LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de ojo

¿Qué es el cáncer de ojo?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. El cáncer de ojo se origina en el ojo. Este empieza cuando las células en el ojo crecen de manera descontrolada y sobrepasan en número a las células normales. Esto hace que al ojo le resulte difícil funcionar de la manera que debería hacerlo.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas en el ojo a veces pueden viajar al hígado y crecer allí. Cuando las células cancerosas tienen este comportamiento, esto se llama metástasis.  Para los médicos, las células cancerosas en el nuevo sitio son idénticas a las del ojo.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. De modo que cuando el cáncer de ojo se propaga al hígado (o a cualquier otro sitio), aun así se llama cáncer de ojo. No se llama cáncer de hígado a menos que se origine a partir de células del hígado.

El ojo

Pida a su médico que use esta imagen para mostrarle dónde está ubicado el cáncer.

El ojo

La parte principal del ojo es el globo ocular redondo. Este tiene 3 capas principales:

  • Esclerótica: la capa blanca resistente que se junta con la córnea en la parte de adelante del ojo. La córnea es clara para permitir que la luz entre en el ojo.
  • Úvea: la capa intermedia del globo ocular, la cual tiene 3 partes:
    Iris:
    la parte de color alrededor de la pupila (la abertura que permite la entrada de la luz)
  • Coroides: la capa delgada que reviste el globo ocular y contiene pequeños vasos sanguíneos
  • Cuerpo ciliar: contiene los músculos que ayudan al ojo a hacer foco y células que elaboran líquido
  • Retina: la capa más interna en la parte de atrás del ojo que enfoca la luz y envía mensajes al cerebro para que pueda ver.

La órbita son los tejidos alrededor del globo ocular, como músculos y nervios.

Las estructuras anexas incluyen los párpados y las glándulas lagrimales.

¿Existen distintos tipos de cáncer de ojo?

Los cánceres que se originan en el globo ocular se llaman cánceres intraoculares. Hay 2 tipos principales de cáncer de ojo en los adultos:

  • El melanoma intraocular tiende a empezar en la úvea. Estos cánceres también se llaman melanomas uveales.
  • El linfoma intraocular primario a menudo se ve junto con el linfoma del cerebro. Este se llama linfoma primario del sistema nervioso central (CNS).

Su médico puede informarle más acerca del tipo de cáncer de ojo que usted tiene.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué es lo que le hizo concluir que tengo cáncer?
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer?
  • ¿Podría por favor anotarme el tipo de cáncer de ojo que usted considera que tengo?
  • ¿En qué parte de mi ojo se encuentra el cáncer?
  • ¿Qué es lo próximo?

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de ojo?

Algunos signos de cáncer de ojo son cambios en la visión (ve las cosas borrosas o repentinamente no puede ver), motas (ve manchas o garabatos), destellos de luz, un punto oscuro en el iris que va creciendo, cambio en el tamaño o en la forma de la pupila y enrojecimiento o hinchazón del ojo.

El médico le hará preguntas sobre su salud y le hará un examen del ojo. Es posible que lo manden ver a un médico del ojo llamado oftalmólogo para que le haga un examen del ojo más detallado.

Pruebas que se pueden realizar

Si los indicios apuntan hacia el cáncer de ojo, le harán algunas pruebas. Las siguientes pruebas son algunas que pueden necesitarse:

Ecografía: para esta prueba, un pequeño dispositivo (varilla) se coloca contra el párpado o el globo ocular. Esta varilla emite ondas de sonido y recoge los ecos que rebotan de los tejidos. Los ecos se convierten en una imagen en la pantalla de una computadora.

Angiografía: para esta prueba, se coloca un tinte (contraste) en la sangre a través de una vena del brazo. Se toman imágenes de la parte de atrás del ojo usando una luz especial que hace que el tinte brille.  Esto permite al médico ver los vasos sanguíneos en el interior del ojo.

Tomografía computarizada (CT) o tomografía axial computarizada (CAT): este estudio usa rayos X para producir imágenes del interior del cuerpo. Este estudio se puede usar para ver si el cáncer se ha propagado.

Radiografías de tórax: se pueden hacer radiografías para ver si el cáncer se ha propagado a los pulmones.

Imágenes por resonancia magnética: esta prueba usa ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X para tomar imágenes detalladas. Esta prueba es muy buena para examinar los tumores oculares y se puede usar para ver si el cáncer se ha propagado.

Tomografía por emisión de positrones: en este estudio, conocido en inglés como PET scan, se usa un tipo especial de azúcar que se puede ver en el interior de su cuerpo con una cámara especial. Si hay cáncer, este azúcar aparece como una “zona destacada” (puntos que brillan) donde se encuentra el cáncer. Si usted tiene linfoma ocular, esta prueba puede ayudar a mostrar si el cáncer se ha propagado.

