LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de cuello uterino

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. El cáncer cervical se origina en el cuello uterino cuando las células crecen allí sin control sobrepasando la cantidad de células normales. Esto dificulta que el cuerpo funcione de la manera debida.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. En ocasiones, las células cancerosas del cuello uterino pueden trasladarse hasta el pulmón y crecer ahí. Esta propagación de las células de cáncer se denomina metástasis. Para los médicos, las células cancerosas en el nuevo sitio lucen justo como las que se originaron en el cuello uterino.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. Por lo tanto, si el cáncer de cuello uterino se propaga a los pulmones (o a cualquier otro lugar), se sigue llamando cáncer de cuello uterino. Solamente se le puede llamar cáncer de pulmón al cáncer que se haya originado en el pulmón.

El cuello uterino

Su médico puede utilizar esta imagen para mostrarle dónde está el cáncer.

El cuello uterino

El cuello uterino es la parte más inferior del útero que conecta el útero con la vagina, la cual va hacia el exterior del cuerpo.

¿Hay diferentes tipos de cáncer de cuello uterino?

Hay varios tipos de cáncer de cuello uterino, y su médico puede darle más información sobre el tipo que usted tiene.

El tipo más común se llama carcinoma de células escamosas, el cual se origina en las células que cubren la superficie del cuello uterino.

Preguntas para el médico

  • ¿Por qué cree que tengo cáncer?
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer?
  • ¿Me podría escribir el nombre del tipo de cáncer que usted cree tengo?
  • ¿Qué sucederá próximamente?

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino a menudo no causa signos o síntomas hasta que se ha propagado más allá del cuello uterino.

Algunos signos de cáncer de cuello uterino son: sangrado nuevo, manchado, o secreción de la vagina y dolor durante las relaciones sexuales. Su médico le hará preguntas sobre su salud y le hará un examen físico y pélvico.

Si los signos indican que puede tratarse de cáncer de cuello uterino, se harán más pruebas. Las siguientes son algunas pruebas que podrían ser necesarias:

Pruebas que se podrían realizar

Colposcopia: una revisión detallada del interior de la vagina y del cuello uterino mediante un microscopio o un dispositivo amplificador que tiene una fuente de luz. El microscopio o lente amplificador se mantiene fuera del cuerpo.

Prueba de Papanicolaou: un examen para obtener células del cuello uterino mediante raspado y saber si hay cáncer o precáncer.

Biopsia cervical: en una biopsia, el médico toma una pequeña cantidad de tejido para analizarlo y ver si hay células cancerosas. Hay muchas maneras de hacer una biopsia cervical. Pregunte a su médico qué tipo de biopsia es la que usted necesita. Una biopsia es la única forma de saber con seguridad si usted tiene cáncer.

Tomografía computarizada: este estudio se conoce en inglés como CT o CAT scan. Es una clase especial de radiografía que capta imágenes detalladas para saber si el cáncer se propagó.

Radiografías de tórax: se pueden realizar radiografías para saber si el cáncer se ha propagado a los pulmones.

Tomografía por emisión de positrones: en este estudio, conocido en inglés como PET scan, se usa un tipo especial de azúcar que se puede observar dentro de su cuerpo con una cámara especial. Si hay cáncer, esta azúcar se muestra como “puntos radiactivos que brillan” donde se encuentra el cáncer. Este estudio puede ayudar a indicar si el cáncer se ha propagado.

Clasificación del cáncer por grados

A las células cancerosas de la muestra obtenida mediante la biopsia se les asigna un grado. Esto ayuda al médico a predecir con cuánta rapidez es probable que el cáncer crezca y se propague. Las células cancerosas se clasifican por grados basándose en qué tanto se parecen a las células normales. Para asignar el grado se usan los números 1, 2 y 3. Las células que se ven muy diferentes a una célula normal son clasificadas con un grado mayor (3), y tienden a crecer más rápido. Pídale a su médico que le explique el grado de su cáncer. El grado ayuda al médico a decidir cuál tratamiento sería el mejor para usted.

