LECTURA SENCILLA

Si usted tiene cáncer de próstata

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo, y el cáncer de próstata se origina en la glándula prostática. Comienza cuando las células en la próstata crecen descontroladamente sobrepasando a las células normales, lo cual dificulta que el cuerpo funcione de la manera debida.

Las células cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo. En ocasiones, las células cancerosas de la próstata pueden viajar hasta los huesos y crecer ahí. Esta propagación de las células de cáncer se denomina metástasis. Para los médicos, las células cancerosas en un nuevo sitio lucen justo como las que se originaron en la próstata.

El cáncer siempre lleva el nombre del lugar donde se originó. Por lo tanto, si el cáncer de próstata se propaga a los huesos (o a cualquier otro lugar), se sigue llamando cáncer de próstata. Solamente se le puede llamar cáncer de hueso al cáncer que se haya originado de las células en los huesos.

La próstata
Pida a su médico que le indique en esta imagen en dónde se ha detecado su cáncer

La próstata

La próstata es una glándula que se encuentra solamente en los hombres, por lo tanto el cáncer de próstata solamente afecta a los hombres.

Se encuentra justo debajo de la vejiga y delante del recto. El conducto que transporta la orina pasa por la próstata (conocido como la uretra). La próstata produce parte del líquido que ayuda a mantener el semen vivo y saludable.hombres, por lo tanto, el cáncer de próstata sólo afecta a los hombres

¿Hay diferentes tipos de cáncer de próstata?

Hay muchos tipos de cáncer de próstata. Algunos son muy poco comunes. La mayoría de los casos de cáncer prostático son de un tipo referido como adenocarcinoma. Este cáncer se origina en las células glandulares. Su médico podrá darle más información sobre el tipo de cáncer que usted tiene.

Preguntas para el médico

  • ¿Qué es lo que le hizo concluir que tengo cáncer?
  • ¿Hay alguna probabilidad de que no sea cáncer?
  • ¿Puede anotar el tipo exacto de cáncer que usted cree que pudiera tener?
  • ¿Qué sucederá a continuación?

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de próstata?

El cáncer de próstata suele crecer lentamente durante un periodo de muchos años. La mayoría de los hombres con cáncer de próstata no presenta cambios que ellos puedan notar. Con más frecuencia, las señales del cáncer de próstata aparecen más tarde, a medida que el cáncer se desarrolla.

Algunas señales del cáncer de próstata son problemas para orinar, sangre en la orina, dificultad parar tener la erección y dolor en espalda, caderas, costillas u otros huesos.

Si las señales indican que puede tratarse de cáncer de próstata, se harán más pruebas. Las siguientes son algunas pruebas que podrían ser necesarias:

Pruebas que se podrían realizar

Prueba de PSA en sangre: El PSA (siglas en inglés para antígeno prostático específico) es una sustancia en la sangre producida por la glándula prostática. El cáncer de la próstata puede elevar la cantidad de PSA en sangre. Se realizarán análisis de la sangre para determinar su nivel de PSA y cómo cambia a medida que pasa el tiempo.

Ecografía transrectal: para esta prueba, una varilla pequeña se coloca dentro del recto para que emita ondas de sonido y capture el eco que rebota desde la glándula prostática. Los ecos son representados en una imagen que se muestra en un monitor.

Biopsia de la próstata: para una biopsia, el doctor extrae un fragmento pequeño de tejido donde parece estar el cáncer. Este tejido es analizado para saber si contiene células cancerosas. Una biopsia por punción con aguja gruesa es a menudo el método que se emplea para detectar el cáncer de próstata. Pregunte al médico qué tipo de biopsia es el requerido para su caso y cómo se llevará a cabo.

Biopsia de los ganglios linfáticos: los ganglios linfáticos son pequeñas partes en forma de frijol del sistema inmunológico. Se puede hacer una biopsia de ganglios linfáticos, si el médico cree que el cáncer se propagó desde la próstata hasta los ganglios linfáticos cercanos.

