LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de seno

¿Qué es el cáncer de seno?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. Cuando el cáncer se origina en el seno (mama), las células crecen sin control allí y sobrepasan en número a las células normales. Esto dificulta que el cuerpo funcione de la manera que debería.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. En ocasiones, las células cancerosas del seno pueden viajar hasta los huesos y crecer ahí. Esta propagación de las células de cáncer a otras partes del cuerpo se denomina metástasis. Para los médicos, las células cancerosas en el nuevo sitio lucen justo como las que se originaron en el seno.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. Por lo tanto, si el cáncer de seno se propaga a los huesos (o a cualquier otro lugar), se sigue llamando cáncer de seno. Solamente se le puede llamar cáncer de hueso al cáncer que se haya originado de las células en los huesos.

color illustration showing the structure of the breast (including location of areola, nipple, collecting ducts, ducts, lobules, fatty connective tissue, duct cells and lobular cells)

¿Hay diferentes tipos de cáncer de seno?

Hay muchos tipos de cáncer de seno. Algunos son poco comunes. Su doctor puede darle más información sobre el tipo de cáncer que padece. A continuación se presenta el nombre médico de los tipos más comunes de cáncer de seno (carcinoma es otro término que se usa para referirse a cáncer).

Carcinoma ductal in situ

El carcinoma ductal in situ (o DCIS, por sus siglas en inglés) es cáncer de seno en etapa muy temprana; es decir, en el que sólo hay células cancerosas dentro de los conductos lactíferos. (Los conductos lactíferos son tubos delgados que llevan la leche al pezón). Las células cancerosas no se han propagado a través de las paredes de los conductos a otros tejidos cercanos. Casi todas las mujeres con carcinoma ductal in situ logran curarse.

Carcinoma lobulillar in situ

El carcinoma lobulillar in situ (LCIS) comienza en las glándulas que producen leche (llamadas lobulillos), pero no sobrepasa la pared de estas glándulas. No es cáncer, pero las mujeres con esta enfermedad tienen una probabilidad mayor de llegar a tener cáncer de seno. Si usted ha sido diagnosticada con carcinoma lobulillar in situ, deberá asegurarse de hacerse los mamogramas (mamografía) de la manera que se lo indique su médico.

Carcinoma ductal invasivo

El carcinoma ductal invasivo (IDC) es el tipo más común de cáncer de seno. Este cáncer comienza en un conducto de las glándulas mamarias y crece a través de las paredes del conducto hacia los tejidos cercanos del seno. Puede propagarse a otras partes del cuerpo también.

Carcinoma lobulillar invasivo

Este cáncer de seno comienza en las glándulas mamarias, las cuales son conocidas como lobulillos. Puede propagarse a otras partes del cuerpo.

Cáncer inflamatorio del seno

El cáncer inflamatorio de seno (IBC) es un tipo poco común de cáncer de seno. En la mayoría de las veces no hay masa ni tumor, sino que la piel del seno luce rojiza y se siente caliente. La piel también puede lucir gruesa y porosa, como la cáscara de una naranja. Puede que el seno se vuelva más grande, duro, sensible o que sienta picazón.

Debido a que no hay protuberancia, el cáncer inflamatorio del seno puede que no aparezca en un mamograma, lo cual puede ocasionar que este tipo de cáncer de seno sea más difícil de detectar de manera temprana. Este cáncer es más propenso a propagarse y más difícil de curar que el carcinoma ductal invasivo o el carcinoma lobulillar invasivo.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué es lo que le hizo concluir que tengo cáncer?
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer?
  • ¿Puede anotar el tipo exacto de cáncer que usted cree podría tener?
  • ¿Qué sucede después del diagnóstico?
  • ¿Cómo determina el médico que tengo cáncer de seno?

Pruebas que se pueden realizar

Un cambio que sea visto a través de los mamogramas puede conformar la primera señal del cáncer de seno. O puede que usted haya notado algún nódulo, masa, protuberancia o cambio en su seno.

El médico le hará preguntas sobre su salud y realizará una revisión física general. Se realiza un examen del seno para ver si hay cambios en los pezones o en la piel de sus senos. El médico también revisa los ganglios linfáticos en la región de la axila y por encima de su clavícula. La inflamación o endurecimiento de los ganglios linfáticos podría indicar que el cáncer de seno se ha propagado.

