¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de los tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos?

¿Qué avances hay en las investigaciones sobre los tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos?

Continuamente se llevan a cabo investigaciones en el área de los tumores de encéfalo y de la médula espinal. Actualmente, los científicos y los médicos buscan identificar las causas y las maneras de prevenir estos tumores, así como mejores pruebas para ayudar a distinguir a estos tumores y mejores formas de tratarlos.

Pruebas de laboratorio de tumores encefálicos

En los últimos años, los investigadores han descubierto algunos cambios en los genes, los cromosomas y las proteínas dentro de las células de tumores encefálicos que pueden ser utilizados para ayudar a predecir el pronóstico de una persona o para ayudar a guiar el tratamiento. Algunos ejemplos de cambios que se pueden someter a prueba son:

  • Mutaciones en el gen IDH1 o IDH2
  • Codeleciones cromosómicas 1p19q
  • Metilación del promotor MGMT

Para más información sobre el uso de estas pruebas, consulte Pruebas para tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos.

Los investigadores están identificando otros cambios en las células del tumor que podrían ayudar a guiar el tratamiento.

Técnicas por imágenes y quirúrgicas

Los avances recientes han hecho que la cirugía de tumores encefálicos sea más segura y eficaz. Algunas de estas nuevas técnicas incluyen:

  • Espectroscopia por resonancia magnética (MRS) e Imágenes espectroscópicas por resonancia magnética (MRSI). En este método, descrito en Pruebas para tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos, se usa la información especialmente procesada por la MRS para crear un mapa de químicos importantes involucrados en el metabolismo del tumor. Las MRSI pueden ayudar a los cirujanos a dirigir sus biopsias a las áreas más anormales del tumor. También puede ayudar a los médicos a dirigir la radiación a las áreas correctas y evaluar los efectos de la quimioterapia o la terapia dirigida.
  • Imagenología con tensor de difusión (DTI), también conocida como tractografía. Se trata de un tipo de estudio por MRI que puede mostrar las vías principales (extensiones) de la materia blanca del encéfalo. Los cirujanos pueden utilizar esta información para ayudar a evitar estas partes importantes del encéfalo al extraer los tumores.
  • Cirugía guiada por fluorescencia. Para este método, el paciente bebe un tinte especial fluorescente unas pocas horas antes de la cirugía. El tinte lo absorben algunos tumores que brillan cuando el cirujano los observa con una luz especial que tiene el microscopio quirúrgico. Esto permite al cirujano separar mejor el tumor del tejido encefálico normal. Los investigadores evalúan formas para mejorar los colorantes que se usan actualmente.
  • Métodos quirúrgicos más recientes para algunos tipos de tumores. Por ejemplo, un método más reciente para tratar a algunos tumores cercanos a la glándula pituitaria consiste en usar un endoscopio 3-D, éste es un tubo delgado que tiene en el extremo una diminuta cámara de video que permite al cirujano observar en 3 dimensiones a la pequeña área que rodea el tumor. El cirujano pasa el endoscopio a través de un pequeño orificio que se hace en la parte trasera de la nariz para operar a través de los conductos nasales, lo que limita el daño potencial al encéfalo. Se puede usar una técnica similar para tratar algunos tumores de los ventrículos, insertando un endoscopio por una pequeña abertura en el cráneo cerca de la línea de cabello. El uso de esta técnica es limitado por el tamaño, la forma y posición del tumor.

Radioterapia

Varios tipos de radioterapia externa más nuevos permiten que los médicos administren radiación con más precisión al tumor, lo que ayuda a conservar el tejido encefálico normal. Las técnicas, como la radioterapia conformada en 3D (3D-CRT), la radioterapia de intensidad modulada (IMRT) y la terapia de rayo de protones se describen en Radioterapia para tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos.

Además, se están estudiando nuevos métodos para la planificación del tratamiento. Por ejemplo, la radioterapia guiada por imagen utiliza una CT que se realiza justo antes de cada tratamiento para guiar mejor la radiación a su blanco.

Quimioterapia

Además de desarrollar y probar nuevos medicamentos de quimioterapia, muchos investigadores están probando nuevas maneras de dirigir la quimioterapia al tumor encefálico.

La eficacia de muchos medicamentos de quimioterapia está limitada debido a que las aberturas muy controladas en los capilares del encéfalo, lo que a veces se conoce como la barrera hematoencefálica, previenen que los medicamentos entren del torrente sanguíneo al encéfalo. Actualmente, los investigadores están tratando de modificar algunos de estos medicamentos al colocarlos en diminutas gotas de grasa (liposomas) o al adherirlos a moléculas que cruzan normalmente la barrera hematoencefálica para ayudarlos a funcionar mejor. Ésta es un área activa de investigación y estudios clínicos.

Otras estrategias nuevas de tratamiento

Los investigadores también están estudiando algunos métodos más nuevos de tratamiento que pueden ayudar a los médicos a combatir los tumores con más precisión. Esto podría llevar a tratamientos que funcionen mejor y que causen menos efectos secundarios. Varios de estos tratamientos aún siguen bajo estudio.

Vacunas contra los tumores

Se están probando varias vacunas contra las células tumorales del encéfalo. Contrario a las vacunas contra las infecciones, estas vacunas ayudan a tratar la enfermedad en lugar de prevenirla. El objetivo de las vacunas consiste en estimular el sistema inmunitario del cuerpo para atacar el tumor encefálico.

Los resultados de estudios preliminares de vacunas para ayudar a tratar el glioblastoma han sido promisorios, aunque se necesita más investigación para determinar cuán eficaces son estas vacunas. Los investigadores también evalúan la combinación de vacunas con otros tratamientos que podrían estimular la respuesta inmunitaria contra las células tumorales. Hasta el momento, las vacunas contra los tumores encefálicos sólo están disponibles en estudios clínicos.

Inhibidores de la angiogénesis

Los tumores necesitan crear vasos sanguíneos nuevos (un proceso llamado angiogénesis) para mantener nutridas a sus células. Para ayudar a tratar algunos cánceres, se usan medicamentos nuevos que atacan a estos vasos sanguíneos. Uno de estos medicamentos, el bevacizumab (Avastin, Mvasi), ha sido aprobado por la FDA para tratar los glioblastomas recurrentes, ya que ha demostrado que desacelera el crecimiento de algunos tumores.

Otros medicamentos que dañan el crecimiento de vasos sanguíneos, tal como sorafenib (Nexavar) y trebananib se están estudiando y están disponibles a través de estudios clínicos.

Inhibidores de factor de crecimiento

Las células tumorales a menudo son muy sensibles a las proteínas llamadas factores de crecimiento, las cuales provocan que estas células crezcan y se dividan. Los medicamentos más nuevos combaten a algunos de estos factores de crecimiento, lo que puede desacelerar el crecimiento de las células tumorales o incluso causar que éstas mueran. Algunos de estos medicamentos de terapia dirigida ya se están usando para otros tipos de cáncer, y algunos se estudian para determinar si también son eficaces contra los tumores encefálicos.

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Chang SM, Mehta MP, Vogelbaum MA, Taylor MD, Ahluwalia MS. Chapter 97: Neoplasms of the central nervous system. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

Dorsey JF, Hollander AB, Alonso-Basanta M, et al. Chapter 66: Cancer of the central nervous system. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE. Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier; 2014.

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Last Medical Review: October 26, 2017 Last Revised: November 3, 2017

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