Tomografía computarizada: algunas veces, este estudio es referido como “CAT scan” o CT, por siglas en inglés; consiste en un tipo de radiografía que capta muchas imágenes del cuerpo. Puede mostrar si el cáncer se ha propagado fuera de la próstata. Estos estudios también pueden realizase para guiar la aguja durante una biopsia.

Gammagrafía ósea: esta prueba podría hacerse para ver si el cáncer se ha propagado hacia sus huesos. Para hacer esta prueba, se inyecta una pequeña cantidad de material de baja radiactividad en la sangre, la cual se asentará en las áreas de los huesos que estén dañadas en todo el cuerpo. Una cámara especial busca esta radiactividad, generando una imagen de los huesos.

Imagen por resonancia magnética: en este estudio (MRI, por sus siglas en inglés) se utilizan ondas de radio e imanes muy potentes en lugar de rayos X para producir imágenes detalladas. Las imágenes por resonancia magnética pueden mostrar la glándula prostática, y además mostrar si acaso el cáncer se ha propagado más allá de la próstata.

Clasificación por grados del cáncer de próstata

Se asignará un grado a las células cancerosas de la próstata bajo el sistema de Gleason. La clasificación del cáncer por grados ayuda a saber qué tan rápido el cáncer crece y se propaga.

Las células cancerosas se clasifican por grados del 2 al 10, en función de qué tanto se lucen como células normales. Aquellas que lucen muy diferentes de una célula normal son clasificadas con un grado mayor, y son propensas a crecer más rápido. Pida a su médico que le explique el grado de su cáncer. El grado ayuda al médico a decir cuál tratamiento sería el mejor para usted.

Preguntas para el médico:

  • ¿Cuáles pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Quién realizará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme los resultados?
  • ¿Cómo y cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Quién me explicará los resultados?
  • ¿Qué es lo siguiente que necesito hacer?

¿Cuán grave es mi cáncer?

Si usted tiene cáncer de próstata, el médico querrá saber qué tanto se ha propagado, lo cual es determinar la etapa (estadio) del cáncer. Es posible que usted haya escuchado a otras personas decir que el cáncer estaba en “etapa 1” o “etapa 2”. Su médico querrá saber la etapa de su cáncer para ayudar a decidir qué tipo de tratamiento es el más adecuado para usted.

La etapa describe qué tanto el cáncer ha crecido o se ha propagado en la próstata. También indica si el cáncer se ha propagado a otras partes en el cuerpo, ya sea cercanas o más distantes.

Su cáncer se puede clasificar en etapa 1, 2, 3 o 4. Mientras menor sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número mayor, como la etapa 4, significa un cáncer más grave que se ha propagado más allá de la próstata.

Para la mayoría de los hombres, la etapa no se sabe hasta después de la cirugía, por lo que puede que su médico espere hasta entonces para informarle la etapa. Asegúrese de preguntar al médico sobre la etapa de su cáncer y lo que podría significar en su caso.

Preguntas para el médico

  • ¿Sabe usted la etapa del cáncer?
  • Si no, ¿cómo y cuándo podrá saber la etapa del cáncer?
  • ¿Podría explicarme lo que significa la etapa en mi caso?
  • De acuerdo con la etapa del cáncer, ¿cuánto tiempo piensa que viviré?
  • ¿Qué sucederá próximamente?

¿Qué tipo de tratamiento necesitaré?

Hay muchas maneras de tratar el cáncer de próstata. Las principales formas de tratamiento son espera con observación, cirugía, radioterapia, terapia hormonal y quimioterapia. Algunas veces, se usa más de una clase de tratamiento.

El tratamiento que sea mejor para usted dependerá de:

  • Su edad
  • Cualquier otro problema de salud que podría tener
  • La etapa y el grado del cáncer
  • Su opinión (y la de su médico) sobre la necesidad de tratar el cáncer
  • La probabilidad de que el tratamiento sea eficaz para combatir el cáncer o que sea útil de alguna manera
  • Su sentir sobre los efectos secundarios que podrían surgir con cada tratamiento

Espera en observación

Debido a que el cáncer de próstata a menudo crece muy lentamente, puede que algunos hombres nunca necesiten de tratamiento en lo absoluto. Puede que el médico opte por mantener el cáncer en vigilancia sin necesidad de tratamiento. A esto se le llama espera con observación. Este plan se puede llevar a cabo si su cáncer es pequeño, no está causando ningún problema, y parece estar creciendo muy lentamente.

