Signos y síntomas de los tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos

Signos y síntomas de los tumores de encéfalo y de médula espinal en adultos

Los signos y síntomas de los tumores encefálicos o de médula espinal pueden presentarse gradualmente y empeorar con el tiempo, o pueden presentarse repentinamente, tal como con una convulsión.

Síntomas generales

Los tumores en cualquier parte del encéfalo podrían aumentar la presión dentro del cráneo (conocida como presión intracraneal). Esto puede ser causado en sí por el crecimiento del tumor, inflamación del encéfalo, o por bloqueo del flujo del líquido cefalorraquídeo. Un aumento en la presión puede ocasionar síntomas generales, tales como:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómito
  • Visión borrosa
  • Problemas con el equilibrio
  • Cambios en la personalidad o el comportamiento
  • Convulsiones
  • Somnolencia o incluso coma

Los dolores de cabeza que tienden a empeorar con el paso del tiempo son un síntoma común de los tumores encefálicos y se presenta en aproximadamente la mitad de los pacientes. (Por supuesto, la mayoría de los dolores de cabeza no son causados por tumores).

Tanto como la mitad de las personas con tumores encefálicos presentarán convulsiones en algún momento. El tipo de convulsión puede depender de la localización del tumor. Algunas veces, éste es el primer signo de un tumor encefálico, pero menos de una de cada 10 primeras convulsiones son causadas por tumores de encéfalo.

Síntomas de tumores en diferentes partes del sistema nervioso central

A menudo, los tumores de encéfalo y médula espinal causan problemas de las funciones específicas de la región donde se originan. No obstante, cualquier enfermedad en ese lugar particular del encéfalo puede causar estos síntomas (no siempre significan que una persona tiene un tumor de encéfalo o de médula espinal.

  • Los tumores en las partes del cerebro (la parte grande y exterior del encéfalo) que controlan los movimientos o las sensaciones pueden causar debilidad o adormecimiento en parte del cuerpo, a menudo en un solo lado.
  • Los tumores de las partes del cerebro responsables del lenguaje o de los alrededores pueden causar problemas con el habla o incluso con la compresión de palabras.
  • Algunas veces los tumores en la parte delantera del cerebro pueden afectar el pensamiento, la personalidad y el lenguaje. 
  • Si el tumor está en el cerebelo (la parte inferior y trasera del encéfalo que controla la coordinación), la persona puede confrontar dificultad para caminar, dificultad para realizar los movimientos precisos de las manos, los brazos, los pies y las piernas, problemas para tragar o para realizar movimientos sincronizados de los ojos, así como cambios en el ritmo del habla.
  • Los tumores que se encuentran en la parte trasera del cerebro, o alrededor de la glándula pituitaria, el nervio óptico, o ciertos pares craneales pueden causar problemas con la visión.
  • Los tumores de otros pares craneales o de sus alrededores puede conducir a pérdida de audición (en uno o ambos oídos), problemas con el equilibrio, debilidad de algunos músculos faciales, dolor o entumecimiento del rostro, o dificultad para tragar.
  • Los tumores de la médula espinal pueden causar entumecimiento, debilidad, o falta de coordinación de los brazos y/o las piernas (usualmente en ambos lados del cuerpo), así como problemas con la vejiga o los intestinos.

El encéfalo también controla las funciones de algunos otros órganos, incluyendo la producción de hormonas. Por lo tanto, los tumores de encéfalo también pueden causar muchos otros síntomas que no se mencionan en este artículo.

Tener uno o más de los síntomas anteriores no significa necesariamente que usted tiene un tumor en el encéfalo o en la médula espinal. Todos estos síntomas pueden tener otras causas. Aun así, si usted presenta cualquiera de estos síntomas, especialmente si persisten o empeoran, consulte con su médico para que se pueda encontrar y tratar la causa, de ser necesario.

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Chang SM, Mehta MP, Vogelbaum MA, Taylor MD, Ahluwalia MS. Chapter 97: Neoplasms of the central nervous system. In: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. DeVita, Hellman, and Rosenberg’s Cancer: Principles and Practice of Oncology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2015.

Dorsey JF, Hollander AB, Alonso-Basanta M, et al. Chapter 66: Cancer of the central nervous system. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE. Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier; 2014.

Last Medical Review: September 30, 2017 Last Revised: November 6, 2017

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