Aprenda sobre los antecedentes de cáncer en su familia

Escrito por Stacy Simon. Traducción por ContextGlobal, Inc. y editado por Rafael Delfín.
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Casi todos conocen a alguien diagnosticado con cáncer. Esta enfermedad puede incluso parecer que es hereditaria en algunas familias. Aprender sobre los antecedentes de cáncer de su familia y de otras enfermedades crónicas, incluyendo cardiopatía y diabetes, puede ayudarle tanto a usted como a su médico a cuidar de su salud.

Aproveche las reuniones familiares como festejos y celebraciones como un momento para hablar sobre información médica familiar. Conversen sobre los antecedentes médicos entre los familiares, incluyendo cualquier cambio. Si un problema de salud es hereditario en su familia, quizás pueda tomar medidas para ayudar a reducir su riesgo. Por ejemplo, puede mejorar sus hábitos alimentarios, hacer más actividad física y dejar de fumar en caso de hacerlo.

Comparta cualquier información que aprenda con su médico y manténgalo al tanto cuando alguien en su familia haya sido diagnosticado con cáncer, incluso si no pregunta. Los médicos a menudo preguntan los antecedentes familiares de cáncer en su primera consulta, pero no siempre continúan preguntando si algo ha cambiado. Ellos pueden ayudarle a hacer cambios de hábito saludables y recomendar las pruebas de detección del cáncer que sean adecuadas para usted.

¿Qué acerca de las pruebas genéticas?

El cáncer no es hereditario en la mayoría de los casos y la mayoría de las personas no necesita una prueba genética.  De hecho, se cree que solo entre el 5 y 10 porciento de todos los cánceres están relacionados con mutaciones genéticas que se transmiten a través de la familia. Si usted tiene certeza de presentar un historial familiar de cáncer contundente y quiere aprender sobre su composición genética, pida a su médico que le remita primero a un asesor genético para enterarse de los riesgos y los beneficios de someterse a una prueba genética.

Es importante saber que tener una mutación genética hereditaria no significa que resultará en cáncer. Esto hace que usted tenga un mayor riesgo de presentar un determinado tipo o tipos de cáncer. Verifique su conocimiento sobre estos mitos comunes sobre el cáncer y los antecedentes familiares:

Mito: Si el cáncer es hereditario en mi familia, yo también tendré cáncer.

Realidad: A veces, las personas en la misma familia presentan cáncer porque comparten conductas que aumentan el riesgo de esta enfermedad, no porque compartan genes. Las conductas que aumentan el riesgo pueden incluir, fumar, hábitos alimentarios poco saludables y falta de ejercicio.  En otros casos, el cáncer puede ser causado por un gen anormal que se transmite. Pero lo que se hereda no es el cáncer mismo, sino el gen anormal que puede, o no, resultar en cáncer.

Mito: Si nadie en mi familia tiene cáncer, yo tampoco lo tendré.

Realidad: La mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer no tienen antecedentes familiares de dicha enfermedad. Solo entre un 5 y 10 porciento de todos los casos de cáncer son hereditarios.

Mito: Si tengo antecedentes familiares muy marcados, no hay nada que pueda hacer para protegerme.

Realidad: Las pruebas de detección pueden ayudar a evitar que algunos tipos de cáncer puedan ocurrir, o detectarlos en las etapas iniciales cuando podrían ser más fáciles de tratar. Hable con su médico sobre qué pruebas necesita y cuándo debe comenzar a someterse a dichas pruebas. Todas las personas, independientemente de sus antecedentes familiares, pueden ayudar a reducir su riesgo de cáncer evitando el tabaco, manteniendo un peso saludable, teniendo una alimentación rica en frutas, verduras y alimentos integrales, y haciendo suficiente ejercicio.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.