Preguntas frecuentes: El vapeo y sus hijos

Escrito por Stacy Simon. Traducción por ContextGlobal, Inc. y editado por Rafael Delfín.
Father and his teenage son sitting on a bench, talking and looking at each other


Lo que cada padre debe saber

Nueva información presentada en la publicación New England Journal of Medicine muestra que el vapeo, término para referirse al uso de cigarrillos electrónicos, se ha duplicado en los adolescentes en los últimos dos años en los Estados Unidos. Actualmente, alrededor del 25% de los estudiantes de último año de la escuela secundaria-preparatoria, 20% de estudiantes de segundo año y 9% de estudiantes de octavo año usan cigarrillos electrónicos.

Un brote reciente de enfermedad pulmonar severa, incluyendo algunas muertes, tiene a los padres más preocupados que nunca por sus hijos, los cigarrillos electrónicos y el vapeo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC),  ⅔ de los casos corresponden a personas de 18 a 34 años de edad de las cuales ¾ son varones.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda firmemente que los jóvenes nunca empiecen a usar cigarrillos electrónicos ni a vapear de ninguna forma.

P: ¿Qué es vapear?

R: Vapear (del inglés vaping) es inhalar un vapor o aerosol generado por un cigarrillo electrónico u otro dispositivo de vapeo. Los cigarrillos electrónicos tienen cartuchos llenos con un líquido que por lo general contiene nicotina, saborizantes y sustancias químicas. El líquido se calienta produciendo un vapor, el cual es inhalado. Algunos dispositivos de vapeo se parecen a los cigarrillos, pero también vienen en muchos diseños diferentes, incluyendo algunos que se parecen a bolígrafos o a dispositivos de memoria USB de

P: ¿Cuáles son los peligros del vapeo?

R: Los cigarrillos electrónicos todavía son bastante nuevos y es necesario llevar a cabo más investigaciones durante un periodo más extenso para saber cuáles podrían ser los efectos a largo plazo resultantes de su uso. La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, la cual es muy adictiva y puede ser dañina para el desarrollo cerebral de los adolescentes. Asimismo sabemos que el vapor de los cigarrillos electrónicos puede contener sustancias que son adictivas y que podrían causar enfermedad pulmonar, cardiopatía y cáncer; incluso en cantidades mucho más reducidas que las que se encuentran en el humo del cigarrillo.  

P: ¿Qué está causando el brote reciente de enfermedad pulmonar severa vinculada al vapeo?

R: Los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. están analizando cientos de casos de enfermedad pulmonar severa, incluyendo varias muertes, que han sido relacionadas al vapeo. Todos los pacientes tienen antecedentes de usar cigarrillos electrónicos y la mayoría de ellos usaron productos que contienen THC (tetrahidrocannabinol), una sustancia química que se encuentra en la marihuana que al parecer causa el "estado de euforia" reportado por los consumidores marihuana. Algunos pacientes han reportado usar THC y nicotina o productos de cigarrillos electrónicos que contienen nicotina sola. Sin embargo, los CDC no han encontrado un mismo producto que haya sido utilizado en todos los casos.

Los CDC y la FDA están investigando la marca y los tipos de productos de cigarrillos electrónicos que se usaron y están analizando muestras para ver si contienen nicotina, THC u otras sustancias químicas o componentes que podrían estar causando las enfermedades.

P: ¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad pulmonar?

R: Los pacientes han reportado síntomas que comenzaron lentamente, como la falta de aliento (dificultad para respirar), tos o dolor en el pecho.  Algunos pacientes reportaron vómitos, diarrea u otros problemas estomacales, así como también fiebre o fatiga.  La mayoría de las personas que se han enfermado han sido hombres jóvenes y sanos. Cualquier persona que ha usado cigarrillos electrónicos y tiene estos signos o síntomas debe ir al médico.

P: ¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a dejar de vapear?

R: Según KidsHealth.org, los padres pueden hacer mucho.

  • Sea un buen modelo de conducta. Si usted fuma o vapea, haga el compromiso de abandonar el hábito.
  • Hable con su adolescente acerca de los peligros del vapeo, incluyendo los últimos informes de enfermedad pulmonar y de mortalidad.
  • Pídale al médico de su adolescente que le ayude a encontrar apoyo para dejar de fumar cigarrillos electrónicos.
  • Investigue programas locales y sitios web que ayudan a las personas a dejar de vapear y compártalos con su hijo(a).
  • Sea comprensivo mientras su adolescente intenta dejar de vapear. Los cigarrillos electrónicos son adictivos y dejar de fumar puede resultar difícil.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

Nuestro equipo está compuesto de médicos y enfermeras con postgrados y amplios conocimientos sobre el cáncer, al igual que de periodistas, editores y traductores con amplia experiencia en contenidos médicos.