LECTURA SENCILLA

Si su hijo tiene un neuroblastoma

¿Qué es un neuroblastoma?

El cáncer se puede originar en cualquier parte del cuerpo. Un neuroblastoma es un tipo de cáncer que se origina en las formas incipientes (jóvenes) de las células nerviosas. El sistema nervioso está formado por células nerviosas.

Los neuroblastomas ocurren principalmente entre los bebés y los niños de corta edad, es raro entre los niños mayores de 10 años.

Para entender qué son los neuroblastomas, es útil aprender un poco sobre el sistema nervioso. El sistema nervioso consiste en el cerebro, la médula espinal y los nervios. Las células nerviosas del sistema nervioso ayudan a que el cuerpo funcione de la manera adecuada. Las células nerviosas producen sustancias químicas que se envían a partes del cuerpo y que nos ayudan a pensar, sentir, tocar, oler, escuchar, ver y a movernos.

Una parte del sistema nervioso también ayuda a que el corazón, los pulmones y el estómago funcionen de la manera adecuada. A esta parte se le llama sistema nervioso simpático. Ayuda a controlar la presión sanguínea, los latidos del corazón y la digestión de los alimentos.

La mayoría de los neuroblastomas se originan en el sistema nervioso simpático. Se pueden encontrar en cualquier lugar de esta parte del sistema nervioso, como en el abdomen, el pecho y el cuello. Algunos neuroblastomas crecen lentamente, pero otros pueden hacerlo rápidamente y propagarse a otras partes del cuerpo.

Preguntas para el médico

  • ¿Por qué cree usted que mi hijo tiene un neuroblastoma?
  • ¿Existe la posibilidad de que mi hijo no tenga un neuroblastoma?
  • ¿Podría por favor anotarme el tipo de neuroblastoma que usted cree que mi hijo podría tener?
  • ¿Qué sucederá luego?

¿Cómo sabe el médico que mi hijo tiene un neuroblastoma?

Por lo general los neuroblastomas se detectan cuando un niño visita al médico debido a ciertos síntomas. Si los signos indican un neuroblastoma, se llevarán a cabo más pruebas. Aquí se detallan algunas de las pruebas que probablemente su hijo necesite:

Pruebas de sangre y de orina

Las sustancias químicas que pueden indicar la presencia de un neuroblastoma se pueden detectar con ciertas pruebas de sangre y de orina. También se pueden hacer otras pruebas para saber el funcionamiento de hígado, riñones y otros órganos.

Estudios por imágenes

  • Ecografía (sonograma) Una ecografía podría ser una de las primeras pruebas cuando el médico cree que un niño tiene un neuroblastoma. Esta prueba se puede usar para detectar problemas en el abdomen, pero no se puede usar para estudiar el pecho o el cuello.
  • Radiografía de tórax u otro tipo de radiografías: Las iografías podrían ser el primer estudio con imágenes que se hace cuando un médico cree que un niño tiene un neuroblastoma. Una radiografía de tórax podría ayudar a determinar si existen problemas en los órganos del tórax. Algunas veces también se toman radiografías de otras partes del cuerpo.
  • Imágenes por resonancia magnética (MRI): Una MRI puede dar más detalles sobre algunas partes del cuerpo. Es útil para ver el cerebro y la médula espinal.
  • Tomografía computarizada (CT): La CT (algunas veces llamada CAT) usa rayos X para producir imágenes detalladas del interior del cuerpo. Esta prueba puede ayudar a saber si el neuroblastoma se ha propagado fuera del sistema nervioso.
  • Prueba de MIBG: Una prueba de MIBG por lo general se hace después de una CT o de una MRI para ver cuánto se ha propagado un neuroblastoma. En esta prueba se usa un colorante que puede teñir las células del neuroblastoma, y una cámara para tomar imágenes de los huesos y de otras partes del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea: Una gammagrafía ósea usa un colorante para ver todos los huesos del cuerpo. Algunas veces se usa una prueba de MIBG y no una gammagrafía ósea.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET): Una PET también usa un colorante y una cámara. Las imágenes obtenidas con una PET no son tan detalladas como las obtenidas por CT o por MRI. Pero una PET puede ayudar a detectar células de un neuroblastoma casi en cualquier parte del cuerpo.  