Cirugía para el cáncer de próstata

Existen muchos tipos de cirugía contra el cáncer de próstata. Algunas cirugías se hacen para tratar de curar el cáncer, mientras que otras se realizan para controlar el cáncer o hacer que los síntomas mejoren. Hable con el médico sobre la clase de cirugía que haya sido planeada y qué se puede esperar.

Efectos secundarios de la cirugía

Cualquier tipo de cirugía puede conllevar algunos riesgos y efectos secundarios. Asegúrese de preguntar a su médico qué puede esperar. Si tiene algún problema, dígaselo a sus médicos. Los médicos que tratan el cáncer de próstata deberán poder ayudarle con cualquier problema que pudiera surgir.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) para destruir las células cancerosas. Hay diferentes formas de emplear la radiación como tratamiento contra el cáncer de próstata. La radiación puede ser aplicada a la glándula prostática desde una máquina externa al cuerpo. En algunos casos, se usan balines radiactivos pequeños o semillas (del tamaño de un grano de arroz) colocados directamente en la próstata.

Efectos secundarios de la radioterapia

Si su médico sugiere la radioterapia como tratamiento, pregúntele sobre los efectos secundarios que podrían presentarse. Los efectos secundarios dependen del tipo de radiación que se use. Los efectos secundarios más comunes con la radiación a la próstata son:

  • Diarrea, fuga de material fecal o sangre en las heces fecales
  • Necesidad de orinar con frecuencia, fugas de orina, ardor al orinar o sangre en la orina
  • Problemas de erección
  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)
  • Acumulación de líquido en las piernas

La mayoría de los efectos secundarios se alivian después de que finaliza el tratamiento. Sin embargo, algunos podrían durar más tiempo. Hable con su médico sobre lo que se puede esperar.

Tratamiento hormonal

Este tratamiento reduce sus niveles de hormonas masculinas, conocidas como andrógenos, o hace que dejen de funcionar. Esto usualmente hace que los cánceres de próstata disminuyan de tamaño o crezcan más lentamente. Sin embargo, la terapia hormonal no cura el cáncer de próstata. Si usted va a recibir tratamiento hormonal, pídale a su médico que le explique qué efecto puede esperar que ocasione.

Efectos secundarios del tratamiento hormonal

Cambiar sus niveles hormonales puede ocasionar efectos secundarios, como un menor deseo por el sexo, dificultades para lograr una erección, acaloramientos, adelgazamiento de los huesos y aumento de peso. Hable con su médico sobre los efectos secundarios que puede esperar con su tratamiento hormonal.

Quimioterapia

La quimioterapia (o 'quimio') es el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Los medicamentos se pueden inyectar en una vena o se toman como pastillas. Estos medicamentos ingresan a la sangre y llegan a todo el cuerpo. La quimioterapia es aplicada en sesiones. Cada sesión de tratamiento es seguida por un periodo de descanso.

Puede que se use quimioterapia cuando el cáncer se ha propagado fuera de la glándula prostática y el tratamiento hormonal ya no es eficaz. Esto no se hace para el cáncer de próstata en sus etapas iniciales.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causarle sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago o la caída de su cabello. Pero estos efectos secundarios desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Hay formas de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Si presenta efectos secundarios, consulte con su equipo de atención contra el cáncer para que le puedan ayudar.

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones para probar nuevos medicamentos o tratamientos en humanos. Estos estudios comparan los tratamientos convencionales con otros que podrían ser mejores.

Si quisiera formar parte de un estudio clínico, comience por preguntar a su doctor si su clínica u hospital participa en estudios clínicos. Usted puede ponerse en contacto con nuestro servicio de identificación de estudios clínicos llamando al 1-800-303-5691 o visitando la sección sobre estudios clínicos para encontrar estudios cerca de usted.

