablación del tumor destruye el tumor sin extraerlo.  Esto se puede hacer si la persona está demasiado enferma como para someterse a una cirugía. Hay muchas maneras de hacerlo, tales como calentar el tumor con ondas de radio o microondas, congelar el tumor o eliminar el tumor bloqueando el suministro de sangre que alimenta los riñones. Hable con su médico sobre el tratamiento planificado y lo que usted puede esperar.

Tratamientos con radiación 

La radiación usa rayos de alta energía (como rayos X) para eliminar las células cancerosas o reducir los tumores. A menudo se usa para tratar el cáncer de riñón en pacientes que no pueden hacerse cirugía; sin embargo, primero se podrían probar otros tratamientos.  

La radiación se dirige hacia el riñón desde una máquina externa al cuerpo. Esto también se llama radiación de haz externo. 

Efectos secundarios de los tratamientos con radiación

Si su médico sugiere la radioterapia, hable acerca de los efectos secundarios que podrían surgir. Los efectos secundarios dependen del tipo de radiación que se usa. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios en la piel donde se suministra radiación
  • Sentir mucho cansancio (fatiga) 

La mayoría de los efectos secundarios mejoran después de que el tratamiento finaliza. Algunos podrían durar por más tiempo. Hable con su equipo de atención médica del cáncer sobre lo que usted puede esperar.

Inmunoterapia para el cáncer de riñón

La inmunoterapia es un tratamiento que refuerza el sistema inmunitario o usa partes artificiales del sistema inmunitario para ayudar a combatir o eliminar las células de cáncer de riñón.   (El sistema inmunitario es la forma en que el cuerpo resiste y combate los gérmenes y algunos tipos de cáncer). Muchos tipos de inmunoterapia se usan para tratar el cáncer de riñón. Los medicamentos pueden suministrarse en una vena o como una inyección (vacuna). 

Efectos secundarios de la inmunoterapia

Los efectos de la inmunoterapia dependen de los medicamentos que se usan. Estos medicamentos a menudo hacen que sienta cansancio, malestar estomacal y causan fiebre, escalofríos y sarpullido. La mayoría de estos problemas desaparecen después de que finaliza el tratamiento. 

Existen algunas maneras de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la inmunoterapia. Si usted tiene efectos secundarios, hable con su equipo de atención médica del cáncer para que puedan ayudarle.

Terapia dirigida 

Los medicamentos de la terapia dirigida apuntan a los cambios en las células que causan cáncer. Estos medicamentos afectan principalmente a las células cancerosas y no a las células normales del cuerpo. Puede que sean eficaces incluso cuando no sea así con otros tratamientos, y se administran en forma de pastillas o píldoras que se toman en casa. Estos medicamentos tienen efectos secundarios distintos de la quimio y por lo general no son tan adversos.

Efectos secundarios de la terapia dirigida

Los efectos secundarios de la terapia dirigida dependen del medicamento que se usa. Estos medicamentos a menudo hacen que tenga malestar estomacal y causan recuentos sanguíneos bajos. Estos problemas desaparecen después de que finaliza el tratamiento. 

Existen algunas maneras de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la terapia dirigida. Si usted tiene efectos secundarios, hable con su equipo de atención médica del cáncer para que puedan ayudarle.

Quimio

Quimio es la forma abreviada de quimioterapia; el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Los medicamentos pueden suministrarse en una vena o tomarse como pastillas (píldoras). Estos medicamentos ingresan en la sangre y se propagan por todo el cuerpo. Los mismos eliminan a las células de rápido crecimiento, células cancerosas y células buenas, como las células sanguíneas y del cabello. La quimio se suministra en ciclos o rondas. Cada ronda de tratamiento es seguida de un descanso. La quimio no funciona bien para el cáncer de riñón; sin embargo, se puede probar en caso que otros tratamientos no hayan funcionado. 

Efectos secundarios de la quimio

La quimio puede hacer que sienta mucho cansancio, malestar estomacal y producir caída del cabello. Sin embargo, estos problemas desaparecen después que finaliza el tratamiento. 

Existen algunas maneras de tratar la mayoría de los efectos secundarios de la quimio. Si usted tiene efectos secundarios, asegúrese de hablar con su equipo de atención médica del cáncer para que puedan ayudarle.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son estudios de investigación que prueban el efecto de medicamentos u otros tratamientos nuevos en las personas. Ellos comparan los tratamientos convencionales con otros que pueden ser mejores. 

Si le gustaría participar en un estudio clínico, empiece preguntando a su médico si su clínica u hospital participa en estudios clínicos. También puede llamar a nuestro servicio de compatibilidad de estudios clínicos (clinical trials matching service) al 1-800-303-5691 o visitar en línea www.cancer.org/clinicaltrials para encontrar estudios que queden cerca de usted. 

Los estudios clínicos son una manera de recibir los tratamientos del cáncer más nuevos. Son la mejor alternativa para que los médicos encuentren la mejor manera de tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico que está estudiando el tipo de cáncer que usted tiene, usted decide si desea participar o no. Además, si usted se inscribe a un estudio clínico, siempre puede dejar de participar en cualquier momento.

¿Qué debo saber acerca de otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Estas opciones puede que no sean siempre tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden ser vitaminas, hierbas, dietas especiales y otras cosas. Probablemente usted quiera saber sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no proveen beneficios, y que otros incluso son perjudiciales. Hable con su médico sobre cualquier cosa que esté pensando usar, ya sea una vitamina, una dieta o cualquier otra cosa. 

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que podría ser mejor para mí?
  • ¿Cuál es la meta de este tratamiento? ¿Considera usted que podría curar el cáncer?
  • El tratamiento, ¿incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la cirugía? 
  • ¿Necesitaré también otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es la meta de estos tratamientos?
  • ¿Qué efectos secundarios podría tener debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer respecto de los efectos secundarios que podría tener?
  • ¿Hay un estudio clínico que podría ser adecuado para mí?
  • ¿Qué me dice acerca de las vitaminas o dietas especiales de las que me hablan mis amigos? ¿Cómo sabré si son seguras?
  • ¿Qué tan pronto necesito empezar el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento funcione mejor?
  • ¿Cuál es el próximo paso?

¿Qué sucederá después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil no preocuparse de que el cáncer regrese. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas se preocupan por ello. Después de terminar su tratamiento, necesitará ir a consulta médica durante varios años. Asegúrese de ir a todas estas visitas de seguimiento para que le realicen exámenes, análisis de sangre y quizás otras pruebas que puedan indicar si el cáncer ha regresado.

Al principio, sus citas pueden ser cada 3 a 6 meses. Luego, entre más tiempo haya estado sin cáncer, menos citas necesitará. Después de 5 años, las visitas al médico pueden hacerse una vez al año. 

Tener cáncer y sobrellevar el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento de ver su vida de manera diferente. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su equipo de atención médica del cáncer para averiguar qué puede hacer para sentirse mejor.

No puede cambiar el hecho de que tiene cáncer. Lo que puede cambiar es cómo vive el resto de su vida; haciendo elecciones saludables y sintiéndose tan bien como pueda.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Biopsia: Extracción de una pequeña muestra de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Carcinoma renal: Un tipo de cáncer de riñón.

Inmunoterapia: Tratamiento que usa el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

Metástasis: Células cancerosas que se han propagado desde el sitio donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Renal: Relacionado con los riñones.

Tenemos mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al    1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: August 10, 2016 Last Revised: August 10, 2016

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