Biopsias

  • Biopsia quirúrgica: En esta prueba, el médico extirpa una muestra del tumor y la envía al laboratorio donde es estudiada por médicos especializados.
  • Aspirado de médula ósea y biopsia : Esta prueba podría usarse para ver si el neuroblastoma se ha propagado. El médico usa agujas delgadas y huecas para extirpar pequeñas cantidades de médula ósea, generalmente del hueso de la cadera. Las muestras se envían a un laboratorio para ver si hay células del neuroblastoma en la médula ósea.

¿Qué tan grave es el neuroblastoma de mi hijo?

Los neuroblastomas no se estadifican como la mayoría de los otros cánceres. Los neuroblastomas se estadifican viendo cuál pudiera ser el grupo de riesgo al que pertenece un niño. Pida al médico que le explique a qué grupo de riesgo podría pertenecer su hijo. El grupo de riesgo ayuda al médico a determinar las mejores opciones de tratamiento.

Preguntas para el médico

  • ¿Puede anotar exactamente el tipo de neuroblastoma que usted cree que mi hijo tiene?
  • ¿Existe algún factor que podría afectar el pronóstico de mi hijo?
  • ¿Necesitaremos consultar a otros médicos?
  • ¿Cuánta experiencia tiene en el tratamiento de neuroblastomas?
  • ¿Qué pruebas necesitará hacerse mi hijo?
  • ¿Quién hará estas pruebas?
  • ¿Dónde se realizarán?
  • ¿Quién puede explicarme las pruebas?
  • ¿Cómo y dónde recibiremos los resultados?
  • ¿Quién nos explicará los resultados?
  • ¿Qué tan pronto necesitamos empezar el tratamiento?
  • ¿Qué sucederá luego?

¿Qué tipo de tratamiento necesitará mi hijo?

El plan de tratamiento que sea mejor para su hijo dependerá de:

  • El tipo y el grupo de riesgo del neuroblastoma
  • Las probabilidades de que un tipo de tratamiento sea útil
  • Su opinión acerca del tratamiento y de los efectos secundarios que podrían surgir

Cirugía

La cirugía podría ser el único tratamiento que se necesita para los neuroblastomas pequeños. Si los neuroblastomas son grandes, o si se han propagado, entonces se administrarán otros tratamientos.

Quimioterapia

La quimioterapia, o quimio por brevedad, es el uso de medicamentos para destruir las células de cáncer. Las personas con neuroblastomas que pertenecen a ciertos tipos de riesgo reciben quimioterapia. Algunas veces la quimioterapia se administra antes que la cirugía y otras veces después de la cirugía.

La quimioterapia es uno de los principales tratamientos para la mayoría de los neuroblastomas que se han propagado a otras partes del cuerpo. Los niños podrían recibir más de un medicamento quimioterapéutico en diferentes momentos.

Los médicos suministran la quimioterapia en ciclos, y cada ciclo es seguido de un periodo de descanso.

Efectos secundarios de la quimioterapia

La quimioterapia puede causar muchos efectos secundarios como:

  • Caída del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Mayor riesgo de infecciones (debido a los números bajos de glóbulos blancos)
  • Aparición de moretones y sangrado con facilidad (debido a los números bajos de plaquetas)
  • Cansancio (causado por los números bajos de glóbulos rojos)

Sin embargo, estos problemas tienden a desaparecer después de que finaliza el tratamiento. Existen algunas maneras de tratar la mayoría de los efectos secundarios causados por la quimioterapia. Asegúrese de hablar con el equipo de atención médica contra el cáncer de su hijo para que puedan ayudarle.

