LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de piel del tipo melanoma

¿Qué es el melanoma?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. El melanoma es un tipo de cáncer de piel que se origina en las células de la piel llamadas melanocitos. El cáncer de piel del tipo melanoma comienza cuando los melanocitos crecen sin control y sobrepasan en número a las células normales de la piel.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. A veces, el melanoma se puede trasladar hasta los huesos y crecer ahí. Esta propagación de las células de cáncer se denomina metástasis. Para los médicos, las células cancerosas que invaden un nuevo sitio lucen justo como las que se originaron en los melanocitos.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. Por lo tanto, si el melanoma se propaga a los huesos (o a cualquier otro lugar), se sigue llamando melanoma. Solamente se le puede llamar cáncer de hueso al cáncer que se haya originado de las células en los huesos.

La piel

Pídale a su médico utilizar esta imagen para que le muestre dónde está su cáncer.

 

 

Los melanocitos

Los melanocitos son células de la piel que producen melanina, la cual causa que la piel se broncee o se ponga más morena.

¿Hay diferentes tipos de melanoma?

Hay muchos tipos de cáncer de piel, pero solo hay un tipo de melanoma. Su doctor puede darle más información sobre el tipo de cáncer de piel que padece.

Los cánceres de células basales y de células escamosas son mucho más comunes que el melanoma y a menudo no se extienden a otras partes del cuerpo. Hay un mayor riesgo de que el melanoma cause la muerte, ya que se puede extender a otras partes del cuerpo.

Preguntas para el médico

  • ¿Por qué cree que tengo cáncer?
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer?
  • ¿Me podría escribir el nombre del tipo de cáncer que usted cree tengo?
  • ¿Qué sucederá próximamente?

¿Cómo sabe el médico que tengo melanoma?

Pruebas que se podrían realizar

Una mancha nueva en la piel o una mancha que cambia en tamaño, forma o color puede ser un signo de advertencia de melanoma. Si presenta cualquiera de estos cambios, acuda a su médico para una revisión de la piel.

El médico le hará preguntas para saber cuándo apareció la mancha en la piel y si ha cambiado de tamaño o de apariencia. También le examinará el resto de su piel. Durante el examen, su médico revisará el tamaño, la forma, el color y la textura de cualquier cambio en la piel. Si los signos indican que pudiera ser melanoma, se harán más pruebas.

Biopsia: para hacer una biopsia, el médico toma una pequeña cantidad de tejido (de piel) para analizarla y ver si hay células cancerosas. Una biopsia es la única forma de saber con seguridad si usted tiene cáncer de piel, así como el tipo de cáncer que es. Hay muchos tipos de biopsias de piel. Pregunte a su médico cuál tipo es la que usted necesita. Cada tipo de biopsia tiene ventajas y desventajas. El tipo adecuado para usted dependerá de su caso particular.

Radiografía del tórax: este estudio se puede hacer para saber si el melanoma se ha propagado a sus pulmones.

Tomografía computarizada: en este estudio, conocido en inglés como CT o CAT scan, se usan rayos X para producir imágenes detalladas del interior de su cuerpo. La tomografía computarizada puede ayudar a mostrar si algún ganglio linfático está agrandado o si órganos, como los pulmones o el hígado, tienen manchas que podrían deberse a la propagación del melanoma. Si se encontrara alguna mancha, la tomografía computarizada pudiera usarse para guiar la aguja con la que se realizará la biopsia.

Imágenes por resonancia magnética: las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) utilizan ondas de radio e imanes muy potentes en lugar de rayos X para obtener imágenes detalladas del interior de su cuerpo. La MRI puede ayudar a indicar si el cáncer se ha propagado.

Tomografía por emisión de positrones: en este estudio, conocido en inglés como PET scan, se usa un tipo especial de azúcar que se puede observar dentro de su cuerpo con una cámara especial. Si hay cáncer, este azúcar se muestra como “puntos que brillan” donde se encuentra el cáncer. Este estudio puede ayudar a indicar si el cáncer se ha propagado, y de ser así, a dónde.

Clasificación del melanoma por grados

A las células cancerosas de la muestra obtenida mediante la biopsia se les asigna un grado. Esto ayuda al médico a predecir con cuánta rapidez es probable que el cáncer crezca y se propague. Las células cancerosas se clasifican por grados basándose en qué tanto se parecen a las células normales. Para asignar el grado se usan los números 1, 2 y 3. Las células que se ven muy diferentes a una célula normal son clasificadas con un grado mayor (3), y tienden a crecer más rápido. Pídale a su médico que le explique el grado de su cáncer. El grado ayuda al médico a decidir cuál tratamiento sería el mejor para usted.

Preguntas para el médico

  • ¿Cuáles pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme las pruebas?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

¿Cuán grave es mi cáncer?

Si usted tiene melanoma, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado. A esto se le llama determinar la etapa (estadio) del cáncer. Es posible que usted haya escuchado a otras personas decir que el cáncer estaba en “etapa 1” o “etapa 2”. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa describe el crecimiento o la propagación del melanoma a través de la piel. También le indica si el melanoma se ha propagado a otros órganos del cuerpo que están cercanos o distantes.

Su cáncer se puede clasificar en etapa 0,1, 2, 3, o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, como la etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado más allá de la piel. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.

Preguntas para el médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del melanoma, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué sigue?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Hay muchas maneras de tratar el melanoma. Los tipos principales de tratamiento son cirugía, inmunoterapia, terapia dirigida, quimioterapia y la radiación. La mayoría de los melanomas en etapas iniciales se pueden tratar con cirugía solamente. Los cánceres más avanzados necesitan otros tratamientos.