Preguntas para el médico

  • ¿Cuáles pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme las pruebas?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

¿Qué tan grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de cuello uterino, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado, A esto se le llama determinar la etapa (estadio) del cáncer. Es posible que usted haya escuchado a otras personas decir que el cáncer estaba en “etapa 1” o “etapa 2”. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa describe el crecimiento o la extensión del cáncer a través del cuello uterino. También indica si el cáncer se ha propagado a otros órganos en su cuerpo, ya sea cercanos o más distantes.

Su cáncer se puede clasificar en etapa 0,1, 2, 3, o 4. A la etapa 0 también se le denomina carcinoma in situ. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, como la etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado más allá del cuello uterino. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.

Preguntas para el médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué sigue?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

El tratamiento del cáncer de cuello uterino depende de la etapa del cáncer.

La cirugía es el tratamiento principal para la mayoría de las mujeres. El plan de tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • La etapa y el grado del cáncer
  • La probabilidad de que algún tipo de tratamiento pueda curarle o ser útil de alguna manera
  • Su edad
  • Otros problemas de salud que tenga
  • Su opinión acerca del tratamiento y los efectos secundarios que causa

Cirugía para el cáncer de cuello uterino

En la mayoría de las mujeres con cáncer de cuello uterino, se emplea algún tipo de cirugía.

Criocirugía

Este tratamiento elimina las células cancerosas mediante la congelación. Se puede emplear para tratar el cáncer en etapa 0.

Cirugía láser

Este tratamiento usa un láser para quemar las células cancerosas. Se puede emplear para el cáncer en etapa 0.

Conización

A este procedimiento también se le denomina biopsia de cono. Se extrae un fragmento en forma de cono de la parte del cuello uterino que contiene cáncer.

Histerectomía

El útero y el cuello uterino se extraen en esta operación. La histerectomía es la forma más común para tratar el cáncer de cuello uterino. Hay muchas formas de hacer esta cirugía.

Algunas veces, se extraen los ovarios y las trompas de Falopio al mismo tiempo. También se pueden extraer los ganglios linfáticos adyacentes para saber si contienen células cancerosas.

Pregunte a su médico cuál tipo de cirugía es la que usted necesita, ya que cada tipo tiene sus ventajas y sus desventajas.

Efectos secundarios de la cirugía

En cualquier tipo de cirugía puede haber riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntarle a su médico qué riesgos y efectos secundarios puede esperar. Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan a mujeres con cáncer de cuello uterino pueden ayudarle con cualquier problema que surja.

Tratamientos con radiación

La radiación utiliza rayos de alta energía (como los rayos X) para destruir las células cancerosas. Este tratamiento se puede usar para combatir las células cancerosas que puedan quedar después de la cirugía.

Hay dos maneras principales en las que se puede administrar la radiación. Se puede aplicar al cuello uterino desde una máquina, fuera del cuerpo, lo que se conoce como radioterapia de rayos externos. Por otro lado, se puede colocar una fuente radiactiva dentro de la vagina, cerca del cuello uterino. A este tipo de radiación se le llama braquiterapia.

Efectos secundarios de los tratamientos de radiación

Si su médico sugiere la radioterapia como tratamiento, pregúntele acerca de los efectos secundarios que podrían presentarse. Los efectos secundarios dependen del tipo de radiación que se use. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios en la piel donde se administró la radiación
  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos pueden durar más tiempo. Hable con su equipo de atención contra el cáncer sobre los efectos secundarios que se espera ocurran.

Quimioterapia

La quimioterapia (“quimio”, como suele ser referida de forma abreviada) consiste en el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Por lo general, los medicamentos se administran en una vena. Estos medicamentos ingresan a la sangre y pasan a todo el cuerpo. La quimioterapia es aplicada en ciclos o series de tratamiento. Cada serie de tratamiento es seguida por un periodo de descanso. La mayoría de las veces, la quimioterapia incluye dos o más medicamentos y, por lo general, el tratamiento dura muchos meses.

Cuando se administra quimioterapia y radioterapia al mismo tiempo, se llama quimiorradiación.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago, o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si presenta efectos secundarios, asegúrese de decírselo a su equipo de atención contra el cáncer para que le puedan ayudar.