Inmunoterapia

Los medicamentos de inmunoterapia son tratamientos más nuevos. Muchos de ellos se están estudiando para ciertos tipos de neuroblastomas. Estos medicamentos afectan principalmente a las células cancerosas y no a las células normales del cuerpo. Estos pueden funcionar incluso si otro tratamiento no funciona. Podrían administrarse en forma de pastillas que su hijo toma en el hogar. Estos medicamentos tienen efectos secundarios distintos de los de la quimio, y por lo general no son tan adversos.

Terapia con retinoides

Los retinoides son sustancias químicas similares a la vitamina A. Algunas veces se administra un medicamento con retinoides después de otro tratamiento para el neuroblastoma. Hable con el médico de su hijo para saber si este tipo de tratamiento podría ayudar para el neuroblastoma que tiene su hijo.

Tratamientos con radiación

Radioterapia de haz externo

La radiación usa rayos de alta energía (como rayos X) para eliminar las células cancerosas. La mayoría de los niños con neuroblastoma no requieren radiación, pero algunos podrían necesitarla dependiendo de su grupo de riesgo. Cuando se administra, la radiación puede eliminar cualquier célula de neuroblastoma que pudiera estar oculta en ciertas partes del cuerpo. Pregunte al médico de su hijo si la radiación formará parte del tratamiento y qué debe esperar.

Efectos secundarios de la radiación

Si el médico de su hijo sugiere la radioterapia, hable acerca de los efectos secundarios que podría tener. Los efectos secundarios dependen del sitio al cual se dirige la radiación. Los efectos secundarios más comunes de la radiación son:

  • Cambios en el área de la piel donde se administró la radiación
  • Mucho cansancio

Estos efectos secundarios tienden a mejorar después de que el tratamiento finaliza. La radiación también puede causar efectos a largo plazo si se dirige al cerebro, al corazón, a los pulmones o a otros órganos. Hable con el equipo de atención médica contra el cáncer de su hijo sobre lo que debe esperar.

Radioterapia con MIBG

La terapia con MIBG es un tipo de radioterapia. Utiliza una sustancia química que se inyecta junto con un agente radiactivo para tratar el neuroblastoma.

Efectos secundarios del MIBG

Por lo general la terapia con MIBG no provoca efectos secundarios graves. Los efectos secundarios más comunes son:

  • Náuseas y vómitos
  • Cansancio
  • Hinchazón de las mejillas

Estudios clínicos

Los estudios clínicos son estudios de investigación que estudian el efecto de medicamentos u otros tratamientos nuevos en las personas. Ellos comparan los tratamientos convencionales con otros que pueden ser mejores. Los estudios clínicos son una manera de recibir los tratamientos del cáncer más nuevos. Son la mejor alternativa para que los médicos encuentren mejores maneras de tratar el cáncer. Si su médico puede encontrar un estudio clínico que está estudiando el tipo de cáncer que su hijo tiene, usted es quien decide si desea participar o no. Y siempre puede dejar de participar en cualquier momento.

Si desea aprender más sobre los estudios clínicos que pudieran ser apropiados para su hijo, empiece preguntando a su médico si su clínica u hospital participa en estudios clínicos. Consulte Estudios clínicos para obtener más

¿Cuál es su opinión sobre otros tratamientos de los que he oído hablar?

Cuando su hijo tiene cáncer podría oír hablar de otras maneras de tratar el cáncer o sus síntomas. Es posible que no siempre sean tratamientos médicos convencionales, y pueden incluir vitaminas, hierbas, dietas especiales y otras cosas. Probablemente usted quiera enterarse de estos tratamientos.

Se sabe que algunos son útiles, pero muchos no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no ayudan, y que otros hasta son perjudiciales. Hable con el médico de su hijo sobre cualquier cosa que esté considerando usar, ya sea una vitamina, una dieta o cualquier otra cosa.

