Hinchazón, edema y ascitis

El cáncer y su tratamiento pueden causar hinchazón que también puede llamarse edema o ascitis, dependiendo de la zona afectada.

Hinchazón o edema

La hinchazón o edema consiste en la acumulación de líquido en los tejidos. Esto puede ser causado por la retención de sal y agua debido a ciertos medicamentos. También puede ser un signo de daño o insuficiencia cardíaca, hepática o renal. Otras causas pueden incluir cirugía, infección, nutrición deficiente, crecimiento tumoral o una obstrucción.

La hinchazón que ocurre porque se bloquean o se extirpan los ganglios linfáticos provoca que el flujo linfático se vea afectado. A esto se le llama linfedema. 

Algunos medicamentos, como los diuréticos, pueden ayudar con el edema.  Los diuréticos a menudo se denominan píldoras de agua que estimulan los riñones para eliminar el sodio y el agua del cuerpo, por lo que orinará más a menudo y eliminará el exceso de líquido. Pero los diuréticos pueden causar posibles efectos secundarios peligrosos. Hable con su médico para obtener más información sobre esto si le recetan diuréticos para hinchazón o edema.

Ascitis

La ascitis es un exceso de acumulación de líquido en el vientre (abdomen) debido a la presión de los tumores. Esto puede provocar que el abdomen se sienta duro e hinchado. La ascitis también puede causar  náuseas, vómitos y cansancio. A veces, el líquido también presiona los pulmones, lo que puede causar dificultad para respirar. La ascitis es común en algunos tipos de cáncer que han alcanzado las etapas avanzadas y se han propagado en la zona abdominal, incluyendo el cáncer de ovario, hígado, colon, estómago o páncreas. A veces, la quimioterapia o la cirugía pueden ayudar a controlar la ascitis.  Con más frecuencia, se realiza un procedimiento para drenar el líquido, llamado paracentesis. Una paracentesis proporciona un alivio temporal que puede durar días o semanas, pero el líquido a menudo reaparece. A veces se coloca un catéter (tubo) y se deja en el vientre, lo que permite que el líquido drene según sea necesario. 

¿A qué debe prestar atención?

  • Dificultad para respirar, especialmente cuando se acuesta
  • Latidos rápidos o palpitaciones (o consciente que el ritmo cardiaco está acelerado o irregular)
  • Agrandamiento en los pies y la parte inferior de las piernas, usualmente cuando se sienta en una silla o camina
  • Los anillos se sienten demasiado apretados en los dedos
  • Sensación de rigidez en las manos al cerrarlas
  • Abdomen agrandado, duro o inflado
  • Dificultad para ponerse pantalones o un atuendo
  • Limite su consumo de sal. Evite el uso de la sal al cocinar y no coma alimentos que tengan un alto contenido de sodio (revise las etiquetas de los alimentos). Consulte esto con su equipo de atención médica.
  • Coma tan bien como le sea posible (consulte Falta de apetito).
  • Tome los medicamentos según se lo indiquen
  • Si sus pies o piernas están hinchados, recuéstese colocando sus pies sobre dos almohadas
  • Cuando se siente erguido en una silla, mantenga los pies elevados usando un asiento reclinable o colocando los pies en un banco con una almohada.

¿Qué puede hacer el cuidador del paciente?

  • Esté atento si hay cualquier otro síntoma, especialmente dificultad para respirar o hinchazón de la cara
  • Anime al paciente a mantener la parte del cuerpo hinchada tan alto como sea posible  cuando esté sentado o acostado
  • Aprenda a leer las etiquetas de los alimentos y hablar con el equipo de atención médica acerca de cómo mantener baja la ingesta de sodio
  • No agregue sal, salsa de soya o glutamato monosódico cuando cocine o prepare los alimentos
  • Pese al paciente cada uno o dos días usando la misma báscula y a la misma hora del día. Mantenga un registro del peso por fechas.

Llame al equipo de atención médica si el paciente

  • Desarrolla un abdomen duro, abultado o hinchado
  • Nota que la región hinchada se enrojece o acalora
  • Tiene dificultad para respirar o latidos rápidos
  • No puede comer por un día o más
  • No ha orinado, o ha orinado muy poco por un día o más
  • Tiene hinchazón solamente en uno de sus brazos o piernas
  • Puede presionar el dedo en el área hinchada y la abolladura permanece después de remover el dedo
  • Tiene hinchazón que se extiende a los brazos o las piernas
  • Tiene hinchazón en la cara y el cuello, especialmente en las mañanas
  • Aumenta varias libras en una semana o en menos tiempo

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Fauci AS, Braunwald E, Kasper DL, et al (Eds). Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17th ed. New York: McGraw-Hill Medical, 2008.

Camp-Sorrell D, Hawkins RA. Clinical Manual for the Oncology Advanced Practice Nurse, Second Ed. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Cope DG, Reb AM. An Evidence-Based Approach to the Treatment and Care of the Older Adult with Cancer. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Houts PS, Bucher JA. Caregiving, Revised ed. Atlanta: American Cancer Society, 2003.

Kaplan M. Understanding and Managing Oncologic Emergencies: A Resource for Nurses. Pittsburgh: Oncology Nursing Society, 2006.

Kuebler KK, Berry PH, Heidrich DE. End-of-Life Care: Clinical Practice Guidelines. Philadelphia: W.B. Saunders Co. 2002.

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Oncology Nursing Society. Cancer Symptoms. Accessed at www.cancersymptoms.org on April 3, 2013.

Ripamonti C, Bruera E. Gastrointestinal Symptoms in Advanced Cancer Patients. New York: Oxford University Press, 2002.

Varricchio CG. A Cancer Source Book for Nurses, 8th ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Yarbro CH, Frogge MH, Goodman M. Cancer Symptom Management, 3rd ed. Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2004.

Referencias

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Actualización más reciente: febrero 1, 2020

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