Los estudios clínicos son una forma de tener acceso a la atención más avanzada contra el cáncer. Es la mejor forma que tienen los médicos de encontrar mejores maneras para tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico sobre el tipo de cáncer que usted tiene, será decisión de usted el determinar si le interesaría participar. En caso de que se inscriba en un estudio clínico, usted podrá dejar de participar en cualquier momento.

¿Qué hay de otros tratamientos de los que he oído hablar?

Podría ser que una persona con cáncer se entere sobre otros métodos para tratar la enfermedad o sus síntomas. Puede que no siempre sean tratamientos médicos convencionales. Estos tratamientos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, entre otras cosas. Es posible que usted tenga inquietudes sobre estos tratamientos.

Se sabe que algunos de estos métodos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha visto que algunos de ellos no son útiles, mientras que algunos cuántos resultan peligrosos. Hable con su médico sobre cualquier cosa que usted esté considerando, ya sea una vitamina, algún régimen alimentario o cualquier otro método.

Preguntas para el médico:

  • ¿Qué tratamiento usted considera que sea el mejor para mí?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Cree que podría curar el cáncer?
  • ¿El tratamiento incluirá cirugía? De ser así, ¿quién hará la cirugía?
  • ¿Cómo será la experiencia de someterse a cirugía?
  • ¿Necesitaré recibir además otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios podría experimentar debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué puedo hacer si empiezo a tener efectos secundarios?
  • ¿Existe algún estudio clínico que pudiera ser adecuado para mí?
  • ¿Qué opinión tiene sobre las vitaminas o dietas especiales que me han mencionado mis amistades? ¿Cómo sabré si son seguros?
  • ¿Cuán pronto necesito comenzar el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar a que el tratamiento sea más eficaz?
  • ¿Cuál es el siguiente paso?

¿Qué pasará después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil que no le preocupe el regreso del cáncer. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas tienden a seguir inquietas por esta preocupación. Después de terminar su tratamiento, necesitará ir a consulta médica durante varios años. Al principio sus citas se programan cada pocos meses. Después, entre más tiempo haya estado sin cáncer, menos citas necesitará.

Debe asegurarse de acudir a todas sus citas de seguimiento con su médico Sus médicos le preguntarán sobre sus síntomas y harán revisiones médicas, análisis de sangre y tal vez otras pruebas para ver si el cáncer ha regresado.

Afrontar el cáncer y lidiar con el tratamiento puede ser difícil, pero también puede ser el momento para nuevos cambios en su vida. Puede que usted piense sobre cómo mejorar su salud. Llámenos al 1-800-227-2345 o hable con su médico para saber qué se puede hacer para que pueda sentirse mejor.

Usted no puede cambiar el hecho de tener cáncer. Lo que sí puede cambiar es la manera en que vivirá el resto de su vida al tomar decisiones sanas y sentirse tan bien como sea posible.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Biopsia: extraer una porción de tejido para ver si contiene células cancerosas.

BPH: inflamación de la próstata que no es cáncer.

Ganglios linfáticos: pequeñas partes en forma de frijol del sistema inmunitario.

Metástasis: células cancerosas que se han propagado del lugar donde se originaron a otras partes del cuerpo.

Glándula prostática: glándula que sólo se encuentra en el hombre, y está ubicada justo debajo de la vejiga y delante del recto.

Prostatectomía: cirugía para extraer toda o parte de la glándula prostática.

PSA: siglas en inglés para referirse al antígeno prostático específico (también referido como APE o AEP), una sustancia producida por la glándula prostática. El cáncer de próstata puede causar un aumento en la cantidad del antígeno específico de la próstata en su sangre.

Examen rectal: examen en el cual el médico se coloca un guante e inserta un dedo en el recto para palpar cualquier abultamiento en la próstata que pudiera ser cáncer.

Urólogo: médico especializado en el tratamiento de problemas del tracto urinario y del área genital de los hombres.

Tenemos mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al    1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Last Medical Review: April 18, 2016 Last Revised: May 4, 2016

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