Si las señales indican que puede tratarse de cáncer de seno, se harán más pruebas. Las siguientes pruebas son algunas que pueden necesitarse:

Mamograma (mamografía): es la prueba más comúnmente usada para encontrar el cáncer de seno de forma temprana. Pero puede que otro mamograma se realice para observar más detalladamente el problema que podría tener en el seno.

Imágenes por resonancia magnética: en estos estudios (MRI, por sus siglas en inglés) se utiliza ondas de radio e imanes muy potentes en lugar de rayos X para la captura de imágenes. Este estudio se usa para determinar mejor el tamaño real del cáncer y para buscar otros tumores en el seno.

Ecografía (ultrasonido) del seno: para esta prueba, se emplea un dispositivo tipo varilla que se pasa por la piel. Este dispositivo emite ondas de sonido y recoge el eco que rebota desde los tejidos. Los ecos son usados para formar una imagen que puede verse en la pantalla de una computadora. Esta prueba puede ayudar al médico a diferenciar si una masa en el seno es un quiste lleno de líquido o un tumor que podría ser cáncer.

Ductograma: esta prueba a veces ayuda a encontrar la causa de las secreciones del pezón (que no sea leche). Para hacer la prueba, el médico coloca un tubo muy delgado de plástico en la abertura del conducto donde sale la secreción a través del pezón. Se aplica una pequeña cantidad de tinte al conducto a través del tubo para delinear el contorno del conducto en una radiografía y mostrar si hay un tumor en el conducto.

Examen del flujo del pezón: si tiene algún flujo o secreción que sale del pezón, puede que se recolecte una pequeña cantidad para enviarse al laboratorio, en donde se analizará para ver si hay células cancerosas en la muestra.

Biopsia del seno

En una biopsia, el médico toma una pequeña cantidad de tejido para analizarlo y ver si hay células cancerosas. Una biopsia es la única forma de saber con seguridad si usted tiene cáncer.

Existen muchos tipos de biopsias. Pregunte a su médico cuál tipo es la que usted necesita. Cada tipo de biopsia tiene ventajas y desventajas. El tipo adecuado para usted dependerá de su caso particular.

A veces se hace necesaria la cirugía para extraer la masa por completo o una parte de ésta, para poder determinar si se trata de cáncer. Esto a menudo se hace en un hospital con anestesia local, es decir, se adormece el seno, pero usted permanece despierta. Puede que también se administre una medicina para adormecer a la persona.

Asignación de grado del cáncer

A las células cancerosas de la muestra obtenida mediante la biopsia se les asigna un grado. Esto ayuda al médico a predecir con cuánta rapidez es probable que el cáncer crezca y se propague. Las células cancerosas se clasifican por grados basándose en qué tanto se parecen a las células normales. Para asignar el grado se usan los números 1, 2 y 3. Las células que se ven muy diferentes a una célula normal son clasificadas con un grado mayor (3), y tienden a crecer más rápido. Pídale a su médico que le explique el grado de su cáncer. El grado ayuda al médico a decidir cuál tratamiento sería el mejor para usted.

Preguntas para el médico

  • ¿Cuáles pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme cómo se realizan las pruebas?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?
  • ¿Cuán grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de seno, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado. Esto es determinar la etapa (estadio) del cáncer. Es posible que usted haya escuchado a otras personas decir que el cáncer estaba en “etapa 1” o “etapa 2”. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa describe la extensión del cáncer dentro del seno. También le indica si el cáncer se ha propagado a otros órganos del cuerpo que están cercanos o distantes.

Su cáncer se puede clasificar en etapa 1, 2, 3 o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, como la etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado más allá del seno. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.

Preguntas para el médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué sucederá después?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Hay muchas formas de tratar el cáncer de seno, pero los principales tipos de tratamiento son: local o sistémico.

La cirugía y la radiación se usan para tratar el tumor solamente y no afectan el resto del cuerpo. Esto se conoce como tratamiento local.

Los medicamentos usados en la quimioterapia y el tratamiento hormonal circulan por todo el organismo, y pueden llegar a todas las células cancerosas en cualquier parte donde se encuentren. Esto se conoce como tratamiento sistémico.