Biopsia: en una biopsia, el médico toma una pequeña cantidad de tejido para analizarlo y ver si hay células cancerosas. A menudo no se necesita una biopsia para el melanoma ocular porque el médico puede darse cuenta que es melanoma a partir del examen ocular y de los estudios por imágenes.

Punción lumbar: para las personas con linfoma ocular, esta prueba se usa para ver si hay células cancerosas en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (llamado líquido cerebroespinal o cefalorraquídeo [CFS]).

Preguntas para el médico

  • ¿Qué pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme cómo se realizan las pruebas?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

¿Cuán grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de ojo, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado. Esto significa determinar la etapa (estadio) del cáncer. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa se basa en cuánto ha crecido el cáncer o se ha propagado a través del ojo. También indica si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Ambos el linfoma y el melanoma ocular pueden estar en etapa 1, 2, 3 o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado afuera del ojo.

A menudo los médicos usan un sistema de estadificación de grupo del Estudio Colaborativo del Melanoma Ocular (COMS) para el melanoma ocular. Este sistema divide los melanomas oculares en pequeño, medio y grande en base al tamaño del tumor.

Pregunte al médico sobre la etapa del cáncer y lo que esto significa en su caso.

Preguntas para el médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué es lo próximo?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

El tratamiento para el cáncer de ojo depende del tipo y de la etapa del cáncer.

La radiación es el principal tratamiento para la mayoría de las personas; sin embargo, otros tratamientos también pueden ser necesarios.  Si se sospecha que se trata de un melanoma muy pequeño, es posible que no se necesite tratamiento. El médico puede examinar el tumor de cerca y comenzar el tratamiento solo si este empieza a crecer.  El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa del cáncer
  • En qué sitio del ojo está el cáncer
  • La posibilidad de que un tipo de tratamiento cure el cáncer o ayude de alguna otra manera
  • Su edad y estado general de salud
  • Sus opiniones sobre el tratamiento y cómo éste podría cambiar la forma en que usted luce.

Tratamientos con radiación

La radiación usa rayos de alta energía (como rayos X) para eliminar las células cancerosas. Este es un tratamiento común para el cáncer de ojo. Existen diferentes maneras de administrar los tratamientos con radiación.

La radiación a menudo se suministra colocando semillas pequeñas de radiación en el globo ocular cerca del tumor. Esto se llama braquiterapia o terapia con placas.

La radiación se puede apuntar hacia el ojo desde una máquina externa al cuerpo. Esto también se llama radiación de haz externo.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radioterapia, pregunte acerca de los efectos secundarios que podrían tener lugar. El efecto secundario más común de la radiación es la lesión ocular. La lesión puede cambiar la manera en que usted ve con ese ojo.

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después de que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos pueden durar más tiempo. Otros pueden tener lugar inmediatamente. Hable con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre lo que usted puede esperar durante y después del tratamiento. Es posible que haya maneras de aliviar estos efectos secundarios.

Tratamientos con láser

Los láseres son rayos de luz enfocados que pueden usarse para calentar y eliminar las células cancerosas. Este tratamiento se puede usar para tratar algunos melanomas oculares. A menudo los tratamientos con láser se usan junto con radioterapia para el melanoma ocular. 

Efectos secundarios de los tratamientos con láser

Los tratamientos con láser pueden lesionar el ojo y cambiar la manera en que usted ve con ese ojo. Hable con su equipo de atención médica contra el cáncer sobre lo que usted puede esperar durante y después del tratamiento.

Cirugía para el cáncer de ojo

Se puede usar cirugía para tratar algunos melanomas oculares; sin embargo, no se usa para el linfoma ocular.

Existen muchos tipos de cirugías. El tipo que se usa depende de dónde se encuentra el cáncer y qué tan grande es. Algunos tipos de cirugía pueden cambiar el modo en que usted ve. Algunas pueden extirpar el globo ocular y los tejidos cercanos.

Pregunte a su médico a qué tipo de cirugía se va a someter. Cada tipo tiene ventajas y desventajas. Averigüe si habrá cambios en la manera en que usted ve con ese ojo o en cómo luce el ojo.

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntar al médico lo que usted puede esperar. Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan a personas con cáncer de ojo deben poder ayudarle con cualquier problema que se presente.

