Cómo detectar el cáncer de piel

Escrito por Stacy Simon. Traducción por Context Global, Inc. Editado por Rafael Delfín.
woman checks skin of her face in a mirror

El cáncer de piel es, sin lugar a duda, el tipo más común de cáncer. Si sabe qué buscar, puede detectar temprano indicios de advertencia de cáncer de piel. Encontrarlo temprano, cuando es pequeño y no se ha propagado, hace que el cáncer de piel sea más fácil de tratar.

Algunos médicos y otros profesionales de la salud incluyen los exámenes de la piel como pate de las revisiones médicas de rutina. Muchos médicos también le recomiendan examinar su propia piel aproximadamente una vez al mes. Examine su piel en una sala bien iluminada frente a un espejo de cuerpo completo. Use un espejo de mano para examinar las áreas que sean difíciles de ver.

Use la “regla del ABCDE” para buscar algunos de los signos comunes de melanoma, una de las formas más mortales del cáncer de piel:

Photo of mole showing asymmetry, border irregularity, and color

Asimetría
Una parte de un lunar o mancha de nacimiento (angioma) no es igual a la otra.

Close-up photo of mole showing asymmetry, border irregularity, and color

Borde
Los bordes son irregulares, desiguales, con rebordes, o borrosos.

Photo of mole showing asymmetry, border irregularity, and color

Color
El color no es el mismo en todos lados y puede incluir matices de marrón o negro, a veces con zonas de color rosado, rojo, blanco o azul.

a guide to measure spots on your skin

Diámetro
El lunar es más grande de ¼ de pulgada (0.6 cm) de ancho (aproximadamente el tamaño del borrador de un lápiz) aunque en ocasiones los melanomas podrían ser menores a este tamaño.

Close-up photo of mole showing asymmetry, border irregularity, and color

Evolución
El lunar está cambiando en cuanto a tamaño, forma o color.


Los cánceres de piel de células basales y escamosas son más comunes que los melanomas, pero por lo general suelen poder ser sometidos al tratamiento de manera eficaz.

Tanto los carcinomas o cánceres de células basales como lo de células escamosas generalmente crecen en áreas más expuestas al sol, tales como el rostro, la cabeza y el cuello. No obstante, pueden aparecer en cualquier lado.

Carcinomas de células basales -- de qué hay que estar alertas:

  • Áreas planas, firmes, blanquecinas o amarillas, parecidas a una cicatriz.
  • Zonas rojizas y elevadas que podrían causar picazón.
  • Abultamientos pequeños translúcidos, brillantes y nacarados en tonos rosados y rojizos que podrían tener zonas azuladas, amarronadas o negras.
  • Crecimientos rosados con bordes elevados y una zona más baja en el centro, que podrían tener vasos sanguíneos anormales que se esparcen como los rayos de una llanta.
  • Llagas abiertas (que podrían tener zonas supurantes o con costras) que no sanan, o que vuelven a abrirse después de haber sanado..

Carcinomas de células escamosas -- de qué hay que estar alertas:

  • Zonas ásperas o rojizas y descamadas, que podrían formar costras o sangrar.
  • Crecimientos o bultos elevados, a menudo con un área hendida (más baja) en el centro.
  • Llagas abiertas (que podrían tener zonas supurantes o con costras) que no sanan, o que vuelven a abrirse después de haber sanado.
  • Crecimientos similares a verrugas.

No obstante, no todos los cánceres de piel se ven como estas descripciones.  Por lo tanto, muestre a su médico cualquier cosa que le preocupe, incluyendo:

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.