¿Quién puede llegar a tener cáncer?

Cerca de la mitad de todos los hombres, y un poco más de la tercera parte de todas las mujeres en los EE.UU. tendrán cáncer en algún momento durante sus vidas.

El cáncer puede ocurrir a cualquier edad, pero más de tres de cada cuatro tipos de cáncer se encuentran en las personas mayores de 55 años. Las personas de todos los grupos raciales y étnicos pueden desarrollar cáncer.

¿Por qué a mí?

La primera pregunta que surge en gran parte de la gente con cáncer es: “¿qué hice mal?” o “¿por qué a mí?”. Debido a que los médicos no pueden estar seguros sobre qué fue lo que originó la mayoría de los casos, muchas personas suelen formarse ideas propias sobre las causas de su enfermedad.

Algunas personas piensan que se les está castigando por algo que hicieron o que no hicieron en el pasado. La mayoría se pregunta si algo de lo que hicieron fue causa directa de su enfermedad. Otras personas piensan que si hubieran hecho algo de diferente manera, hubieran podido prevenir la enfermedad.

Si tiene estos pensamientos, no está solo(a), pues son comunes entre las personas con cáncer. Pero el cáncer no debe verse como un castigo por cosas que haya o no haya hecho en el pasado. Evite culparse, pues hacerlo provoca tristeza y pocas veces resulta útil. Casi nunca es posible determinar exactamente qué causó el cáncer. Más bien, enfóquese en cuidar de sí ahora, tanto física como emocionalmente.

¿Causé yo mismo(a) el cáncer?

Aún no sabemos qué causa todos los cánceres. Sabemos que existen ciertas cosas que llamamos “factores de riesgo” que afectan su probabilidad de padecer algunas enfermedades.

Algunos factores de riesgo para el cáncer se pueden cambiar, pero otros no. Los factores de riesgo que no pueden controlarse incluyen su edad, sexo y antecedentes familiares. Las cosas que se pueden cambiar son aquellas que usted hace, tal como consumir productos del tabaco, tomar bebidas con alcohol, elecciones de lo que come y su exposición al sol. Otros factores de riesgo están relacionados con cosas en el ambiente que causan cáncer.

Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Presentar uno o incluso muchos factores de riesgo no significa que padecerá cáncer. Además, algunas personas que padecen el cáncer puede que tengan pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos. Incluso cuando una persona con cáncer presenta un factor de riesgo, es muy difícil saber en qué medida dicho factor de riesgo contribuyó al cáncer.

¿Se puede heredar el cáncer?

Algunos cánceres se presentan con mayor frecuencia en algunas familias, pero el cáncer no puede pasar de uno de los padres a un hijo de la misma forma que la altura y el color de los ojos. Aunque algunos tipos de cáncer tienen factores de riesgo genéticos, la mayoría de las personas con cáncer no hereda la enfermedad de sus padres, ni la transmiten a sus hijos.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: March 30, 2015 Last Revised: March 30, 2015

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