Los médicos a menudo usan tanto los tratamientos locales como lo sistémicos para combatir el cáncer de seno. El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa y el grado del cáncer
  • La probabilidad de que algún tipo de tratamiento pueda curar el cáncer o ser útil de alguna manera
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que tenga
  • Su opinión acerca del tratamiento y los efectos secundarios que causa

Cirugía para el cáncer de seno

A la mayoría de las mujeres con cáncer de seno se les realiza algún tipo de cirugía. Entre los tipos de cirugía está la tumorectomía, la mastectomía y la extracción de los ganglios linfáticos de la axila. Las mujeres que se han sometido a una mastectomía también pueden optar por someterse a una reconstrucción del seno al mismo tiempo o posteriormente.

Elección entre la tumorectomía y la mastectomía

Con la tumorectomía solamente se extrae la masa junto con un poco de tejido alrededor, permitiendo que se conserve la mayor parte de su seno. La desventaja es que es más probable que vaya a necesitar tratamiento con radiación después de la cirugía, pero algunas mujeres que se sometieron a una mastectomía también necesitarán radioterapia posteriormente.

Asegúrese de saber todos los detalles al momento de decidir entre la tumorectomía y la mastectomía. Al principio puede que usted considere la mastectomía como la mejor forma de “sacarlo todo”. Es debido a esto que las mujeres tienden a escoger la mastectomía, pero en la mayoría de los casos, la tumorectomía es tan buena como la mastectomía. Hable con su equipo de atención contra el cáncer, e infórmese tanto como sea posible para que pueda tomar la mejor decisión para usted.

Cirugía reconstructiva

Si se le realiza una mastectomía, puede que quiera considerar que le rehagan la forma del seno. A esto se le conoce como reconstrucción de seno. Esta cirugía no se usa para combatir el cáncer, sino que se hace después de la mastectomía para crear la forma del seno y para que luzca como su otro seno natural.

Si le van a realizar una mastectomía y está considerando una reconstrucción, debe consultarlo con un cirujano plástico antes de hacer la mastectomía. Su seno puede ser reconstruido al mismo tiempo en el que se hace la mastectomía, o en una ocasión posterior.

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntar a su médico lo que puede esperar. Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan a mujeres con cáncer de seno pueden ayudarle con cualquier problema que pudiera surgir.

Tratamientos con radiación

La radiación utiliza rayos de alta energía (como los rayos X) para destruir las células cancerosas. Este tratamiento se puede usar para combatir las células cancerosas que quedan en la región del seno, pecho o área axilar después de la cirugía.

Hay dos maneras principales en las que se puede administrar la radiación. Se puede aplicar al seno desde una máquina fuera del cuerpo, lo que se conoce como radioterapia de rayos externos. O bien, puede aplicarse mediante semillas radiactivas que se colocan directamente dentro del tejido del seno próximo al tumor. Esto se conoce como braquiterapia.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radioterapia como tratamiento, pregúntele acerca de los efectos secundarios que podrían presentarse. Los efectos secundarios dependen del tipo de radiación que se use. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios en la piel donde se administró la radiación
  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos pueden durar más tiempo. Hable con su equipo de atención contra el cáncer sobre los efectos secundarios que se espera ocurran.

Quimioterapia

La quimioterapia (o “quimio”, como suele ser referida de forma abreviada) consiste en el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Los medicamentos se pueden inyectar en una vena o se toman como pastillas. Estos medicamentos ingresan a la sangre y llegan a todo el cuerpo. La quimioterapia se aplica en ciclos o series de tratamiento. Cada serie de tratamiento es seguida por un periodo de descanso. La mayoría de las veces, la quimioterapia incluye dos o más medicamentos y, por lo general, el tratamiento dura muchos meses.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago, o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si presenta efectos secundarios, asegúrese de decírselo a su equipo de atención contra el cáncer para que le puedan ayudar.

Tratamiento hormonal

El estrógeno es la hormona femenina producida por su cuerpo hasta el momento en que pasa por el cambio de vida en el cual deja de producirla (menopausia). Tras esto, el cuerpo continúa produciéndolo, pero en cantidades mucho menores. Incluso estas pequeñas cantidades son suficientes para promover el crecimiento del cáncer de seno. Los medicamentos que bloquean el efecto o que bajan los niveles de estrógeno pueden ser usados para tratar estos casos de cáncer de seno. Este tipo de medicamentos conforman un tipo de tratamiento hormonal en sí.