Algunas preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué tratamiento usted considera que es mejor para mi hijo?
  • ¿Cuál es el objetivo de este tratamiento? ¿Considera usted que podría curar el neuroblastoma?
  • ¿Necesitará también mi hijo otros tipos de tratamiento?
  • ¿Cuál es el objetivo de estos tratamientos?
  • ¿Qué efectos secundarios podría tener mi hijo debido a estos tratamientos?
  • ¿Qué podemos hacer en cuanto a los efectos secundarios?
  • ¿Hay un estudio clínico que podría ser adecuado para mi hijo?
  • ¿Qué me dice acerca de las vitaminas o dietas especiales de las que me hablan mis amigos? ¿Cómo sabremos si son seguras?
  • ¿Qué tan pronto necesitamos empezar el tratamiento?
  • ¿Qué debemos hacer para estar preparados para el tratamiento?
  • ¿Hay algo que podamos hacer para ayudar a que el tratamiento funcione mejor?
  • ¿Cuáles son nuestras opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles recomienda usted y por qué?
  • ¿Debemos pensar en un trasplante de células madre?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que cure el neuroblastoma?
  • ¿Cuál es el próximo paso?

¿Qué sucederá después del tratamiento?

Usted sentirá satisfacción al completar el tratamiento. Sin embargo, es difícil no preocuparse de que el cáncer regrese. Aun cuando el cáncer nunca regrese, las personas se preocupan por ello. Después de terminar el tratamiento, su hijo necesitará ir a consulta médica durante varios años. Asegúrese de ir a todas estas visitas de seguimiento. Su hijo se someterá a exámenes, análisis de sangre y probablemente a otras pruebas, para ver si el cáncer ha regresado.

Al principio, las visitas médicas pueden ser aproximadamente una vez al mes. Luego, cuánto más tiempo su hijo esté sin cáncer, será necesario que asista a las visitas con menor frecuencia.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.

Aspiración:  En este método se usa una aguja delgada y hueca para extirpar pequeñas cantidades de médula ósea, generalmente del hueso de la cadera. Las muestras se envían al laboratorio.  

Biopsia: Extirpación de una pequeña muestra de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Inmunoterapia: Tratamientos que usan el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

Maligno: Que contiene cáncer.

Metástasis: Células cancerosas que se han propagado desde el sitio donde se originaron hasta otras partes del cuerpo.

Neuronas: Células nerviosas, o las células principales que componen el sistema nervioso.

Oncólogo pediatra: médico que trata a niños que tienen cáncer.

Quimioterapia o quimio: El uso de medicamentos para eliminar las células de cáncer.

Radiación: usa rayos de alta energía (como rayos X) para eliminar las células cancerosas.

Retinoides: Vitamina A y medicinas sintéticas similares a la vitamina A.

Sistema inmunitario: El sistema del cuerpo que combate las infecciones.

Contamos con mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al 1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Palabras que debe saber

Aspiración:  En este método se usa una aguja delgada y hueca para extirpar pequeñas cantidades de médula ósea, generalmente del hueso de la cadera. Las muestras se envían al laboratorio.  

Biopsia: Extirpación de una pequeña muestra de tejido para ver si contiene células cancerosas.

Inmunoterapia: Tratamientos que usan el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

Maligno: Que contiene cáncer.

Metástasis: Células cancerosas que se han propagado desde el sitio donde se originaron hasta otras partes del cuerpo.

Neuronas: Células nerviosas, o las células principales que componen el sistema nervioso.

Oncólogo pediatra: médico que trata a niños que tienen cáncer.

Quimioterapia o quimio: El uso de medicamentos para eliminar las células de cáncer.

Radiación: usa rayos de alta energía (como rayos X) para eliminar las células cancerosas.

Retinoides: Vitamina A y medicinas sintéticas similares a la vitamina A.

Sistema inmunitario: El sistema del cuerpo que combate las infecciones.

¿Cómo puedo aprender más?

Contamos con mucha más información para usted. Puede encontrarla en línea en www.cancer.org. O bien, puede llamar a nuestro número gratuito de asistencia al 1-800-227-2345 para hablar con uno de nuestros especialistas en información sobre el cáncer.

Última revisión médica completa: marzo 19, 2018 Actualización más reciente: marzo 19, 2018

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