Tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos: factores pronósticos

Tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos: factores pronósticos

Para la mayoría de los tipos de cáncer, la etapa o estadio del cáncer (una medida de cuánto se ha propagado) es uno de los factores más importantes en la selección de las opciones de tratamiento y en determinar el pronóstico de una persona.

Sin embargo, los tumores de encéfalo y de médula espinal difieren en varias maneras importantes de los cánceres situados en otras partes del cuerpo. Una de las razones principales por la que otros cánceres son tan peligrosos consiste en que éstos pueden propagarse por todo el cuerpo. Los tumores que se originan en el encéfalo o en la médula espinal se pueden propagar a otras partes del sistema nervioso central, pero casi nunca se propagan a otros órganos. Estos tumores son peligrosos porque pueden interferir con funciones esenciales del encéfalo.

Debido a que los tumores de encéfalo o de médula espinal casi nunca se propagan a otras partes del cuerpo, no tienen un sistema formal de estadificación (clasificación por etapas) como la mayoría de los otros tipos de cáncer. Algunos de los factores más importantes que ayudan a determinar el pronóstico de una persona son:

  • Su edad
  • El nivel funcional (si el tumor está afectando las funciones encefálicas normales y las actividades cotidianas)
  • El tipo de tumor (como astrocitoma, ependimoma, etc.)
  • El grado del tumor (cuán rápidamente el tumor es probable que crezca, según lucen las células en un microscopio)
  • Si las células del tumor tienen ciertas mutaciones genéticas u otros cambios (por ejemplo, tumores con una mutación en el gen IDH1 o IDH2, conocidos como tumores "IDH-mutantes"), suelen crecer más lentamente y tienen un mejor pronóstico que los tumores sin estas mutaciones).
  • La localización y el tamaño del tumor
  • La cantidad de tumor que se puede extirpar mediante cirugía (si se puede hacer)
  • Si el tumor se ha propagado o no a través del líquido cefalorraquídeo a otras partes del encéfalo o de la médula espinal
  • Si las células del tumor se han propagado o no más allá del sistema nervioso central

Si usted tiene un tumor de encéfalo o de médula espinal, hable con su médico para aprender más sobre cómo estos y otros factores podrían afectar su pronóstico y opciones de tratamiento.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Chang SM, Mehta MP, Vogelbaum MA, Taylor MD, Ahluwalia MS. Chapter 97: Neoplasms of the central nervous system. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

Dorsey JF, Hollander AB, Alonso-Basanta M, et al. Chapter 66: Cancer of the central nervous system. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE. Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier; 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Central Nervous System Cancers. V.1.2017. Accessed at www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/cns.pdf on September 14, 2017.

Last Medical Review: September 30, 2017 Last Revised: November 6, 2017

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