Quimioterapia

Quimio es la forma abreviada de quimioterapia; el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Estos medicamentos a menudo se suministran a través de una aguja en una vena. Estos medicamentos ingresan a la sangre y llegan a todo el cuerpo. La quimio también se puede colocar directamente en el ojo. La quimio se puede usar para tratar el linfoma ocular. Ésta se usa con menor frecuencia para el melanoma ocular.

La quimio a menudo se suministra en ciclos o rondas. Cada serie de tratamiento es seguida por un periodo de descanso. La mayoría de las veces, la quimioterapia incluye dos o más medicamentos y, por lo general, el tratamiento dura muchos meses.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago, o la caída de su cabello. Sin embargo, estos problemas tienden a desaparecer después que finaliza el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si usted tiene efectos secundarios, hable con su equipo de atención médica del cáncer para que puedan ayudarle.

Medicamentos de terapia dirigida e inmunoterapia

Los medicamentos de terapia dirigida están destinados a trabajar principalmente sobre los cambios en las células que hacen que sean cancerosas. Los medicamentos de inmunoterapia ayudan al sistema inmunitario del cuerpo a combatir el cáncer.  Estos medicamentos afectan principalmente a las células cancerosas y no a las células normales del cuerpo. Pueden funcionar incluso si otros tratamientos no lo hacen.

Efectos secundarios de los medicamentos de terapia dirigida e inmunoterapia

Los efectos secundarios dependen de los medicamentos que se usan. Estos medicamentos a menudo hacen que sienta malestar estomacal y causan escalofríos, fiebre, sarpullidos y dolores de cabeza. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen después de que finaliza el tratamiento.

Existen algunas maneras de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por los medicamentos de la terapia dirigida e inmunoterapia. Si usted tiene efectos secundarios, hable con su equipo de atención médica del cáncer para que puedan ayudarle.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en seres humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si le interesa participar en un estudio clínico, comience por preguntar al médico si en su clínica u hospital se realizan estudios clínicos. También puede llamar a nuestro servicio de compatibilidad de estudios clínicos al 1-800-303-5691 o visitar nuestra sección sobre estudios clínicos para encontrar estudios que queden cerca de usted.

Los estudios clínicos son una manera de recibir los tratamientos del cáncer más nuevos. Son la mejor alternativa para que los médicos encuentren la mejor manera de tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que usted tiene, será su decisión el determinar si le interesaría participar. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden ser vitaminas, hierbas, dietas y otras cosas. Tal vez usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no proveen beneficios, y que otros incluso son perjudiciales. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía?
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cómo serán estos tratamientos?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cambiará el tratamiento el modo en que veo con mi ojo o la manera en que luce mi ojo?
  • ¿Qué otros efectos secundarios podría tener debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Hay algún estudio clínico que pueda ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opina acerca de las vitaminas o dietas de las que me hablan mis amigos? ¿Cómo sabré si son seguras?
  • ¿Cuán pronto necesito comenzar el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso?

¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil no preocuparse de que el cáncer regrese. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas se preocupan por ello. Durante años después que el tratamiento termine, usted verá a su médico del cáncer. Al principio sus citas se programan durante algunos meses. Luego, cuánto más tiempo esté sin cáncer, menos frecuentes será necesario que asista a las visitas.

Asegúrese de ir a todas estas visitas de seguimiento. Sus médicos le preguntarán sobre los síntomas, harán exámenes físicos y puede que hagan pruebas para ver si el cáncer ha regresado. El médico también podría examinar qué tan bien usted puede ver.

Enfrentar el cáncer y sobrellevar el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su médico para averiguar qué cosas puede hacer para sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones que beneficien su salud y sentirse tan bien como sea posible.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Anticuerpo monoclonal: Versión artificial de una proteína del sistema inmunitario que se elabora para bloquear las células cancerosas.

Biopsia: Extracción de una pequeña muestra de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Cáncer intraocular: Cáncer que se origina en el globo ocular.

Linfoma: Cáncer que se origina en las células que forman parte del sistema inmunitario.

Líquido cefalorraquídeo (CSF): El líquido claro que rodea y protege el cerebro y la médula espinal.

Melanoma: Cáncer que se origina en células llamadas melanocitos. Estas células elaboran la melanina (pigmento) la cual da color a la piel y a los ojos.

Metástasis: Células cancerosas que se han propagado desde el sitio donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Oftalmólogo: Un médico que trata problemas en los ojos.

Oncólogo ocular: Un médico (normalmente un oftalmólogo) que tiene capacitación especial para tratar cánceres de ojo.

Sistema nervioso central (CNS): El cerebro y la médula espinal, la cual sirve como el principal “centro de procesamiento” para todo el sistema nervioso

Contamos con mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al 1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: February 17, 2017 Last Revised: February 17, 2017

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