El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa y el grado del cáncer
  • La probabilidad de que algún tipo de tratamiento pueda curar el melanoma o ser útil de alguna manera
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que tenga
  • Su opinión acerca del tratamiento y los efectos secundarios que causa

Cirugía para melanoma

La cirugía es el tratamiento principal para la mayoría de los melanomas. A menudo puede curar la enfermedad en sus etapas iniciales. Hay diferentes tipos de cirugías. El tipo de cirugía más apropiado para usted depende del tamaño y del lugar donde se encuentra el melanoma. Pídale a su doctor que le explique qué tipo de cirugía realizará y lo que debe esperar del tratamiento.

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntarle a su médico qué riesgos y efectos secundarios puede esperar. Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan a las personas con melanoma pueden ayudarle con cualquier problema que surja.

Inmunoterapia para el melanoma

La inmunoterapia es un tratamiento que refuerza su sistema inmunitario o usa versiones artificiales de partes del sistema inmunitario para atacar a las células del melanoma. Se usan muchos tipos de inmunoterapia para tratar el melanoma. Estos medicamentos se pueden administrar a través de una vena, mediante una inyección, o en forma de pastillas.

Efectos secundarios de la inmunoterapia

La inmunoterapia puede causar diferentes tipos de efectos secundarios dependiendo del medicamento que se utiliza. Estos medicamentos a menudo causan cansancio, malestar estomacal, fiebre, escalofríos y erupciones en la piel. La mayoría de estos problemas desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la inmunoterapia. Si presenta efectos secundarios, consulte con su equipo de atención contra el cáncer para que le puedan ayudar.

Terapia dirigida para el melanoma

Los medicamentos de terapia dirigida se pueden usar para ciertos tipos de melanoma. Estos medicamentos afectan principalmente las células cancerosas y no a las células normales en el cuerpo. Pueden ser eficaces incluso si otros tratamientos no lo son, y pueden causar menos efectos secundarios.

Quimioterapia

La quimioterapia (“quimio”, como suele ser referida de forma abreviada) consiste en el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Los medicamentos se pueden inyectar en una vena o se toman como pastillas. Estos medicamentos ingresan a la sangre y pasan a todo el cuerpo. Destruyen las células de rápido crecimiento tanto las células cancerosas como las células buenas (por ejemplo, las células de la sangre y el pelo). La quimioterapia es aplicada en ciclos o series de tratamiento. Cada serie de tratamiento es seguida por un periodo de descanso. La mayoría de las veces, la quimioterapia incluye dos o más medicamentos y, por lo general, el tratamiento dura muchos meses.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si presenta efectos secundarios, consulte con su equipo de atención contra el cáncer para que le puedan ayudar.

Tratamientos con radiación

La radiación utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) para destruir las células cancerosas. La radiación no se usa generalmente para tratar la mancha principal en la piel. Sin embargo, se puede emplear después de la cirugía para ayudar a evitar que el melanoma regrese.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radioterapia como tratamiento, pregúntele acerca de los efectos secundarios que podrían presentarse. Los efectos secundarios dependen de la parte del cuerpo que recibe el tratamiento. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios similares a los de una quemadura por el sol donde se administró la radiación
  • Pérdida de pelo en el lugar donde entra la radiación al cuerpo
  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos pueden durar más tiempo. Hable con su equipo de atención contra el cáncer sobre los efectos secundarios que se espera ocurran.

Estudios clínicos

Los estudios (o ensayos) clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si le interesa participar en un estudio clínico, comience por preguntar a su médico si en la clínica u hospital donde trabaja se realizan estudios clínicos. Usted puede ponerse en contacto con nuestro servicio de compatibilidad de estudios clínicos llamando al 1-800-303-5691 o visitando la página estudios clínicos para encontrar estudios cerca de usted.

Los estudios clínicos son una forma de tener acceso al tratamiento más novedoso. Es la mejor forma que tienen los médicos de encontrar mejores maneras para tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que tiene, es usted quien decide si participa del estudio. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, entre otras cosas. Tal vez usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha visto que algunos de ellos no son útiles, otros pueden ser hasta peligrosos. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Hasta dónde se ha propagado el melanoma debajo de mi piel?
  • ¿Cuál es el grosor del melanoma?
  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía?
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios podría experimentar debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Hay algún estudio clínico que pueda ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opinión tiene sobre las vitaminas o dietas especiales que me han mencionado mis amistades? ¿Cómo sabré si son seguras?
  • ¿Cuán pronto necesito comenzar el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso?

¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Después de terminar su tratamiento, necesitará ir a consulta médica durante varios años. Asegúrese de acudir a todas las citas de seguimiento con su médico para que le realicen exámenes, análisis de sangre y quizás otras pruebas que puedan indicar si el cáncer ha regresado.

Al principio sus citas se programan cada tres a seis meses. Luego, entre más tiempo haya pasado sin cáncer, menos citas necesitará. Después de cinco años puede que tenga una cita por año.

Afrontar el cáncer y lidiar con el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su equipo de atención contra el cáncer y pregunte qué puede hacer para sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones que beneficien su salud y sentirse tan bien como le sea posible.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Biopsia: extracción de una pequeña porción de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Carcinoma de células basales: tipo más común de cáncer de piel. Se origina en la capa más profunda de la piel, llamada capa de células basales.

Carcinoma de células escamosas: cáncer que comienza en las células planas en la superficie externa de la piel.

Inmunoterapia: tratamientos que usan el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

Melanina: el pigmento que da color a la piel y ayuda a protegerla de los daños causados por los rayos solares (UV).

Melanocito: una célula en la piel que produce y almacena melanina. Vea melanina.

Melanoma: cáncer de piel que se origina en los melanocitos. Vea melanocito.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Tenemos mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al    1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: April 15, 2016 Last Revised: April 15, 2016

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