El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el estrógeno el cual se usa la mayoría de las veces. Se toma en forma de pastilla una vez al día, por lo general durante 5 años tras la cirugía. Ayuda a reducir las probabilidades de que el cáncer regrese en algunas mujeres.

Hay otros medicamentos y otras formas de bajar los niveles de estrógeno para ayudar a combatir el cáncer de seno. Pida a su médico que le explique los medicamentos que le recete.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si le interesa participar en un estudio clínico, comience por preguntar al médico si en su clínica u hospital se realizan estudios clínicos. Usted puede ponerse en contacto con nuestro servicio de identificación de estudios clínicos llamando al 1-800-303-5691 o visitando la sección sobre estudios clínicos para encontrar un estudio clínico cerca de usted.

Los estudios clínicos son una forma de tener acceso a la atención más avanzada para el cáncer. Es la única forma que tienen los médicos de encontrar mejores formas para tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que usted tiene, será decisión de usted el determinar si le interesaría participar. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, entre otras cosas. Tal vez usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha visto que algunos de ellos no son útiles, otros pueden ser hasta peligrosos. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía?
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios podría experimentar debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Hay algún estudio clínico que pueda ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opinión tiene sobre vitaminas o dietas especiales que me han mencionado mis amistades? ¿Cómo sabré si son seguras?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso?
  • ¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil que no le preocupe el regreso del cáncer. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas tienden a estar preocupadas por esta inquietud. Después de terminar su tratamiento, necesitará ir a consulta médica durante varios años. Usted debe asegurarse de acudir a todas sus citas de seguimiento con su médico para que le realicen exámenes, análisis de sangre y quizás otras pruebas que puedan indicar si el cáncer ha regresado.

Al principio sus citas se programan cada tres a seis meses. Luego, entre más tiempo haya estado sin cáncer, menos citas necesitará. Después de cinco años puede que tenga solo una cita por año.

Si usted aún tiene seno (o una parte), entonces requerirá hacerse una mamografía cada año.

Si está tomando tamoxifeno, deberá someterse anualmente a exámenes de la pelvis, ya que este medicamento puede aumentar el riesgo de cáncer en el útero. Asegúrese de decirle al médico de inmediato si tiene cualquier sangrado vaginal que no sea normal. Aunque la mayoría de las veces es por una causa distinta al cáncer, puede ser una señal inicial de cáncer en el útero (matriz).

Afrontar el cáncer y lidiar con el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos o hable con su equipo de atención contra el cáncer para saber qué puede hacer para sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones sanas y sentirse tan bien como sea posible.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Biopsia: extracción de una porción pequeña de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Cáncer inflamatorio del seno (IBC): tipo poco común de cáncer de seno; generalmente no hay masa o tumor.

Carcinoma ductal in situ (DCIS): cáncer que se inicia en las células ductales, pero que no ha sobrepasado las paredes de los conductos hacia otros tejidos.

Carcinoma ductal invasivo (IDC):cáncer de seno que se inicia en uno de los conductos y sobrepasa las paredes del conducto. Puede propagarse a otras partes del cuerpo.

Carcinoma lobulillar in situ (LCIS): cambio en el seno que comienza en las glándulas mamarias (lobulillos) y que no ha sobrepasado las paredes de éstos; tener carcinoma lobulillar in situ aumenta el riesgo en una mujer de tener cáncer de seno.

Carcinoma lobulillar invasivo (ILC): cáncer de seno que se inicia en las glándulas mamarias (lobulillos). Puede propagarse a otras partes del cuerpo.

Cirugía reconstructiva: cirugía que se hace después de la mastectomía para crear la forma del seno para que luzca como un seno natural.

Conductos: tubos delgados que llevan la leche al pezón.

Estrógeno: hormona femenina producida por el cuerpo de la mujer hasta la menopausia.

Lobulillos: glándulas en los senos de la mujer que producen leche.

Mastectomía: cirugía para extirpar todo o parte del seno y, a veces, otros tejidos.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Tumorectomía: cirugía para extirpar el tumor del seno y una pequeña cantidad del tejido normal. También se le llama cirugía con conservación del seno.

Tenemos mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al    1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: June 13, 2014 Last Revised: May 5, 2016

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