¿Cómo puedo asegurarme de que mi hijo entienda lo que le estoy diciendo?

Sus hijos pequeños requieren saber menos información que sus hijos mayores. También son más propensos a confundirse por la información que se les presenta. Puede que sean capaces de repetir lo que les haya dicho pero aún sin comprenderlo.

Una madre que habló sobre su cirugía contra el “tejido canceroso” indicó que sus hijos habían entendido que el cáncer estaba tejido adentro del cuerpo de su mamá.

Usted y los demás cuidadores de la salud pueden emplear elementos creativos o juguetes que ayuden al niño a entender lo que está ocurriendo. También será útil que se designe una cierta hora en el día que dé a los hijos la oportunidad de hacer sus preguntas, como antes de dormir o durante el desayuno. Puede que requiera repetir las explicaciones muchas veces antes de que un niño comience a comprender.

Los niños, especialmente los menores de 12 años, puede que se sientan culpables y temerosos de haber causado la enfermedad de alguna forma. Esto se debe a que esta es la forma de razonamiento natural de los niños. Se les deberá asegurar que nada de lo que hayan o no hayan pensado, deseado, dicho o hecho causó la enfermedad de su padre o madre, ni los efectos secundarios del tratamiento. Puede que requiera repetirles esto una y otra vez, especialmente a los niños pequeños.

Los niños a menudo no comprenden que el cansancio intenso es un efecto secundario común del tratamiento. Puede que esperen que Mamá o Papá se recupere de inmediato tras el tratamiento. Pero en realidad, este gran cansancio puede que persista por muchos meses. Es buena idea explicar que puede que el tratamiento contra el cáncer y los efectos secundarios persistan por un buen tiempo. E incluso tras haberse completado el tratamiento, tomará algún tiempo para que su cuerpo sane y que las cosas vuelvan a la “normalidad”.

Asegúrele a sus hijos que usted les dirá lo que necesitan saber en el momento en que sea necesario que lo sepan. Durante todo momento en el que hable con sus hijos sobre el cáncer, no olvide preguntar si tienen alguna duda o si hay algo que necesitan saber. Algo útil al hablar del tema es decir “algunos niños se preguntan sobre....”, lo cual da la oportunidad de abordar ciertas inquietudes que usted sospecha que puedan ellos tener.

Los niños también pueden escuchar sobre cáncer de otras fuentes, como en la escuela, la televisión, en Internet, sus compañeros de clases y al oír a otras personas hablar sobre el tema. Parte de esta información es correcta, pero gran parte no lo es. Los mejor es si el niño puede dirigirse a sus padres sobre las cosas que puede que haya escuchado. Pida a sus hijos que le digan lo que han escuchado sobre cáncer para que pueda corregir cualquier información errónea que tengan. Recuérdeles que cada persona reacciona al tratamiento contra el cáncer en su propia manera, por lo que la experiencia de una persona no puede ser comparada con la de otra.

También hay ciertos mitos alrededor del cáncer y su tratamiento que puede que sus hijos hayan escuchado. Por ejemplo: “todas las personas con cáncer se mueren”, “el cáncer es contagioso”, “cuando el cáncer queda expuesto al aire durante la cirugía, esto hace que el cáncer se propague” y “la radiación recibida por una persona la hace radiactiva”. Nada de lo anterior es cierto, pero hay personas que lo creen firmemente. Si su hijo no puede hablar abiertamente con usted sobre cáncer, puede que se continúe preocupando sin realmente haber un motivo. Si su hijo desea saber más sobre cáncer, consulte la sección “ Para obtener más información”. Ahí podrá encontrar los números de teléfono sin costo, así como los sitios en Internet en donde usted podrá tener acceso a la información más actual y adecuada para la edad de sus hijos.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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Last Medical Review: May 8, 2015 Last Revised: May 8, 2015

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