Tratamiento de tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos

Si le diagnostican un tumor de encéfalo o de médula espinal, su equipo de tratamiento hablará con usted sobre sus opciones. Es importante sopesar los beneficios de cada opción de tratamiento y los posibles riesgos y efectos secundarios.

¿Cómo se tratan los tumores de encéfalo y de médula espinal?

Se pueden usar varios tipos de tratamiento para los tumores encefálicos y de médula espinal, incluyendo:

El tratamiento se basa en el tipo de tumor y otros factores, y a menudo se emplea más de un tipo de tratamiento. Por lo general, un equipo de médicos planea individualmente el tratamiento de cada persona para proveerle la mejor probabilidad de tratar eficazmente el tumor mientras limitan los efectos secundarios tanto como sea posible.

¿Qué médicos tratan los tumores de encéfalo y los tumores de médula espinal?

A menudo, los tumores de encéfalo y de médula espinal pueden ser difíciles de tratar y requerir la atención de un equipo compuesto por diferentes tipos de médicos. Este equipo de profesionales de la salud a menudo es dirigido por un neurocirujano (un médico que emplea la cirugía para los tumores de encéfalo y del sistema nervioso). Los otros médicos en el equipo pueden incluir:

  • Neurólogo: un médico que diagnostica enfermedades del encéfalo y del sistema nervioso y las trata con medicinas.
  • Oncólogo especialista en radiación: un doctor que usa radiación para tratar el cáncer.
  • Oncólogo médico: un doctor que usa quimioterapia y otras medicinas para tratar el cáncer
  • Endocrinólogo: un médico que trata enfermedades de las glándulas que segregan hormonas

Puede que muchos otros especialistas también formen parte de su equipo de atención, incluyendo asistentes médicos, enfermeras con licencia para ejercer la medicina, personal de enfermería, sicólogos, trabajadores sociales, especialistas en rehabilitación, y otros profesionales de la salud.

Decisiones sobre el tratamiento

Es importante hablar con el médico sobre todas sus opciones de tratamiento, incluyendo sus objetivos y posibles efectos secundarios, para ayudarle a tomar una decisión que mejor se ajuste a sus necesidades. Algunos factores que se deben considerar son:

  • Su edad y estado general de salud
  • El tipo y la localización de su tumor
  • La probabilidad de que ese tratamiento cure su tumor (o que lo alivie de alguna manera)
  • Sus opiniones sobre los posibles efectos secundarios del tratamiento

Tal vez sienta que debe tomar rápidamente una decisión, pero es importante que dedique tiempo para asimilar la información que acaba de recibir. También es importante que haga preguntas si hay algo que no entienda bien. (Vea Preguntas que debe hacer sobre los tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos para algunas ideas).

Una segunda opinión

Si el tiempo lo permite, a menudo es buena idea buscar una segunda opinión de un médico con experiencia en el tratamiento de su tipo de tumor. Esto puede ofrecerle más información y ayudarle a sentirse más confiado sobre el plan de tratamiento que escoja. Si usted no está seguro acerca de dónde acudir para obtener una segunda opinión, pídale ayuda a su médico.

Si está considerando participar en un estudio clínico

Los estudios clínicos consisten en investigaciones minuciosamente controladas que se llevan a cabo para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos promisorios. Los estudios clínicos son una forma de tener acceso al tratamiento más avanzado contra el cáncer. Algunas veces, puede que sean la única manera de lograr el acceso a los tratamientos más recientes. También son la mejor manera de que los médicos aprendan mejores métodos de tratar los tumores del encéfalo y de la médula espinal. A pesar de esto, no son adecuados para todas las personas.

Si está interesado en saber más sobre qué estudios clínicos podrían ser adecuados para usted, comience por preguntar a su médico si en la clínica u hospital donde trabaja se realizan estudios clínicos. También puede comunicarse con nuestro servicio de compatibilidad de estudios clínicos al 1-800-303-5691 para obtener una lista de los estudios que cumplan con sus necesidades desde el punto de vista médico, o puede leer la sección sobre Estudios clínicos para más información.

Si está considerando métodos complementarios y alternativos

Es posible que escuche hablar acerca de métodos complementarios y alternativos que su médico no ha mencionado para tratar su cáncer o aliviar los síntomas. Estos métodos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, u otros métodos, como por ejemplo, la acupuntura o los masajes.

Los métodos complementarios consisten en tratamientos que se usan junto con su atención médica habitual. Por otro lado, los tratamientos alternativos son los que se usan en lugar del tratamiento indicado por el médico. Aunque algunos de estos métodos pueden ser útiles para aliviar los síntomas o ayudar a sentirse mejor, muchos de ellos no han demostrado ser eficaces. Algunos incluso podrían ser peligrosos.

Asegúrese de consultar con los miembros de su equipo de atención médica sobre cualquier método que esté considerando usar. Ellos pueden ayudarle a averiguar lo que se conoce (o lo que no se conoce) del método, y así ayudarle a tomar una decisión fundamentada. Para más información, consulte Medicina complementaria y alternativa.

Ayuda para recibir tratamiento

Su equipo de atención médica será su primera fuente de información y apoyo, aunque hay otros recursos para ayudarle cuando usted lo necesite. Los servicios de apoyo del hospital o que se ofrecen en las clínicas constituyen un aspecto importante de su atención médica. Estos podrían incluir servicios de enfermería o trabajo social, asistencia financiera, asesoría nutricional, rehabilitación o consejo espiritual.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer también cuenta con programas y servicios, incluyendo transporte para recibir tratamiento, alojamiento, grupos de apoyo y más, para ayudarle con el tratamiento. Llame a nuestro Centro Nacional de Información sobre el Cáncer al 1-800-227-2345 y converse con uno de nuestros especialistas entrenados.

Si decide suspender el tratamiento o no recibir ningún tratamiento

Cuando los tratamientos empleados ya no controlan el tumor, puede ser el momento de sopesar los beneficios y los riesgos de continuar intentando nuevos tratamientos. Independientemente de si opta por continuar el tratamiento o no, hay medidas que puede tomar para ayudar a mantener o mejorar su calidad de vida. 

Es posible que algunas personas no quieran recibir ningún tratamiento, especialmente si el tumor está avanzado. Usted puede tener muchas razones para optar por no recibir tratamiento, pero es importante consultar con sus médicos antes de tomar esta decisión. Recuerde que incluso si decide no tratar el tumor, aún puede obtener atención de apoyo para combatir el dolor u otros síntomas.

La información sobre los tratamientos que se incluye en este artículo no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones conjuntamente con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.