Terapia dirigida

La terapia dirigida no actúa como la quimioterapia, ya que estos medicamentos afectan principalmente a las células cancerosas, y no a las células normales. Estos medicamentos pueden causar menos efectos secundarios.

Estudios clínicos

Los estudios (o ensayos) clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si le interesa participar en un estudio clínico, comience por preguntar a su médico si en la clínica u hospital donde trabaja se realizan estudios clínicos. Usted puede ponerse en contacto con nuestro servicio de compatibilidad de estudios clínicos llamando al 1-800-303-5691 o visitando la página de estudios clínicos para encontrar estudios cerca de usted.

Los estudios clínicos son una forma de tener acceso al tratamiento más novedoso. Es la mejor forma que tienen los médicos de encontrar mejores maneras para tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que tiene, es usted quien decide si participa del estudio. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Cuál es la opinión respecto a otros tratamientos de los que he oído hablar?

Es posible que usted se entere de otros métodos para tratar el cáncer o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, entre otras cosas. Tal vez usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha visto que algunos de ellos no son útiles, otros pueden ser hasta peligrosos. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía?
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios podría experimentar debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Hay algún estudio clínico que pueda ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opinión tiene sobre las vitaminas o dietas especiales que me han mencionado mis amistades? ¿Cómo sabré si son seguras?
  • ¿Cuán pronto necesito comenzar el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso?

¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil que no le preocupe el regreso del cáncer. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas tienden a estar preocupadas por esta inquietud. Después de terminar su tratamiento, necesitará ir a consulta médica durante varios años. Al principio sus citas se programan seguido. Luego, entre más tiempo haya pasado sin cáncer, menos citas necesitará.

Asegúrese de acudir a todas las citas de seguimiento con su médico Su doctor le hará preguntas sobre sus síntomas, realizará exámenes físicos y análisis de sangre, y quizás otras pruebas para saber si el cáncer ha regresado. Usted necesitará también continuar con las pruebas de Papanicolaou independientemente del tratamiento que recibió.

Afrontar el cáncer y lidiar con el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Probablemente usted desea saber cómo puede contribuir a mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su médico para saber qué usted puede hacer para sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones que beneficien su salud y sentirse tan bien como le sea posible.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Biopsia: extraer una pequeña porción de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Braquiterapia: tratamiento con radiación que se administra al colocar una fuente con material radiactivo justo dentro del tumor o cerca de éste.

Carcinoma: cáncer que se origina en la capa de revestimiento de los órganos. La mayoría de los cánceres son carcinomas.

Colposcopia: un colposcopio se utiliza para examinar el cuello uterino. El colposcopio se mantiene fuera del cuerpo y tiene lentes de aumento (como los binoculares). El colposcopio permite que el doctor vea de cerca y claramente la superficie del cuello uterino. 

Conización: se extrae un pedazo del cuello uterino en forma de cono que podría ser cáncer.

Histerectomía: una operación para extirpar el útero. Vea útero.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Ovarios: estos dos órganos en la pelvis sostienen los óvulos de una mujer.  La unión del esperma con un óvulo produce un embarazo. También producen la hormona llamada estrógeno.

Prueba de Papanicolaou: también conocida como citología vaginal. Una prueba en la que se obtienen células del cuello uterino mediante raspado y se examinan para saber si tienen células de cáncer o pre-cáncer.

Quimioterapia: tratamiento con medicamentos que destruyen las células cancerosas. A menudo es referida como quimio.

Radiación: utiliza rayos de alta energía (como los rayos X) para destruir las células cancerosas.

Trompas de Falopio: los conductos a cada lado del útero a través de los cuales los óvulos se desplazan desde los ovarios al útero. Vea ovario y útero.

Útero: órgano en la mujer en forma de pera que sostiene y alimenta al bebé; también se le llama matriz.

Vagina: conducto que conecta el útero con el exterior del cuerpo. Vea útero.

Tenemos mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al    1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: April 25, 2016 Last Revised: April 25, 2016

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